Hvis meditasjon ikke er din ting, prøv en spasertur i skogen

Hvis meditasjon ikke er din ting, prøv en spasertur i skogen

Det er tider når jeg ikke vet hva jeg skal gjøre med meg selv. Jeg føler meg i strid med verden, irritert av folket i den, i en funk om meg selv og hva jeg oppnår, eller heller ikke oppnår, overveldet av livets hindringer og komplikasjoner. Lykke virker som en helt unnvikende tilstand av å være.

På slike øyeblikk vet vennene mine nøyaktig hva jeg skal gjøre. "Når er den siste gangen du har gått på en tur?" Spør de forsiktig, og det er på tide for et hofteslag. Selvfølgelig er det svaret. Jeg har kanskje ikke lyst på å trekke på turskoene mine; mitt humør er mer i tråd med liggende på sofaen og streaming Breaking Bad for milliarder gangen. Men det jeg trenger er stien.

Å si at jeg kommer tilbake i et bedre humør, ville være ødeleggende natur med svak ros. Jeg er fullstendig restaurert, optimistisk, energisk, nesten euforisk. Jeg sover godt den kvelden.

I lang tid føltes vandring som min personlige psykiske helse-eliksir, et magisk forhold mellom meg og naturen. Sannheten er at jeg opplevde fenomener kjent for vitenskapen. Vandring er en nesten perfekt kombinasjon av elementer som er kjent for å slappe av, øke vår våkenhet, heve vår selvtillit og fysisk forberede oss på sann hvile etterpå. Det utsetter oss for sollys, utendørs, fargen grønn, lyden av vann, fysisk aktivitet, sosial interaksjon. Alle disse har blitt vist i forskning for å ha gunstige effekter på vårt mentale velvære.

Meg, jeg kan ikke meditere for dritt. Å sitte så lenge, ta hensyn til pusten min eller et imaginært hvitt lys, chafes min naturlige utålmodighet. I motsetning henger vandring lett meg til den ettertraktede tilstanden av å være "i øyeblikket." Vandrere tar hensyn til hvor de er og hva som skjer. De må, for å unngå hindringer langs stien, så vel som slike irritasjoner som gift eik og eføy. Samtidig er stien en multisensorisk opplevelse som oppfordrer oss til å observere vildblomster, lukte aromatiske planter, og høre fuglesamtaler og rustle av små dyr i børsten.

Disse utfluktene ble et så sterkt krav til tilbakebetaling for meg som jeg trente for å bli sertifisert naturforsker for min regions villmarksparker og skrev en vandringsbok. De fleste går ikke så langt, men det er en uvanlig nybegynner som ikke oppdager stigenes restorative krefter.

Det er ikke å si at fotturer kan kurere alvorlig psykisk lidelse. Men forskning viser at det er et nyttig tillegg til andre behandlinger for alvorlige følelsesmessige forhold. For mild til moderat stress og depresjon, har naturvandringer igjen og igjen blitt funnet å øke humøret og forvise stress.

Vitenskapen sier at det er både vandring og naturen som lager kraftig medisin sammen.

Til tross for hvor billig, hjelpsom og lett vandring er, kan tilgang til naturen selv være ujevn og rett og slett vanskelig.

Det er rikelig med bevis for trening, noe som forbedrer humøret og reduserer angst, frigjør endorfiner og øker serotoninnivået. Men en 2016-studie i tidsskriftet Mental Helse og Fysisk aktivitet fant spesielt at bouts of utendørs trening var betydelig bedre på å løfte stemningen til mennesker med mild til moderat depresjon enn innendørs aktivitet. Tidligere studier fant det såkalte "Grønn øvelse"- og de betydde ikke golfbaner-økt selvtillit, særlig blant de med psykisk lidelse.

