Fra Hollywood til Holy Woods

"GRAAANDMAAA, KJØP MEG ET JORDACHE JEANS PAIR," min stemme ville synge i en gnage da vi gikk gjennom de store glassdørene til varehuset. Min far pleide å joke at jeg var den eneste personen han visste hvem kalte hennes jeans på navn: Mine Guess Jeans, Jordache, Calvin Kleins. Jeg visste da Esprit var inne og jeg hadde på seg Esprit-matchende antrekk, stivede bomullskjorter med plissede shorts, sluttet i midten av det essensielle tynne lærbelte. Det var faktisk for tidkrevende å finne ut hva de skulle ha på hver morgen; dermed ville jeg skure klesskapet mitt på kvelden før, plukke ut bare de perfekte klærne til skolen neste dag. Deretter krevde hver sesong nye klær: tilbake til skolen klær, sommer klær, vår klær, bursdags klær ....

Nå bor jeg på de hellige breddene til Ganges, i Rishikesh, India. Jeg sitter hver kveld som solens siste stråler danser av vannet hennes, et barns myke, skitne armer viklet rundt halsen min, dusinvis av andre som kjemper for min hånd, finger eller et sted på fanget mitt. Vi er samlet sammen med hundrevis av andre for å tilby våre bønner, vår takk og vår kjærlighet til Gud i en brann- / lysseremoni kalt Aarti. Spenningen, spenningen, dagens smerter smelter bort i flammens varme og bæres raskt bort av rensestrømmen til Mother Ganga. Barna, barn som bor langt under den vestlige standarden på fattigdom, men med en umiskjennelig glød av glede i øynene, sitte og synge med hodene sine på fanget mitt, deres stemmer høyt og ute av tune. I deres unge uskyld og vanhet er de uvitende om enhver følelse av selvbevissthet. Kveldsvinden blåser forsiktig over ansiktene våre og bærer tåkefall av Ganga-farvannet på våre kinn, allerede våt med tårer av guddommelig overgivelse. Ganga flyter raskt, mørkt som natten, men like lett som dagen. Jeg er omgitt av folk som synger, synger Guds herligheter, synger livets herligheter.

Jeg våkner hver dag mens solen peker over Himalaya, noe som bringer lys og liv og en ny dag til alle. Jeg sover hver natt i mor Ganga, da hun fortsetter sin uopphørlige reise til havet. Jeg tilbringer dagen som jobber på en datamaskin som åndelige sanger spiller i bakgrunnen gjennom ashramen som jeg bor på, en ashram som ikke er dedikert til en guru eller en sekt, men hvis navn er Parmarth Niketan, noe som betyr en bolig dedikert til alles velferd. Mine dager er fylt med seva, sanskrit for uselvisk tjeneste. Jeg jobber for skoler, sykehus og økologiske programmer. Nå bærer jeg aldri jeans i det hele tatt, unntatt i sjeldne tilfeller når jeg er tilbake i Los Angeles med foreldrene mine, og min mor insisterer på at jeg ser "normal" ut. I dag gir jeg bort mine fineste klær til andre, og vet hvor glad det vil gjøre dem. I dag passer alle eiendelene jeg eier (hovedsakelig bøker, tidsskrifter og arkivskap) på gulvet i et skap i foreldrenes hus.

Mine foreldre kom for å besøke meg i Rishikesh sist jul. Julen har alltid vært en tid for omfattende ønskesedler, arrangert og omarrangert i omhyggelig rekkefølge. Den forventningsfulle spenningen om å vente på julemorgen var bare matchet av spenningen om å rive inn papir for å avsløre hvilken skatt som lå under. Da foreldrene mine kom i år, var det første gang jeg hadde sett dem om fire måneder, og det var fire måneder før jeg så dem igjen. På sin siste dag var de sjenerøst å forberede konvolutter fylt med tilsvarende mer enn en måneds lønn for hver av guttene som hadde tatt vare på dem under sitt besøk, gutter jeg kaller Bhaiya (bror): kokken, sjåføren, reneren . Etter at konvoluttene hadde blitt fylt, så mamma på meg, lommebok åpnet og sa: "Ok, nå du. Hva for deg?" «Ingenting,» sa jeg uten et øyeblikk. «Å, kom igjen,» sa hun, som om livet mitt med enkelhet var rett og slett et show for andre. "Vi er dine foreldre." "Vel," svarte jeg, "Hvis du virkelig vil gi noe, kan du gjøre en donasjon til våre barneskoler."

