Hva kan himmelen være?

Hva kan himmelen være?

Omgitt av engler, av Carl Schweninger der Jungere, 1912. Wikimedia Commons

Hva vil himmelen være som? Kanskje ikke overraskende, konkurrerende bilder florerer. Inntil rundt slutten av 17-tallet var himmelen hovedsakelig om Beatific Vision. Den evige lykke til evigheten i himmelen besto i tilbedelse, ros og tilbedelse av Gud sammen med englene, hellige, martyrer, Gamle Testamente verdier og til og med noen edle hedninger som Platon og Aristoteles.

Dette var å se Gud "ansikt til ansikt", og ikke gjennom "et glass mørkt". Det var en evighet som var sentrert på Gud eller den himmelske Kristus. Således viser den siste dommen (1425-30) av Fra Angelico Kristus sittende på en trone omgitt av englene, Maria og de hellige. Hans høyre hånd peker opp mot himmelen, hans venstre mot helvete. På Kristi rett tar engler den frelste gjennom en paradisisk hage til en himmelsk befestet by, mens han på venstre side driver demoner i helvete.

Tradisjonell jødedom var noe reticent om det kommende livet. Men da det ble talt om, var det først og fremst når det gjaldt Guds åndelige syn. Som en tredjedels rabbin forklarte det,

I verden er det ingen å spise, ingen drikking, ingen parring, ingen handel, ingen sjalusi, ingen hat og ingen fiendskap; I stedet setter de rettferdige seg med kroner på hodet og nyter den guddommelige nærværs prakt.

Islam har også ideen om en Beatific Vision. Men himmelen er også veldig mye et sted for sensuell nytelse. I det islamske paradiset vil den velsignede bo i hager av lykke, på sofaer som vender mot hverandre. En deilig kopp vin fra en strømende strøm vil bli ført rundt som ingen vil lide dårlige effekter. Frukt og kjøtt vil være tilgjengelig. Og det vil være jomfruer, "med mørke, brede øyne som skjulte perler - en belønning for det de har gjort" (Koranen 56.22-4).

Innen kristendommen skulle bildet av en gud-sentrert himmel vare godt inn i 19-tallet. Som biskop Reginald Heber (1783-1826) setter den i sin salme Hellig, Hellig, Hellig:


Få det siste fra InnerSelf


alle de hellige elsker deg, kaster ned deres gyldne kroner rundt det glassete havet; Keraubber og serafer falle ned for deg, som var og kunst og alltid skal være.

Menneskelige aktiviteter

Men fra midten av 18th århundre til slutten av 19th, var det en gradvis overgang til en himmel sentrert på menneskelige aktiviteter. Det middelalderske forestillingen om at lykken til de i himmelen skulle bli bedre ved å kunne se de fordømte lidelser i helvete forsvunnet, ikke minst fordi, da folk ble mer avviklet for å se de offentlige lidelsene til andre i her og nå, Begrepet helvete som et sted for evig fysisk straff begynte å forsvinne. Det var hint om å utvikle at alle til slutt kunne bli frelst, i hvert fall hvis de ønsket å være.

Himmelen var nå nærmere enn det var tidligere - bare et tynt slør separerte levende fra de døde. Det var også en videreføring av materiell eksistens, bare uten lidelsene i dette nåværende liv. Selv om himmelen var et hvilested, ble de frelstende mer og mer aktive og gjorde moralske fremskritt i et gledefylt miljø. Menneskelig kjærlighet erstattet den guddommelige kjærlighets forrang. Forholdet mellom mennesker ble grunnleggende for etterlivet, ikke en forstyrrelse fra det, og familier ble gjenforenet.

Hvis ikke ofte erotisert, som i William Blake, ble den moderne himmelen romantisert. Lovers også ville møte igjen.

