Tjenestemannens tale: Symboler av protest og middelalderlige hellige kvinner

Tjenestemannens tale: Symboler av protest og middelalderlige hellige kvinner Elizabeth Moss som Offred i sesong tre av The Tailor's Tale. Kanal 4

Den pågående TV-tilpasningen av The Tailor's Tale har gjort mye for å minne oss om den forbløffende pertinensen av Margaret Atwoods roman - som først ble publisert i 1985 og snart skal etterfølges av en oppfølger: The Testaments. Spesielt har den tatt med håndarbeidernes drakt, omhyggelig beskrevet av Atwood i boken, under oppmerksomhet til en ny generasjon tenkere.

I romanen er den røde kappen og kjole, slitt med en hvit kappe, sammen beskrevet som en "beskjeden kostyme". I Gilead - det repressive amerikanske regimet der hovedpersonen Offred er tvunget til å leve - er ment å fungere som et tegn på kvinnelig underdanighet.

Men som #resistsister hashtag valgt av produksjonshuset HULU for å markedsføre serien, antyder den "beskjedenhetskostymen" - til tross for den tilsiktede funksjonen som et symbol på underdanighet - en bemerkelsesverdig styrke når den fjernes fra sin gileadiske kontekst og omfordeles som et symbol på kvinnelige byrå og trang mot undertrykkelse. Og dette er akkurat hvordan kostymen har fungert de siste årene, når de brukes av kvinner som protesterer mot den lumske sletningen av kvinnelige rettigheter i Vesten.

I 2017, håndarbeidere marsjerte på Capitol Hill, Washington, i protest på den republikanske helsetjenesten regningen som ble sett å true kvinners kroppslige autonomi. Og i samme år, Tjenestemenn kom inn i senathuset i Texas å protestere mot abortrelatert lovgivning. I mellomtiden, demonstranter mot Trumps 2018 og 2019 besøk til Storbritannia også sportslige håndkledde kostymer.

Utover Storbritannia og Amerika har beskjeden kostymen også vært samvalgt som et symbol på kvinnelig byrå og protest - i land som Polen, Argentina og Kroatia. Som Offred, nekter de protesterende tjenestemenn de siste årene også å bli objektivert - deres kropper er deres egne og betyr hva de vil og hvordan de vil signere.

I introduksjonen til XMUMX UK-utgaven av The Tailor's Tale, Atwood forteller oss at "beskjedenhetsklær som bæres av Gileads kvinner, kommer fra vestlig religiøs ikonografi". Denne jording av kostymer i kirkens tradisjoner bringer dem igjen til ikke-fiksjonens rike. Og det påminner oss om at i århundrer har utallige kvinner i det kristne vesten blitt definert av utseende eller påklædning, og de er blitt gjengitt mot dem som har myndighet over dem.

Slå av

Blant disse utallige kvinnene er det en bestemt gruppe som kalles "ankeritter" (ankeritter kan være menn, men var oftere kvinner). Ankeritter, som var svært vanlige i England i middelalderen, var mennesker som ønsket å leve liv av kristen bønn og ekstrem hengivenhet til Gud. For å gjøre dette tillot de seg til å være permanent innelukket i små rom (kalt "celler") ved siden av deres lokale kirke og lovet seg til et liv av kyskhet og straff. Deres kabinett begynte da de bokstavelig talt ble muret inn i sine celler, og var ment å fortsette til det øyeblikk de hadde dødt. Faktisk har vi ganske mange poster av ankeritter begravet i sine egne celler.

Tjenestemannens tale: Symboler av protest og middelalderlige hellige kvinner En biskop velsigner en ankeritt som han omslutter henne i sin celle. Parker Library, høflighet av mester og fellesskap, Corpus Christi College, Cambridge, Forfatter gitt

Selvfølgelig er det mange forskjeller mellom Atwoods fiktive håndarbeidere og de historiske ankeritter. Sistnevnte ble faktisk ikke definert av det de hadde på seg - da deres kabinett gjorde dem mer eller mindre usynlige for verden, var de ikke ment å bekymre seg for mye om klærne sine. Og heller ikke de var undertrykkelse av et undertrykkende regime - de var ikke lukket hvis de ikke aktivt søkte det som en livsstil (selv om spørsmålet om deres motivasjon og byrå er problematisk og ville være verdt en artikkel alene).

Men det er absolutt likheter mellom ankeritten og tjenestepiken. Atwood legger vekt på at tjenestepiken er ment å leve i en tilstand av evig frykt, og det samme var ankeritten, som antydet av 12th century theologian Aelred of Rievaulx i sin veiledningsbok, De Institutioner Inclusarum:

Vokt dere for svakheten din, og som den tøffe duen, går du ofte til vannstrømmer, hvor du som i et speil kan se refleksjonen av haugen som han svinger overhead og være på vakt.

Og for begge kvinner er kroppen et område med betydelig konflikt og angst. Tjenestemannens kropp, i Atwoods fortelling, er et "hellig fartøy" - kun verdifullt for sitt barnefylte potensiale. Ankerittens kropp er i mellomtiden bare verdt så langt det huser jomfruen til jomfruelighet - som Aelred skrev:

Husk alltid hva en verdifull skatt du har i hvor skrøpelig et fartøy.

objektivisering

Men det som er ment som undertrykkelse i Gilead, virker ikke uunngåelig. Tante Lydia ville at tjenestepikene skulle være "perler", men Offred motstod dette. Beskjeden kostymer var ment å indikere subservience, men de har blitt omfordelt av aktivister til å bety det motsatte.

Er det da like mulig at den middelalderske ankeriten tok sin tilsynelatende objektivering og gjorde det til en mulighet til å hevde sitt eget byrå? Vi kan bare oppleve ankeritten delvis (hodet hennes, isolert ved cellens vindu, som i middelalderbildet ovenfor), men hun oppfatter seg fullt ut. Vi ser kanskje bare hennes kabinett, men hun oppfatter seg som "en himmelfugl" (i følge en 13th-tallet engelsk veiledning for ankeritter - Ancrene Wisse), høyt i frihet i hennes levende, uavhengige fantasi.

Så, mens livene til den fiktive tjeneren og den virkelige ankeritten ikke er de samme, har de til felles deres isolasjon fra verden rundt dem og deres underkastelse (enten håndhevet eller valgt) til andre vilje enn deres eget. Men de skal ikke bli sett på som passive ofre - i stedet burde vi kreditere dem begge med evnen til å gjøre underkastelse til byrå og underhold i frihet.Den Conversation

Om forfatteren

Annie Sutherland, lektor; Rosemary Woolf Fellow, veileder i gammel og mellom engelsk, Somerville College, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_inequality

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}