Hva skjedde? Hvordan gå fra å ringe my jeans etter navn, fra å være i stand til å begynne dagen uten en dobbel latté, fra et liv i Hollywood og Beverly Hills til livet av en nonne på bredden av elven Ganga? Hvordan gå fra å være i stand til å jobbe i mer enn to timer om gangen uten en pause, fra å bruke mer tid på å klage på arbeidet mitt enn å faktisk gjøre det, hvordan å gå fra dette til å jobbe femten timer om dagen, syv dager i uken for ikke en cent, men med en konstant glød av glede? Hvordan går det fra å være en ivrig filmfan, å være noen som helst vil jobbe på datamaskinen eller meditere? Hvordan går det å være noen for hvem en "perfekt kveld" betydde en fin, dyr middag og en film til å være noen som hellere vil drikke varm melk hjemme?

Hvordan skjedde dette? Svaret er Guds velsignelse. Mitt ego ville gjerne si: "Å, jeg gjorde det. Jeg bestemte meg for å gjøre meg til en bedre person. Jeg ble åndelig og arbeidet for å frigjøre meg fra den vestlige verdens begrensninger." Men det er bare mitt ego fantasi. Det er ikke sant. Sannheten er at Gud plukket meg opp i armene hans og førte meg videre til livet jeg skulle leve.

Folk spør meg ofte, "Var ikke overgangen vanskelig? Gutt, du må ha måttet virkelig tilpasse. Ikke glemmer du det vestlige livet, komfortens liv?" Til dem sier jeg,

Tenk deg at du har en størrelse på åtte fot. Men hele livet har folk fortalt deg at du faktisk har en størrelse på fem meter. De var ikke skadelige eller bevisst villedende. Snarere trodde de virkelig at føttene dine var størrelse fem. Dermed har du for hele livet levet størrelse fem sko på din størrelse åtte fot. Jo, de var ubehagelige og stramme, og du utviklet kroniske blærer og korn, men du trodde bare at dette var skoene som skulle føles; Når du nevnte det til noen, forsikret de deg om at, ja, sko alltid føles stramt og alltid gi blærer. Det er bare hvordan sko er. Så, du sluttet å stille spørsmål. Så en dag slipper noen foten din i en størrelse åtte sko ...... Ahhh, sier du. "Så det er det som skoene har det til."


Få det siste fra InnerSelf


Men da spør folk: "Men hvordan tilpasset du deg til å bruke denne størrelsen åtte sko? Ikke glemmer måten din fem sko følte?" Selvfølgelig ikke.

Kommer hjem til India har følt seg som å glide en størrelse åtte fot i en størrelse åtte sko: bare rett. Jeg våkner hver morgen og - akkurat som små barn skynder seg i foreldrenes seng, koker under dekslene, og legger seg i mors armer før de starter dagen - jeg går ned til Ganga, som et veldig lite barn. «God morgen, mamma,» sier jeg til vinden når den pisker ut av Himalaya, på hennes ugjennomstrømmende vann. Jeg bøyer til henne og drikker en håndfull av hennes guddommelige nektar. Jeg står, Hennes farvann rushing over mine bare føtter, en livsveve og guddommelighet i min alt-til-menneskelige morgen treghet. Jeg bretter hendene mine i bønn da solen, som stiger over Himalaya, begynner å reflektere hennes grenserløse farvann:

Takk, Ma.
Takk for at du våkner meg igjen i dag,
For å la øynene åpne meg
I landet din uendelige nåde.
Takk for at du fikk mine ben
Å bære meg til dine banker, og deretter til kontoret mitt.
Takk for at du tok meg frem til dette livstiden,
Dette livets lys, dette kjærlighetslivet,
Dette livet til Gud.
La mitt arbeid i dag være til tjeneste for deg.
Må du være den hånden som leder min.
Og aller viktigst,
Vær så snill, la meg være verdig til å leve på bankene dine.