Således, for eksempel i den endelige versjonen av hans dikt Den velsignede Damozel (1881), Dante Gabriel Rossetti har sin dronning ser lengter etter Himmelens bar på jorden under håp om at hennes kjæreste skal komme til henne mens

Rundt henne, elskere, nylig møtt / 'Midt dødløse kjærlighetens anerkjennelse / snakket stadig mer hverandre / deres hjerte-huske navn.

Et fint sted

Den viktorianske himmelen var veldig mye en tamfunnet, skikkelig og velsignet affære. Det var en slags eterisk viktoriansk feriested med underholdning tilknyttet - Moses foredrag på de ti budene ved 10am i hovedalariet, etterfulgt av en forestilling av HANDS Messias (utført av komponisten) på 2.00 pm. En gud-sentrert himmel ble marginalisert.

Elizabeth Stuart Phelps (1844-1911) i sin bestselger Gates Ajar oppsummert passeringen av den gamle stilen Paradise:

Det var noe om tilbedelse, og harperene harpet med sine harpe og glasset, og gråt Worthy the Lamb! som forvirret og disheartened meg slik at jeg nesten ikke kunne høre på det. Jeg tviler ikke på at vi skal forherliggjøre Gud først og fremst og lykkelig, men kan vi ikke gjøre det på en annen måte enn ved å sitte og bede.

Alt dette krevde de riktige kroppene. I den moderne himmel ville vi ha "åndelige legemer", heller som englene. Men de ville ikke være som de på tidspunktet for våre dødsfall. Snarere ville de bli gjort perfekt og i den perfekte tidsalder - Kristi under hans tjeneste på jorden, det vil si om 30 til 33 år gammel. De som hadde døde i barndom eller ble sterkt deformert, ville bli gjort perfekt.

Tro på en perfekt og kjærlig Gud ble også mye testet i det 19 århundre ved lidelse av dyr i dette nåværende liv uten kompensasjon i det neste. Nye ledsagende forhold mellom mennesker og deres kjæledyr ledet mange til å lure på hvordan deres lykke i himmelen kunne være komplett i fravær av dyr som hadde elsket og blitt elsket så mye. Så kom spørsmålet om dyr i himmelen på dagsorden for første gang.

Det var i midten av 19th århundre også at åndene selv syntes å bestemme at i stedet for oss som søker dem ut i deres himmelske hjem, ville de søke oss ut i vår. Dette var åndelighetens ånd, da de avdøde åndene manifesterte seg på forvirrende måter. Ritualet om å forbinde med de døde i sesongen ga uten tvil trøst til de som mottok budskap fra en avdød kjærlighet.

Men seansen ga også underholdning for de nysgjerrige, fenomenene som ble forklart for forskeren og provosert frissons av horror for den troende eller fornøyelsen til skeptikeren. For den konservative kristen var det å gå på djevel med å delta i en seance. For de mer troverdige og eventyrlystne var dette uten tvil en del av sin tiltrekning.

Innen spiritualisme, som i den moderne sosiale himmelen generelt, spilte Gud en minimal rolle. Så troen på himmelen forblir sterk, som den gjør, selv når troen på Gud var i gang. Gud som en skremmende dommer og håndheveren av moralen ble erstattet av avdøde foreldre, tanter og onkler som så ned på oss fra universets ytre rekkevidde.

Det verdslige moderne sinnet

Ved det 20te århundre da var himmelen blitt sekularisert og den moderne himmelen del av det sekulære moderne sinnet. Ironisk nok, som i den katolske og protestantiske teologi, i hvert fall på den mer liberale siden, ble etterlivet en ettertanke. Innen liberale kristne teologier, var meningen med livet ikke å bli funnet i det som kom etter det, men under det, gjennom radikalt transformerte personer (i eksistensialistiske teologier eller radikalt transformerte samfunn (i befrielse teologier).

Innen en mer mystisk tilbøyelig moderne kristendom var det evige ikke å bli funnet i fremtiden, men i nåtiden: "Å se en verden i en sandkorn og en himmel i en vill blomst, hold uendelig i håndflaten din Og Evighet i en time ", som William Blake sa det.