Eksponering for sollys alene forbedrer kognitiv funksjon, ifølge en 2009-studie i tidsskriftet Environmental Health. For øvrig har det vist seg at utendørs trening fører til mer kraftfulle treningsøkter; folk går raskere og lengre, men oppfatter deres treningsøkter som enklere.

Andre aspekter av naturen har en beroligende snarere enn stimulerende effekt; studier har funnet ut at farger grønn og blå - fargetoner som utgjør det meste naturlandskap - er avslappende, så vel som lyden av å flyte vann.

Til tross for hvor billig, hjelpsom og lett vandring er, kan tilgang til naturen selv være ujevn og rett og slett vanskelig. Folk som bor i tette byområder er vanligvis lengre fra backcountry og kan ikke ha biler for å komme seg dit. Lavinntektsområder er mindre sannsynlig å ha parker av noe slag. Dette er ofte steder der svart og latino samfunn er lokalisert, så de er spesielt berørt. En 2011 rapporterer av National Park Service fant at ikke-spanske hvite var høyst sannsynlig å besøke parkene, mens "afroamerikanere og spanske amerikanere besøkte til de laveste prisene."

Med rimelig omhu er en tur i naturen mer sannsynlig å hjelpe oss enn vondt.

Ulike grupper klipper seg bort ved barrierer. Outdoor Afro tilrettelegger utendørs tilgang i det svarte samfunnet. I Orange County, California, Irvine Ranch Natural Landemerker, som gir gratis guidede turer på bevaringsområder, har begynt å tilby noen av dem i Spanish. Latino Outdoors er et nonprofit dedikert til å gi naturopplevelser for det samfunnet, og Disabled Sports USA hjelper mennesker med fysiske utfordringer komme ut på stien. Et økende antall parker tilbyr rullestoltilgjengelige stier. Og for alle som mangler en gruppe å bli med, inkluderer mange villmarksparker lærerledd turer for å gi deg en trygg introduksjon til baklandet.

Selv om det ikke er så meditativt som en ensom tur i skogen, tar disse typer programmer et annet aspekt av mental velvære. Gruppeutflukter overvinne motvilje mot venturing i ukjent backcountry og ser ut til å øke de positive effektene av naturvandringer.

En 2012 studere fant at slike erfaringer kan til og med hjelpe mennesker med selvmordstanker. "En gruppeopplevelse av regelmessig overvåket fjellvandring, organisert som tilleggsbehandling til vanlig omsorg, er knyttet til forbedring av håpløshet, depresjon og selvmordsideasjon hos pasienter som lider av selvmordsrisiko på høyt nivå," konkluderte forfatterne i deres papir.

Men utholdenhetsklifringer over bratte åser er ikke nødvendig for å høste de sosiale og følelsesmessige opp sidene av å samle med andre på stien. Ifølge en 2014-studie i tidsskriftet Ecopsychology, var gruppevandringer i naturen knyttet til betydelig lavere depresjon og stress, samt en økt følelse av mental velvære.

Selvfølgelig kan enhver form for trening bli tatt til usunde ekstremer. Og å ta på fysiske utfordringer i villmarken uten riktig kunnskap, utstyr eller nivå på kondisjon kan være rett og slett farlig. Vandre alene eller gå av sti gjør ofte folk til livstruende situasjoner. Men jeg har gått regelmessig i 20 år uten det som skjer. Studiene virker avgjørende: Med rimelig omhu er en tur i naturen mye mer sannsynlig å hjelpe oss enn vondt.

Jeg ville være på stien, uansett. Men det er godt å vite at vitenskapen er på min side.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

Om forfatteren

Karin Klein skrev denne artikkelen for JA! Magasin. Karin er en langvarig journalist som har jobbet i Los Angeles Times for 29 år, som dekker helse, miljø, utdanning og andre emner. Hun er også en sertifisert naturalist med OC Parks og American Cetacean Society som forfatteren boken "50 Hikes in Orange County", nå i sin andre utgave.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = gå meditasjon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}