Så går jeg opp i ashramtrappens trinn, inn i det oppblåste sollyset og til kontoret mitt. Det er knapt 6: 30 AM

Dagen er fylt med arbeid, arbeid på en datamaskin, sittende på et kontor: forslag til nye prosjekter; rapporter om prosjektene som allerede eksisterer; ideer for hvordan å forbedre arbeidet vi gjør; brev til de som sjenerøst finansierer våre skoler, sykehus, ambulanse og økologiske programmer; korrespondanse for helgen i hvis tjeneste jeg lever livet mitt; og redigere vakre bøker på Gita, morens lære, bøker skrevet av strålende indiske tenkere, men rutet med stavemåte og grammatiske feil.

"Skal du aldri ta en fridag?" folk spør. Jeg ler. Hva vil jeg muligens gjøre med en dag i dag? Sitt i sengen og lakk mine tånegler? Og hvorfor ville jeg noen gang ha lyst på det? Mitt liv er arbeidet. Jeg er mer i fred, mer glad, mer fylt med guddommelig lykke som Jeg jobber med å bringe utdanning til analfabeten, treningsprogrammer til de arbeidsledige, medisinene til de syke, genseren til kulden, og smiler til tåkete øynene enn jeg kunne være noe annet sted. Dette arbeidet og dette livet har vært den største gaven fra Gud, jeg kunne muligens forestille meg.

Hvorfor deler jeg dette med deg? Hvorfor ville folk som ikke engang kjenner meg, muligens være interessert i den glede jeg har funnet i livet? Fordi det ikke er det vi blir lært. Vi læres at glede i livet kommer fra å ha penger, en god utdannelse, de siste materielle eiendommene, avslappende ferier og et hvitt stakhev rundt vårt hjem. Og hvis vi har alle disse tingene og ikke er lykkelige, sier vår kultur ganske enkelt, "Få mer. Få mer penger, ta en annen grad, kjøp dette eller det, ta en annen soloppdaget tur til Mexico, bygg et høyere hvitt gjerde. " Ingen sier noensinne, "Du har feil ting!" Ingen forteller oss at penger, utdanning, eiendeler og ferier er fantastiske, at de gir trøst, men at de ikke er nøkkelen til lykke. Ingen forteller oss at å være i tjeneste er en av de største gledene i verden.

Det er klichéer som "Det er bedre å gi enn å motta", men disse ordene er mer sannsynlig funnet i en bok i selvhjelpsdelen av en bokhandel enn på våre lepper eller i våre hjerter. I dag, som jeg ser en reklame for en hudkrem som vil "gjenopprette din ungdommelige skjønnhet" for bare $ 30, tenker jeg på tjue barn som ryster i Himalaya, som kan ha gensere for samme mengde penger. Som jeg lurer på, vil virkelig bringe ungdom til mitt vesen, hudkremet eller kunnskapen om at tjue barn ikke lenger ryster?

Jeg har funnet ut at alle tingene jeg pleide å tro var viktige - så mye søvn som kroppen min kunne ta, måltider når jeg ønsket dem, en luftkondisjonert bil - begynn ikke å bringe helsen til min å være det å være i tjeneste gjør.

På en nylig tur tilbake til Amerika, hadde jeg nettopp ankommet til LA etter førti timers reise, før dager med uvanlig lange timer forbereder seg på to ukers fravær. På 9: 45 PM mottok jeg en melding om at jeg må skrive og sende en faks til Bombay, til folk som ønsket å sende seks lastebiler av klær, redskaper og mat til jordskjelvofre i Himalaya. De hadde kontaktet vår ashram og ba om spesifikk informasjon umiddelbart for å kunne sende lastebilene. Nå hadde jeg ikke sovet i over førtio åtte timer (unntatt noen få timer fanget på flyet), og jeg var bare i ferd med å børste tennene og hodet etter senga. Men kunnskapen om at disse menneskene skulle bringe ly til de som var strandet, kle de som var uten, gi mat til en region som i uker hadde vært uten vann eller strøm, var nok av en katalysator for å sende meg rett til datamaskinen. Da jeg stod over faksmaskinen, prøvde å komme gjennom til Bombay, kom min mor for tredje gang og insisterte på at jeg sovnet: "Du har ikke sovet i dager. Du må stå opp om morgenen, og det er allerede 10: 15. Nok! " Hva? Handel seks truckloads av katastrofeforsyninger for tjue minutters søvn? I hvilken verden?