Usikkerhet om etterlivet er kanskje kanskje hvorfor moderne kristne begravelser har blitt mer om å feire et liv som var enn glede i et liv som ennå ikke er kommet.

Likevel, til tross for dagens usikkerhet om eksistensen av et fremtidig liv, kombinerer vår moderne himmel funksjoner av både den gud-sentrert himmel og den sosiale himmelen som erstattet den. Det er ikke lenger tenkt å være, som det var i tidligere tider, et geografisk sted langt utover stjernene, selv om det fortsatt er metaforisk "der oppe".

Himmelen er også fortsatt stedet der Gud er antatt å leve - en tilstand der vi kommer nærmere en kjærlig fars Gud. "Der i min fars hjem, trygt og i ro, det er i min Frelsers kjærlighet, blest perfekt" som den populære salmen nærmere min Gud til deg, sier den.

Det er fortsatt antatt at engler bor der, og av og til gjør gode gjerninger på jorden. Men den høyt utviklede engelologi 1000 år siden har nesten forsvunnet.

Himmelen er allment ansett som en stat etter døden der vi fortsetter å ha en bevissthet om oss selv og minner fra vårt liv på jorden. Sammen med dette er det fortsatt overbevisning om at vi vil bli gjenforenet med dem som vi elsket på denne jorden. Livet der, som på denne jorden, vil være en hvor vi ler, elsker og vokser etisk, intellektuelt og åndelig.

Selv om vi ikke lenger vil være i fysiske kropper, forblir det håp, om ikke sikkerheten for noen, at vi vil bli gjenkjennelig selv. Så undrer Eric Clapton i sin 1992 Tears in Heaven, om hans avdøde sønn vil gjenkjenne ham når han kommer i himmelen.

I motsetning til tidligere tider da himmelen var eksklusiv for kristne eller muslimer eller katolikker eller protestanter, er det nå forventet at himmelen er et "sted" som alle vil gå eller i det minste de som har levd et "godt" liv.

Som i tidligere tider er himmelen sett som et sted med høyeste glede, glede og tilfredshet. Så, erfaringer med stor glede på denne siden av graven sies å være "himmelske". Som Fred Astaire minner oss om i filmen Top Hat (1935): "Himmelen, jeg er i himmelen ... når vi er ute sammen danser kinn til kinnet ".

Den ConversationKort sagt, dette livet, til tross for alle sine sorger og elendigheter, gir sporadisk glimt av det neste. Livet som kommer - det antas - blir dette livet perfekt.

Om forfatteren

Philip Almond, professor i historien om religiøs tankegang, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = himmelen, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Overvåke helse i sanntid
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Synes meg at denne prosessen er veldig viktig fremover. Sammen med andre enheter kan vi nå overvåke folks helse i sanntid.
Spillendring av billig antistofftest sendt til validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout og Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Et britisk selskap bak en 10-minutters coronavirus-antistofftest, som vil koste omtrent en dollar, har begynt å sende prototyper til laboratorier for validering, noe som kan være en ...
Hvordan motvirke fryktens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Deling av en melding sendt av Barry Vissell om epidemien av frykt som har smittet mange mennesker ...
Hvordan ekte lederskap ser ut og høres ut
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Lt. Todd Semonite, sjef for ingeniører og øverstkommanderende for Army Corps of Engineers, snakker med Rachel Maddow om hvordan Army Corps of Engineers samarbeider med andre føderale byråer og ...
Hva som fungerer for meg: Å lytte til kroppen min
by Marie T. Russell, InnerSelf
Menneskekroppen er en fantastisk skapelse. Det fungerer uten å ha innspill til hva vi skal gjøre. Hjertet slår, lungene pumper, lymfeknuter gjør tingene sine, evakueringsprosessen fungerer. Kroppen ...