Hvordan barndomsmangel påvirker hjernestørrelse og atferd

Hvordan barndomsmangel påvirker hjernestørrelse og atferd Yakobchuk Viacheslav / Shutterstock

Den menneskelige hjernen gjennomgår dramatisk utviklingsendringer i de første leveårene. I løpet av denne perioden er det spesielt sensitive til miljøpåvirkning. Denne følsomheten hjelper babyer å lære og utvikle seg, men den etterlater dem også sårbare for negative opplevelser, for eksempel mishandling, som kan ha en varig fysisk og psykologisk innvirkning.

I vår siste forskning, publisert i PNAS, viser vi at ekstrem motgang tidlig i livet er knyttet til endringer i hjernestruktur i voksen alder. Motgang mot tidlig barndom opplevd på institusjoner var relatert til en mindre hjerne så vel som regionale endringer i hjernestrukturer. Noen av disse endringene var knyttet til nevroutviklingsproblemer, som ADHD (ADHD), som kan oppstå etter motgang.

Vår studie undersøkte en gruppe adopte som ble utsatt for alvorlig tidlig berøvelse da de bodde på institusjoner i Romania under Ceaușescu-regimet. Forholdene i disse institusjonene var rystende. Ofte hadde barn ikke nok mat, og de hadde ingen leker å leke med. De var begrenset til barnesenger og hadde ingen faste vaktmestere som de skulle danne et bånd med. Mange barn døde i disse institusjonene.

Etter fallet av Nicolae Ceaușescu, fikk bilder av forholdene i disse institusjonene verdensomspennende omtale. Dette ble fulgt av en stor internasjonal adopsjonskampanje. For barna innebar adopsjon en plutselig endring i omstendighetene deres til det bedre. De bodde nå i pleie og kjærlige familier.

Den engelske og rumenske Adoptees (ERA) -studien følger utviklingen av noen av disse barna som ble adoptert av familier i Storbritannia. Studien inkluderte en sammenligningsgruppe av britiske adopte som ikke opplevde noen institusjonell berøvelse.

Tidligere forskning på ERA-studien har vist at de rumenske adopteene ble hardt rammet da de først ankom adoptivhjemmet. For de fleste av dem ble dette fulgt av rask bedring.

By seks år, mange av barna, spesielt de som bare hadde tilbrakt en begrenset tid på institusjonene, hadde fått sin fysiske og kognitive utvikling fullstendig. Likevel utviklet mange av de adopte som hadde vært utsatt for institusjoner i lengre tid kognitive problemer og psykiske helseforstyrrelser, for eksempel økt symptomrate på ADHD og autism spektrum lidelse (ASD) og lavere IQ. Disse problemene ofte vedvarte gjennom til voksen alder.


Få det siste fra InnerSelf


Hjernebilder

Vi var interessert i å finne ut om grunnleggende endringer i hjerneutviklingen kunne forklare denne økningen i psykiske lidelser. For å gjøre dette undersøkte vi virkningen av tidlig institusjonell berøvelse på hjernestrukturen hos voksne ved å ta hjerneskanninger av deltakerne våre i en MR-skanner (magnetisk resonans imaging).

Vi fant at institusjonell berøvelse var assosiert med en mindre hjerne i ung voksen alder. Det var et direkte forhold til deprivasjonsvarigheten - jo lengre de adopterte hadde brukt på institusjonene, jo mindre hadde hjernen en tendens til å være. Et mindre hjernevolum var også knyttet til lavere intelligens og flere symptomer på ADHD.

Noen regioner i de frontale og temporale delene av hjernen så ut til å være spesielt følsomme for berøvelse. Endringer i en region i den temporale delen av hjernen, den underordnede temporale cortex, var assosiert med færre symptomer på ADHD. Dette indikerer at denne endringen i hjernestruktur kan være kompenserende, snarere enn svekkende, ettersom den var assosiert med bedre resultater.

Denne forskningen har vist at tidlig institusjonell berøvelse er assosiert med endringer i hjernestruktur som fremdeles er synlige i voksen alder mer enn 20 år etter at adopte forlot institusjonene. Disse funnene gir overbevisende bevis for forestillingen om at ekstrem motgang tidlig i livet kan føre til langvarige endringer i hjerneutviklingen til tross for senere miljøberikelse.

Endringer i hjernestruktur antydet ikke alltid svekkelse - i noen tilfeller antydet de kompensasjon. Fremtidig forskning er nødvendig for å identifisere hvordan vi best kan forebygge og behandle psykiatriske forhold som oppstår som følge av motgang. For eksempel ville det være interessant å se om kompensasjonsprosessene som ble funnet i denne studien, kunne målrettes i kognitiv trening for å redusere ADHD-symptomer hos personer som opplevde tidlig deprivasjon.Den Conversation

om forfatteren

Nuria Mackes, postdoktor, forsker i nevro, King's College London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...