Men dette var en begrunnelse som jeg pleide å tro: mine behov kom først. Først da, da de ble møtt, kunne jeg hjelpe andre. Det er som på fly når de beskriver hva de skal gjøre i tilfelle oksygenmasker faller: Sikre din egen maske, og hjelpe andre. Men jeg har oppdaget noe annet i livet. Jeg har oppdaget den utrolige helsen - ikke bare mental og åndelig, men også fysisk - som kommer fra å være uselvisk i tjeneste. Enhver venn av meg vil garantere hvor sanselig fokusert jeg pleide å være, alltid løpende for å ta vare på denne smerten, den smerten, dette "signalet" fra kroppen min. Jeg ville få panikk ved å få mindre enn de nødvendige åtte timers søvn om natten, for da ville jeg uten tvil bli syk og verden skulle komme til en slutt.

Ja, det er tider når det er viktig og sunt å pleie seg selv, når man først må ta vare på sine egne behov - det være seg fysiske, emosjonelle eller psykologiske. Det er tider da dette arbeidet faktisk kan gjøre en mye mer i stand til å være uselvisk senere. Imidlertid føler jeg at vår kultur i dag er fokusert bakover: vi læres at hovedparten av vårt fokus skal være på oss selv, og da, når våre behov er oppfylt, bør vi gi et token mye tid og energi til veldedige tiltak. Og vi lurer på hvorfor vi ikke føler en guddommelig forbindelse, hvorfor vi ikke våkner hver dag fylt med ekstatisk glede ved tanken på å hoppe fra senga og begynne dagen. Kan det være at prioriteringene er bakover, det, ja, vi må ta vare på oss selv, men at vår egen tilfredshet ikke må være vårt primære mål? Kan det være at endring av andres liv er akkurat det vi trenger for å hjelpe oss med å forandre våre egne liv? Kan det være at en vakker guddommelig forbindelse også kan bli funnet i enkel overgivelse til hans vilje, og ikke bare i ardent, vanskelig og åndelig "praksis"?

For meg har det hele handlet om overgivelse, til sannhet, til glede, til Guds vilje. Hva er mine planer? Bare gud vet. Jeg har ingen planer, per se. Hvis jeg var "ansvarlig", ville jeg bli i India for alltid, bygge skoler, barnehjem og sykehus, og slutte å jobbe hver dag bare for Aarti på Ganga. Men en ting jeg har lært er at vi ikke har ansvaret. Hvem kan vite hva som kommer over dem? En plutselig ulykke, plutselig sykdom, plutselig lotteri vinner, plutselig ekstatisk epiphany ...

Jeg har funnet ut at, i stedet for å late som å ha noen form for kontroll over livet mitt, er det bedre å bare overføre det til Ham. "Må jeg leve som ditt verktøy," ber jeg. "Må din vilje være min vilje." Og meldingene kommer tydelig fram. Stemmen hans er høy og umiskjennelig, hvis bare jeg er stille og fortsatt nok til å høre. Jo, det er tider da jeg vil si til ham: "Men hvorfor dette? Det er ikke hvordan jeg ville ha gjort det." Likevel kommer svaret vanligvis relativt raskt; et par timer, dager eller uker senere vil jeg forstå hvorfor han presset meg i en bestemt ny retning.

Så mitt liv er i Guds hender. Hvis han noensinne spør, vil jeg sikkert fortelle ham at alt jeg vil, er å være i stand til å bli på Ganga-bankens side for alltid. Men han har ennå ikke spurt. Men ved hans guddommelige nåde har Han holdt meg der, og hver dag er jeg mer og mer takknemlig.


Denne artikkelen er utdrag fra:

Radikal Ånd redigert av Stephen Dinan.Radikal Ånd
redigert av Stephen Dinan.

Utskrevet med tillatelse fra utgiveren, New World Library. © 2002. http://www.newworldlibrary.com

Info / Bestil denne boken.


Sadhvi Bhagwati om forfatteren

SADHVI BHAGWATI (Neo Phoebe Garfield) jobber i Rishikesh for en av Indias mest kjente hellige, Swamiji Chidananda Saraswati, og gjør åndelig tjeneste for skoler, barnehjem, økologiske programmer og vitenskapelige prosjekter. Besøk nettsiden til Parmarth Niketan Ashram i Rishikesh, India.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}