Den virkelige grunnen er at britiske tenåringer er så ulykkelige

Den virkelige grunnen er at britiske tenåringer er så ulykkelige
Shutterstock

Barn som vokser opp i Storbritannia sies å være noen av ulykkelig i den industrialiserte verden. Storbritannia har nå høyeste antall selvskade i Europa. Og NSPCC er ChildLine Annual Review lister det som en av de viktigste årsakene til at barna kontakter veldedigheten.

Barnas psykiske helse har blitt et av Storbritannias samfunns mest presserende problemer. En nylig rapport fra Prince Trust fremhever hvordan økende antall barn og unge er ulykkelige med deres liv, noen ganger med tragiske konsekvenser.

Dette er en generasjon av unge som har blitt merket som "snøflak"- ikke i stand til å håndtere stress og mer utsatt for å ta lovbrudd. De sies også å ha mindre psykologisk motstandskraft enn tidligere generasjoner. Og er antatt å være for følelsesmessig sårbare for å takle synspunkter som utfordrer sine egne.

Sosiale medier spiller sannsynligvis en rolle i alt dette. Studier Vis nesten tre fjerdedeler av 12 til 15-åringer i Storbritannia har en sosial medieprofil og tilbringe gjennomsnittlig 19 timer i uken på nettet. Tross alt er dette Facebook-generasjonen - og aldri før har barn vokst opp med en slik daglig bombardering av bilder, produkter og meldinger.

Men det er også en annen faktor på spill - en faktor som er mye nærmere hjemme. I vår nye bok Taming Barndom? Vi fremfører argumentet om at barn og unge faktisk kan ha mindre motstandskraft enn tidligere generasjoner, men hevder at dette er fordi de har færre muligheter til å utvikle den. Årsaken til dette er at barndommen er blitt tam.

Barndoms farer

Barndommen, disse dager, blir ofte sett av foreldrene å være fulle av fare. Ikke bare er det problemer med hvor barna kan leke, hvem de kan snakke med og hva de burde og ikke skal gjøre, men Internett har åpnet et helt nytt sett av problemer som foreldrene må prøve og politi.

Barnas liv blir kvalt. Barn er ikke lenger i stand til å tilbringe tid med venner uten tilsyn, utforske samfunnet eller henge seg i grupper uten å bli sett med mistanke. Veldig lite ukontrollert lek og aktivitet oppstår for barn i offentlige rom eller til og med i boliger - og barns fritid blir ofte spist opp av lekser eller organisert aktivitet.

Dette påvirkes ytterligere av måten barn blir undervist på i skolen og hvordan presset til å lykkes har ført til a taming av utdanning. Men hvis barn aldri blir utfordret, hvis de aldri opplever motgang eller risikerer seg, er det ikke overraskende at de vil mangle motstandskraft.

Tar kontroll

Dette er ikke konsekvensen av en bestemt forandring eller utvikling, og det er heller ikke målrettet. På mange måter blir stifling av barns erfaringer ofte innpakket i ideer om hva som er best for barn, eller hva det betyr å være en god forelder.

Dette kan ses i tilnærminger for å sikre som søker å fjerne alle risikoer fra barns liv. Eller i tilnærminger til foreldre hvor voksne tar over beslutningstaking og begrenser hva barn kan gjøre. Dette betyr til slutt at barn har færre muligheter til å engasjere seg, utforske og utfordre sin verden.

Barn blir micromanaged og kontrollert (den virkelige grunnen til at britiske tenåringer er så ulykkelige)
Barn blir micromanaged og kontrollert. Det er ikke overraskende at dette påvirker deres psykiske helse.
Shutterstock

Ideer om god foreldre som legger vekt på å vite hvor barn er og holder dem trygge, kombinert med moderne ideer som ser barn som naturlig sårbare, unnlater også å gjenkjenne deres evne til å takle situasjoner som vi som voksne anser for å være komplekse.

Alt dette kommer på bakgrunn av økende bekymring for barns velvære. Men hva voksne ser så viktig for et barns trivsel og hva barna selv ser som viktige, kan ikke være det samme.

Konkurransedyktige foreldre

Barn blir ofte sett i forhold til hva de blir, heller enn hva de er. Dette har ført til en økning i en intensiv type foreldre - ofte referert til som "helikopterforeldre". Studier har rapportert det velvære er redusert hos barn som opplever helikopterforeldre.

Det kan vel være at det moderne samfunnets konkurranseevne bidrar til foreldre som dominerer sine barns liv - av grunner som er rasjonelle for dem. Men når de gjør det, handler de mot barnas langsiktige interesser.

Tanken om at barn ikke skal møte risiko og bør beskyttes mot hverdags motgang, betyr at foreldre begrenser hvor barna kan gå, og hva de kan gjøre - spesielt når de ikke er i oppsyn. Dette fører til en barndom som for mange barn preges av tilsyn, overvåkning og mangel på noen reelle utfordringer.

Så heller enn dette er et problem med unge mennesker, er dette et problem med samfunn og foreldre. Det som er klart er at foreldrene må støttes heller enn dømt slik at de kan føle seg trygg i å gi noe beslutningsnivå og frihet til barna sine. Barn må også betraktes som verdifulle for samfunn - slik at en lekeplass for uønskede barn er vanlig igjen. Utdanning trenger også en omtanke, slik at barn ikke er under konstant press, men er i stand til å være uavhengige og elastiske vesener igjen.Den Conversation

Om forfatterne

Rob Creasy, Fagdirektør: samfunnsvitenskap, York St John University, York St John universitet og Fiona Corby, seniorlærer i utdanning, Teesside University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = foreldre ulykkelige tenåringer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}