Hvorfor tror vi fortsatt i julmirakler

Hvorfor tror vi fortsatt i julmirakler

Julen er en tid for å feire en av de mest bemerkelsesverdige mirakler som finnes i Bibelen: Jesu jomfrufødsel. Gud sendte engelen Gabriel til Maria, en jomfru som var forlovet med Josef. Engelen forklarte henne at hun ville bli gravid gjennom Den Hellige Ånd uten å kreve en menneskelig far. Maria var opprinnelig opprørt av denne nyheten, men engelen forklarte henne at Gud var fornøyd med henne, og at hun ville føde en sønn som ville redde sitt folk fra deres synder.

Rapporter om mirakuløs fødsel er imidlertid ikke begrenset til kristendommen. For eksempel, Karna, en sentral karakter i sanskrit-epikken, Mahabharata, fra antikkens India, sies å ha blitt født fra sin jomfru Kunti gjennom solguden Surya. Buddhaen antas å være født fra høyre side av Mayas kropp mens han står. Faktisk er det sagt at da Buddha ble født, gikk han straks syv trinn og på hvert trinn oppstod en lotusblomst. Muhammed antas også å være ledsaget av et sterkt lys da han ble født, mens den gamle kinesiske filosofen Laozi sies å være født som en helt gråbård mann.

Min siste bok Miracles: A Very Short Introduction introduserer mange andre mirakelrapporter som finnes i religiøse tekster. Disse eksemplene antyder at tro på mirakler er historisk, geografisk og kulturelt utbredt.

Gamle mirakler dør hardt

Mange mennesker tror på mirakler selv i det 21ste århundre. Ifølge nyere undersøkelser i Storbritannia, 77% av menneskene er enige med uttalelsen om at "det er ting i livet som vi ikke kan forklare gjennom vitenskap eller på annen måte". Videre sier 16% at enten de eller noen de kjenner har opplevd hva de ville kalle et mirakel.

Filosoffer holder vanligvis at et mirakel er et brudd på naturens lover. Jesu jomfrufødsel er for eksempel et mirakel fordi det er umulig for en jomfru å føde et barn uten å bryte lovene i biologi. Men hvorfor er troen på slike ekstraordinære hendelser så utbredt?

Ifølge nyere psykologisk forskning, en kognitiv mekanisme som oppdager brudd på naturlovene er på plass så tidlig som barndom. I ett forsøk viste to og en halv måned gamle spedbarn konsekvent "overraskelse" da forskerne fikk det til å se ut som at lekene deres bryter naturens lover - ved å synes å teleportere eller passere gjennom faste gjenstander.

Noen psykologer argumenterer at et slikt brudd på forventninger skaper en viktig mulighet for spedbarn å søke informasjon og lære om verden. Noen psykologer argumenterer også de kjente mirakelepisoder, som Jesu jomfrufødsel og hans forvandling av vann til vin, har en felles karakter: "Minimal counterintuitiveness". Dette betyr at de sprer seg vellykket gjennom generasjoner fordi de er litt kontraintuitive snarere enn helt latterlige på en altfor kompleks måte. Mens de tilbyr en ide som er utfordrende nok til å tiltrekke seg oppmerksomhet, unngår de å overtaxere folks konseptuelle systemer.


Få det siste fra InnerSelf


Is illusjoner

Disse psykologiske funnene gir kumulativ støtte til hypotesen om at tro på mirakler er utbredt fordi vi er kognitivt og utviklingsmessig forutinnet til å danne og overføre tro på mirakler. Dette betyr imidlertid ikke nødvendigvis at alle mirakelrapporter er falske eller usikre.

Tenk på et parallelt eksempel. Anta at psykologer oppdager at personer med en søt tann pleier å se illusjoner av is i fryseren. Dette betyr ikke at når de ser is i deres frysere, ser de illusjoner. Det kan vel være tilfelle at de virkelig har is i fryseren. Tilsvarende, selv om psykologer kan forklare at det er kognitive og utviklingsmessige grunner til mirakeltro, som Jesu jomfrufødsel, om mirakler faktisk kan finne sted, forblir et åpent spørsmål.

Den ConversationRichard Dawkins skrev at "19th century er siste gang da det var mulig for en utdannet person å innrømme å tro på mirakler som jomfruen fødsel uten forlegenhet". Det virker imidlertid lite sannsynlig at troen på mirakler vil forsvinne helst snart. Tross alt tror millioner av barn fortsatt at julemannen vil betale dem et besøk om noen dager.

Om forfatteren

Yujin Nagasawa, professor i filosofi, University of Birmingham

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = julen Miracles; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}