Spinster, gammel tjenestepike eller selvpartner - hvorfor ord for enslige kvinner har endret seg gjennom tid

Spinster, gammel hushjelp eller selvsamarbeid - Hvorfor ord for enslige kvinner har endret seg gjennom tid
I et nylig intervju, var Emma Watson flau for å innrømme at hun var singel? Tinseltown / Shutterstock.com

I et nylig intervju med Vogue, skuespiller Emma Watson åpnet for å være en eneste 30 år gammel kvinne. I stedet for å kalle seg singel, brukte hun imidlertid ordet "selv-partner."

Jeg har studert og skrevet om historien til enslige kvinner, og dette er første gang jeg er klar over at jeg bruker “selvsamarbeid”. Vi får se om den tar igjen, men hvis den gjør det, blir den med i den stadig voksende listen over ord som brukes for å beskrive enslige kvinner i en viss alder.

Kvinner som en gang ble kalt spinstere begynte etter hvert å bli kalt gamle tjenestepiker. I New England fra det 19. århundre var det også ord som “thornback”- en sjøskøyte dekket med tornete ryggrader - brukt til å beskrive enslige kvinner eldre enn 25.

Holdningene til enslige kvinner har gjentatte ganger skiftet - og en del av den holdningsforskyvningen gjenspeiles i navnene som er gitt til uønskede kvinner.

Fremveksten av 'singelkvinnen'

Før det 17th århundre ble kvinner som ikke var gift kalt maids, jomfruer eller "puella", det latinske ordet for "jente." Disse ordene la vekt på ungdom og kyskhet, og de antok at kvinner bare ville være single for en liten del av livet deres - en periode med "før ekteskap."

Men på 17th århundre dukket nye termer, som "spinster" og "singlewoman," opp.

Hva endret seg? Antall uønskede kvinner - eller kvinner som rett og slett aldri giftet seg - begynte å vokse.


Få det siste fra InnerSelf


I 1960s, demograf John Hajnal identifisert ”det nordvestlige europeiske ekteskapsmønsteret”, der mennesker i nordvestlige europeiske land som England begynte å gifte seg sent - i sine 30 og til og med 40. En betydelig andel av befolkningen giftet seg ikke i det hele tatt. I denne regionen av Europa var det normen for gifte par å starte en ny husstand da de giftet seg, noe som krevde å samle en viss formue. Som i dag, jobbet og sparte unge menn og kvinner penger før de flyttet inn i et nytt hjem, en prosess som ofte forsinket ekteskapet. Hvis ekteskapet ble forsinket for lenge - eller hvis folk ikke kunne samle nok rikdom - ville de kanskje ikke gifte seg i det hele tatt.

Nå var det behov for vilkår for voksne enslige kvinner som kanskje aldri gifter seg. Begrepet spinster gikk over fra å beskrive en yrke som sysselsatte mange kvinner - en spinner av ull - til en lovlig betegnelse for en uavhengig, ugift kvinne.

Enslige kvinner utgjør i gjennomsnitt, 30% av den voksne kvinnelige befolkningen i det tidlige moderne England. Min egen forskning i byen Southampton fant ut at i 1698 var 34.2% av kvinner over 18 enslige, ytterligere 18.5% var enke, og mindre enn halvparten, eller 47.3%, var gift.

Mange av oss antar at tidligere samfunn var mer tradisjonelle enn vårt eget, med ekteskap mer vanlig. Men arbeidet mitt viser at i England i det 19. århundre, til enhver tid, var flere kvinner ugift enn gift. Det var en normal del av tidens liv og kultur.

Den pejorative 'gamle hushjelpen'

På slutten av 1690 ble begrepet gammel hushjelp vanlig. Uttrykket understreker paradokset ved å være gammel og likevel jomfruelig og ugift. Det var ikke det eneste begrepet som ble prøvd ut; tidens litteratur også stakk moro på “superannuerte jomfruer.” Men fordi “gammel hushjelp” tråkker litt lettere fra tungen, er det den som satt fast.

Undertoneene til dette nye ordet var avgjørende kritiske.

"En Satyr på gamle tjenestepiker, "En anonymt skrevet 1713-brosjyre, omtalte aldri gift kvinner som" odious "," uren "og motbydelig. En annen vanlig trope var at gamle tjenestepiker ble straffet for ikke å gifte seg med "ledende aper i helvete."

På hvilket tidspunkt ble en ung, ensom kvinne en gammel hushjelp? Det var en definitiv linje: På 17th århundre var det en kvinne i midten av 20s.

For eksempel skrev singeldiktaren Jane Barker i sitt 1688-dikt, “Et jomfrueliv, "At hun håpet at hun kunne forbli" Fryktløs for tjuefem og alt dets tog, / av glider eller hån, eller bli kalt Old Maid. "

Disse negative begrepene kom til da antallet enslige kvinner fortsatte å klatre og ekteskapstallene falt. I 1690 og tidlig 1700 ble engelske myndigheter så bekymret for befolkningsnedgang at regjeringen pålagt en ekteskapsskatt, med krav om at ungkar, enkemenn og noen enslige kvinner må betale det som utgjorde en bot for ikke å være gift.

Fortsatt urolig med å være singel

I dag i USA, medianen første alder ved ekteskap for kvinner er 28. For menn er det 30.

Det vi opplever nå er ikke et historisk først; I stedet har vi i det vesentlige returnert til et ekteskapsmønster som var vanlig for 300 år siden. Fra 18th århundre og frem til midten av 20th århundre, gjennomsnittsalderen ved første ekteskap falt til laveste alder 20 for kvinner og alder 22 for menn. Så begynte det å stige igjen.

Det er en grunn til at Vogue spurte Watson om hennes enkeltstatus da hun nærmet seg 30. For mange, alder 30 er en milepæl for kvinner - i det øyeblikket, hvis de ikke allerede har gjort det, de skal gå fra å være gående og fancy-fri til å tenke på ekteskap, en familie og et pantelån.

Selv om du er en velstående og berømt kvinne, kan du ikke slippe unna denne kulturelle forventningen. Mannlige kjendiser ser ikke ut til å bli stilt spørsmål om det å være singel og 30.

Selv om ingen i dag vil kalle Watson en spinster eller en gammel hushjelp, føler hun seg likevel tvunget til å opprette en ny betegnelse for statusen sin: "selvstendig partner." I det noen har kalt "alder av egenomsorg, "Kanskje dette begrepet er ingen overraskelse. Det ser ut til å si, jeg er fokusert på meg selv og mine egne mål og behov. Jeg trenger ikke å fokusere på en annen person, enten det er en partner eller et barn.

For meg er det imidlertid ironisk at begrepet “selv-partner” ser ut til å heve koblingen. Spinster, singelkvinne eller singleton: Ingen av disse begrepene refererer åpent til en fraværende partner. Men selvsamarbeid fremkaller en manglende bedre halvdel.

Det sier noe om vår kultur og kjønnsforventninger at til tross for sin status og makt, føler en kvinne som Watson fortsatt seg ukomfortabel ved å kalle seg singel.

om forfatteren

Amy Froide, professor i historie, University of Maryland, Baltimore County

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_relationship

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}