Hvordan stress i uro skader kognitive ferdigheter av barn

Hvordan stress i uro skader kognitive ferdigheter av barn

Eksponering for akutt stress i utero kan ha langsiktige konsekvenser som strekker seg til barndommen - men bare blant barn i fattige husstander, ifølge en ny studie.

Studien, som fant sted i Chile, fant ikke samme effekt blant barn i øvre eller middelklasse familier.

"Disse barna utførte seg verre på et mangfoldig sett med ferdigheter som er kritiske for pedagogisk suksess, inkludert aritmetisk resonnement, verbal flyt, romlig analyse, logisk tenkning og problemløsende ferdigheter, sier studieleder Florencia Torche, sosiologiprofessor ved Stanford University School of Humanities og vitenskap.

Torche fant også at mens mellomstore og overklasse familier har ressurser til å redusere effekten av hendelsen, kan ugunstige barn uten ekstra hjelp falle opp til et halvt år etter, ifølge forskningen i Demografi.

Evnen til å fange opp avhenger av familiens sosioøkonomiske ressurser, finner hun.

"Dette er et plagsomt funn fordi det viser at akutt stress forverrer ulemper om at fattige barn allerede står overfor," sier Torche.

Stress oppstår ikke alene

Mens tidligere forskning har undersøkt effektene av kronisk stress, er lite kjent med de langsiktige konsekvensene av en akutt stressende hendelse under graviditeten, sier Torche. Et akutt stress som en gravid kvinne kan oppleve, er å oppleve en voldelig hendelse, som faller offer for en forbrytelse, nesten lider en alvorlig skade, eller mister en jobb.


Få det siste fra InnerSelf


Men fordi stress ofte er korrelert med andre utfordrende situasjoner, som familie uro, forholdsvansker eller økonomiske problemer, kan det være vanskelig å studere, sier Torche. Derfor brukte hun en katastrofehendelse for å skape et naturlig eksperiment: et jordskjelv i 7.9-størrelsen som skjedde juni 13, 2005, i Tarapaca, Chile.

"Hvis vi vil disentangle effekten av stress fra disse andre vanlige korrelatene, må vi isolere det," sier Torche.

"Det var først da jeg brøt resultatene ned ved sosioøkonomisk status at jeg fant en svært sterk negativ effekt blant de dårligst stillede familiene."

I motsetning til de fleste naturkatastrofer med ødeleggende konsekvenser, for eksempel skade på eiendom, langsiktig forskyvning eller helseskader, var tapene fra jordskjelvet i Tarapaca relativt små: 11-mennesker døde, 130 ble skadet, og 180-husene ble ødelagt. Med begrensede spillovereffekter som kunne ha påvirket helseproblemer av en mor og hennes ufødte barn, var Torche i stand til å tydeligere isolere den direkte effekten av et akutt stress på gravide kvinner.

Torche kombinerte deretter fødselsrekorder med en tilfeldig utvalg av 591-barn hvis mødre opplevde jordskjelvet under graviditeten og sammenlignet at data med en kontrollgruppe av 558 tilfeldig utvalgte barn født i samme tidsperiode i de chilenske fylkene ikke skjedde jordskjelvet.

Torche har studert disse barna nøye siden fødselen. Hennes 2011-undersøkelse fant at eksponering for akutt stress under graviditeten økte antall tidligere fødsler.

"Gitt at for tidlig fødsel er forbundet med helseproblemer og utviklingsproblemer i løpet av barndommen, ga dette funnet første bevis på at prenatal eksponering for akutt stress kan få negative konsekvenser for barn," sier hun.

Et halvt år bak

Her sjekket Torche inn med disse barna som nå var 7 år gamle og begynte på skolen.

Med et team av trente feltforskere gjennomførte Torche en rekke kognitive tester med hvert barn i behandlings- og kontrollgruppene.

"Effekten av prenatal eksponering for en akutt stressor dukket opp bare blant de dårligst stillede medlemmene av samfunnet."

De vurderte evner som verbal forståelse, romlig begrunnelse, minne og hvor raskt barn behandlet informasjon som trengs for å utføre en oppgave.

I begynnelsen fant Torche ingen statistisk signifikante effekter da hun så på resultatene for hele prøven. Men da hun gravd dypere inn i dataene, fant hun en slående oppdagelse: bare barn fra fattige husstander viste negative effekter. Det var ingen effekt på barn fra middel- og overklasse familier.

"Det var først da jeg brøt resultatene ned etter sosioøkonomisk status at jeg fant en svært sterk negativ effekt blant de dårligst stillede familiene," sier hun.

Torche brøt den ned enda lenger. Fordi fattige barn står overfor en rekke pedagogiske ulikheter, hvordan har ugunstige barn som opplevde jordskjelvet, sammenlignet med fattige barn i kontrollgruppen som ikke gjorde det?

Torche fant en forskjell som utgjorde mer enn et halvt år med kognitiv utvikling. Med andre ord, et lavinntekts barn i den andre karakteren som opplevde stress i utero, var nærmer seg et førsteklasses nivå.

Tilgang til ressurser

Etter å ha oppnådd en ujevn effekt av stress, utførte Torche et sett med kvalitative intervjuer for å forstå hvorfor barn fra middel- og overklasse familier ikke var upåvirket. På tidspunktet for disse intervjuene var barna mest 9 år gamle og i fjerde klasse.

I sine intervjuer delte foreldre i over- og mellomklasse at de hele tiden vurderte barnas styrker og svakheter. Hvis et barn viste tegn på å slite på noen måte, mobiliserte de ressurser for å gripe inn. Dette inkluderte å ansette veiledere, registrere seg for strukturerte aktiviteter og samhandle mer med lærere og skolen for å hjelpe barnet sitt innenfor og utenfor klasserommet.

"Mens noen dårlige familier har også tatt hjelp av eksperter og lærere, og har bedt om institusjonell støtte, står de overfor betydelige barrierer når det gjelder tid, økonomiske ressurser og like viktig tilgang til sosiale nettverk og mestring av kulturelle ressurser til effektivt forhandle med institusjoner for fordeler for barna sine, skriver Torche i avisen.

Torche bemerker at dette funnet viser at klassebaserte foreldreresponser som minimerte effekter av prenatal stress kan ytterligere forverre sosiale klasseressensier.

Denne undersøkelsen er enda et bevis som viser viktigheten av å støtte ugunstige kvinner og deres barn, forteller Torche.

"Effekten av prenatal eksponering for en akutt stressor oppsto bare blant de dårligst stillede medlemmene av samfunnet. Gitt at disse kvinnene er spesielt sårbare og mindre sannsynlig å ha tilgang til helsevesenet, er økt tilgang til helsetjenester og kilder til støtte for denne befolkningen en viktig oppgave, sier hun.

kilde: Stanford University

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = stress i pregnacy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}