The Grandmother Effect foreslår at nærhet er en faktor i familie størrelse

The Grandmother Effect foreslår at nærhet er en faktor i familie størrelse Nærheten til en mors mormor kan påvirke familiens størrelse. Paolo Bendandi, FAL

Den menneskelige arten er en av de få, sammen med orcas og pilothvaler, hvor kvinner slutter å være fruktbare etter ca. 45 år. Siden det endelige målet med en levende organisme er å spre sine gener, har utviklingen av overgangsalderen hos kvinner vært ganske forvirrende for forskere.

Men hva om overgangsalderen faktisk favoriserte samarbeid mellom generasjoner? De bestemor effekt hypotesen antyder at menopausale kvinner fortsatt kan øke deres genetiske fotavtrykk, til tross for at de ikke reproduseres lenger. De gjør dette ved å hjelpe barna med å heve større familier.

La oss gjøre matematikk - foreldre og avkom deler 50 prosent av sine gener, bestforeldre og barnebarn 25 prosent. Det betyr at en økning med bare to barnebarn ville være omtrent det samme som å produsere et eget avkom.

Historiske menneskelige befolkningsdata er verdifulle for å studere bestemorhypotesen fordi detaljerte livshistoriehendelser registreres over flere generasjoner og familieforhold er godt dokumentert. Den positive effekten av tilstedeværelsen av en levende bestemor på datterenes familie størrelse har nylig blitt vist i a studie av pre-industrielle befolkninger i Quebec, kaster lys over mekanismer som kan forklare utviklingen av overgangsalderen.

Tøft liv i New France

Mitt forskningsteam, som inkluderer første forfatter etter doktorand Sacha Engelhardt fra Université de Sherbrooke, brukte befolkningsregisteret for fransk-kanadiske forfedre fra 1608 til 1799 nøye samlet av demographers. Den katolske kirke holdt omhyggelige registre over fødsler, ekteskap og dødsfall, og maler et unikt portrett av denne ganske isolerte befolkningen.

Familier var svært store, med gjennomsnittlig åtte barn per familie og noen kvinner bor opp til 20 barn. Av disse ville mange dø før deres første bursdag. I noen år økte barnedødeligheten over 30 prosent.

Det er interessant å tenke på de faktorene som kan motvirke en så skremmende statistikk, særlig ved å se på den fordelaktige rollen som familiemedlemmer - i dette tilfellet farmødrene - kan ha på sine slektninger. Utfordringen var ikke bare å ha mange barn, men også for å sikre at de kunne nå seksuell modenhet og bli foreldre selv. Noen hjelp kan definitivt gjøre en forskjell.

The Grandmother Effect foreslår at nærhet er en faktor i familie størrelse En bestemor som bodde i nærheten av barnebarnene hennes hadde en positiv innvirkning på antall overlevende barnebarn. Shutterstock

En bestemor i live fører til flere barnebarn

Å ha en levende mormor økte antall avkom født av sine døtre med om lag 20 prosent. Det hadde også en positiv innvirkning på antall barnebarn som overlevde til alder 15. Da en bestemor levde, hadde datterens alder ved første reproduksjon også en tendens til å være lavere, og utvidet hennes reproduktive muligheter.

Lignende resultater ble også rapportert i andre preindustrielle populasjoner. Finske familier reist da bestemødrene levde var større enn da bestemødrene var døde. I Tysk krummhörn samfunnet, reduserte tilstedeværelsen av mors mormor barnebarns dødelighet mellom seks til 12 måneder.

Å ha en bestemor rundt for å låne en hjelpende hånd synes å ha en betydelig innvirkning på barnets overlevelse og på familie størrelse. Det er i det minste det som bestemorhypotesen handler om. Men kirkeopptegnelser, men omhyggelig de kan være, gir ingen indikasjon på involvering av mors mormor i oppdrett av barnebarnene hennes. Tross alt kan en bestemor være i live, men ikke hjelpe sine døtre i det hele tatt.

Nærliggende bestemødre

Mens du lærer mer om den interaktive naturen av familieforhold på dette tidspunktet, er historikernes og demografernes arbeid med å utforske familiearkiver, kan geografisk nærhet brukes som en proxy for en bestemors sannsynlighet for å hjelpe. Bestemorens effekt bør bli sterkere ettersom bestemødrene bodde nærmere sine døtre. Québec er en stor provins med et tøft klima, og reiser hundrevis av kilometer for å hjelpe familiemedlemmer ville ha vært en vanskelig oppgave i 1700-ene.

Avstanden setter derfor grense til bestemor effekten. Selv om bestemødre økte deres døtrees reproduktive suksess når de bodde nær hverandre, var det omtrent ett mindre barn som ble produsert da bestemor var i live, men levde 200 km eller mer bort fra datteren hennes.

En annen studie utført på en finsk befolkning Også funnet noen grenser for bestemor effekten. De viste at tilstedeværelsen av mors mormor økte barnbarns overlevelse, men at effekten reduserte, og noen ganger hadde en negativ effekt på familiestørrelsen, da besteforeldrene ble eldre.

Overgangsalder futures

Den fransk-kanadiske befolkningen har et kjent slektstre som strekker seg over århundrer. De neste trinnene vil være å kjøre genetiske analyser for å undersøke hvordan trekk knyttet til å ha store familier blir overført fra en generasjon til den neste.

Utviklingen av overgangsalderen er kompleks, og disse studiene hjelper oss å forstå hvordan tidligere selektive trykk kan ha formet egenskapene vi uttrykker i dag.Den Conversation

Om forfatteren

Patrick Bergeron, lektor, Biskops universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = familie størrelse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}