Hvor ekstrem stress i barndommen er giftig for ditt DNA

Hvor ekstrem stress i barndommen er giftig for ditt DNABilde av Kat J på Unsplash, CC BY-SA

Den virkelige fare for å skille barn fra foreldre er ikke det psykologiske stresset - det er den biologiske tidsbomben. Den skrikende og gråtende, angsten og ørkenen er guttrengende. Men falloutet pales i forhold til de mindre synlige langsiktige effektene som er mer uhyggelig og farlig.

Å skille barn fra foreldrene deres, i et fremmed land, blant fremmede, forårsaker det mest ekstreme livsstresset et barn kan oppleve. Og det forårsaker dype og irreversible endringer i hvordan deres DNA er pakket og hvilke gener som slås av og på i kroppens celler, i organer som bukspyttkjertelen, lungene, hjertet og hjernen - som fører til livslang forandringer i strukturen og funksjonen .

Jeg er direktør for Lieber Institute for Brain Development og Maltz Research Laboratories på Johns Hopkins University School of Medicine, hvor forskere studerer hvordan gener og miljø forme utviklingen av den menneskelige hjerne.

Våre studier og de av mange andre forskere rundt om i verden har vist det tidlig livsstress endrer hvordan DNA er pakket, noe som gjør at cellene fungerer annerledes enn deres opprinnelige mandat.

Hvordan DNA er pakket, endrer sin funksjon

Hvordan DNA, livets tegning, pakkes i celler dikterer hvordan cellene fungerer. Nesten hver celle i kroppen har det samme DNA, da de er alle etterkommere til det første befruktede egget. Men en levercelle vet at det ikke er en lungecelle, som vet at det ikke er en hjernecelle. Måten cellene "vet" har å gjøre med hvordan DNA i celler er pakket, en prosess som heter "epigenetikk».

barndomsskader er giftig2 9 7DNA-dobbelthelixen er viklet rundt en kjerne av histonproteiner som regulerer hvilken og når bestemte gener slås på og av. Ved molekuul_be / shutterstock.com

DNA er organisert i en komplisert proteinpakke, som virker som isolasjon, beskytter DNA-strengen. Denne isolasjonen bestemmer hvilke gener som er aktivert for å gjøre proteiner som kreves av en bestemt celle. Mellom de forskjellige vevene og organene varierer emballasjen av DNA - som en levercelle mot en lungecelle - slik at hver cell kan ha en unik samling proteiner.


Få det siste fra InnerSelf


Studier av barn som har opplevd stor tidlig barndomsstress avslører at dysfunksjon i mange organer i kroppen år etter stressende hendelse, øker risikoen for hjertesykdom, lungesykdom, høyt blodtrykk, diabetes, dårlig skoleprestasjon, narkotikamisbruk og psykisk sykdom. Forskere i instituttet der jeg jobber har nylig vist at følsomheten til DNA-emballasje for miljøbelastning er større i løpet av de første fem årene av livet enn hele resten av livet kombinert.

Harry Harlow, en psykolog ved University of Wisconsin, utførte en kontroversiell serie studier i 1950s på spedbarnapene som ble isolert fra sine mødre i noen måneder - en lignende situasjon for separasjonsperioden som oppleves av unge innvandrerbarn ved våre grenser, som blir enda lenger til tross for at siste politikk. Harlows spedbarn apekatter ble sterkt forstyrret for resten av livet.

Da disse aper nådd voksenlivet, viste studier at det var betydelige endringer i hjernens struktur og kjemi. Forskning på romerske barnehjem som fokuserer på menneskebarn oppdrettet uten foreldrenes støtte viser også signifikante økninger i hyppigheten av senere psykiske og sosiale funksjonshemming, samt medisinske sykdommer og endringer i hjernens anatomi.

Kanskje den mest kjente forskningen om dette emnet var med barn oppvokst i romerske barnehjem i 1980 og 1990. I deres overbevisende bok "Rumäniens overgivne barn: Deprivation, Brain Development, og kampen for gjenoppretting, " Nathan Fox av University of Maryland, Charles Nelson of Harvard og Charles Zeanah of Tulane dokumentere den ødeleggende effekten av institusjoner på spedbarn som er fratatt foreldrenes følelsesmessige støtte. I tillegg til dype adferds- og intellektuelle problemer viste hjernen til disse barna redusert vekst et tiår senere.

Hvordan stress blir celler fra Jekyll til Hyde

Hvordan gjør stress disse tingene? Vi vet at stress forårsaker en biologisk reaksjon i kroppen, inkludert økt mengde kortisol, det såkalte "stresshormonet." Men det øker også produksjonen av flere betennelsesrelaterte proteiner. I tilfeller av infeksjon, disse inflammatoriske proteiner er sentinels som bidrar til å beskytte kroppen mot smittsomme agenter. Men i fravær av infeksjon kan de skade verten.

De gjør dette ved å komme inn i celler og forandre DNA-emballasjen. Tvangsadskillelse fra ens foreldre, spesielt i ukjente forhold, er en ekstrem form for barndomsstress som forårsaker stresshormoner å endre DNA-emballasje, som forvandler oppførselen til cellen.

Noen av hvordan DNA er ompakket er permanent, og de involverte cellene går gjennom livet i en endret tilstand, noe som gjør dem hypersusceptible til et myriade av andre stress og medisinske problemer.

Den ConversationForskere vet hvor farlig giftig stress - alvorlig, langvarig eller repeterende motgang med mangel på tilstrekkelig voksen støtte - er til barn fordi de vet hvordan det skader og modifiserer DNA i cellene sine. Nå vet du også. Jo lenger myndighetene ikke klarer å få disse barna til å bli gjenforenet med sine foreldre, jo mer ansvarlige er vi som et land for å krenke deres DNA og forårsake en levetid på psykologisk og fysisk sykdom.

Om forfatteren

Daniel R. Weinberger, direktør for Lieber-instituttet for hjerneutvikling og professor, avdelinger for psykiatri, nevrologi, nevrovitenskap og institutt for genetisk medisin, Johns Hopkins University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = stress i barndommen; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}