Bekjempelse av den vanlige menneskets skæbne: Å bedre livet og slå døden

aldring 5 1

Det eldste overlevende store litteraturarbeidet forteller historien om en sumerisk konge, Gilgamesh, hvis historiske ekvivalent kan ha styrt byen Uruk en stund mellom 2800 og 2500 BC.

En helt av superhuman styrke, Gilgamesh blir instilled med eksistensiell frykt etter å ha vitnet hans venns død, og reiser jorden på jakt etter en kur for dødelighet.

To ganger slår kuret seg gjennom fingrene, og han lærer nytteløpet å bekjempe menneskets vanlige skjebne.

Slå sammen med maskiner

Transhumanisme er ideen om at vi kan overskride våre biologiske grenser ved å slå sammen med maskiner. Ideen ble popularisert av den anerkjente teknoprofeten ray Kurzweil (nå en teknisk ingeniør hos Google), som kom til offentlig oppmerksomhet i 1990-ene med en rekke sparsomme spådommer om teknologi.

I sin 1990-bok, Alderen av intelligente maskiner (MIT Press), predikte Kurzweil at en datamaskin ville slå verdens beste sjakkspiller i år 2000. Den skjedde i 1997.

Han forutså også den eksplosive veksten av internett, sammen med adventen av brukbar teknologi, drone warfare og den automatiske oversettelsen av språk. Kurzweil er mest berømte prediksjon er det han kaller "Singulariteten" - fremveksten av en kunstig superintelligens, som utløser avgjørende teknologisk vekst - som han forutser skjer et sted rundt 2045.

På en eller annen måte har fusjonen mellom mennesker og maskiner allerede begynt. Bionic implantater, for eksempel cochlear implantat, bruk elektriske impulser som er orkestrert av datapliser for å kommunisere med hjernen, og så gjenopprette tapte sanser.


Få det siste fra InnerSelf


At St. Vincent's Hospital og University of Melbourne, mine kolleger utvikler andre måter å tappe på nevronaktivitet, og dermed gi folk naturlig kontroll over en robothånd.

Disse tilfellene innebærer å sende enkle signaler mellom et stykke maskinvare og hjernen. For å virkelig slå sammen tanker og maskiner, trenger vi en måte å sende tanker og minner.

I 2011 tok forskere ved Universitetet i Sør-California i Los Angeles det første skrittet mot dette når de implanterte rotter med en datamaskinchip som fungerte som en slags ekstern harddisk for hjernen.

Først lærte rotene en bestemt ferdighet, og trakk en sekvens av spak for å få en belønning. Silisiumimplantatet lyttet inn som det nye minnet ble kodet i hjernens hippocampusområde, og registrerte mønsteret av elektriske signaler det oppdaget.

Deretter ble rotene indusert for å glemme ferdighetene ved å gi dem et legemiddel som svekket hippocampus. Silisiumimplantatet overtok da og fyrte en masse elektriske signaler for å etterligne mønsteret det hadde registrert under treningen.

Utrolig, rottene husket ferdighetene - de elektriske signalene fra brikken var i hovedsak replaying memory, i en rå versjon av den scenen i The Matrix hvor Keanu Reeves lærer (nedlastinger) kung-fu.

The Matrix: Jeg vet king fu.

Igjen, den potensielle veikryssen: Hjernen kan være mer forskjellig fra en datamaskin enn folk som Kurzweil setter pris på. Som Nicolas Rougier, en datavitenskapsforsker ved Inria (Fransk institutt for forskning innen datavitenskap og automatisering), argumenterer, hjernen selv trenger den komplekse sensoriske inngangen til kroppen for å fungere ordentlig.

Separat hjernen fra den innspillingen og ting begynner å gå galt ganske raskt. Derfor er sensorisk deprivasjon brukt som en form for tortur. Selv om kunstig intelligens oppnås, betyr det ikke at hjernen vår vil kunne integrere med den.

Uansett hva som skjer på singularitet (hvis det noen gang oppstår), vil Kurzweil, nå i alderen 68, være rundt for å se den. Hans Fantastisk Voyage: Live lenge nok til å leve evig (Rodale Books, 2004) er en guidebok for å forlenge livet i håp om å se lang levetid revolusjonen. I det beskriver han kostholdspraksis, og skisserer noen av de 200 kosttilskudd han tar daglig.

Hvis han ikke har det, har han en plan B.

Fryser død

Den sentrale ideen om kryonikk er å bevare kroppen etter døden i håp om at en fremtidige sivilisasjoner vil ha evnen (og lysten) til å gjenoppnå de døde.

Både Kurzweil og de Gray, sammen med om 1,500 andre (inkludert, tilsynelatende, Britney Spears), er registrert for å være cryopreserverte by Alcor Life Extension Foundation i Arizona.

Offhand, synes ideen crackpot. Selv i daglig erfaring, vet du at frysing endrer ting: du kan fortelle en jordbær som er frossen. Smak, og spesielt tekstur, forandre umiskjennelig. Problemet er at når jordbærcellene fryser, fyller de med iskrystaller. Isen risser dem fra hverandre, hovedsakelig snu dem til mush.

Derfor fryser Alcor ikke deg; de vender deg til glass.

Etter at du dør, blir kroppen din drenert av blod og erstattet med en spesiell kryogen blanding av frostvæske og konserveringsmidler. Når avkjølt blir væsken til en glassaktig tilstand, men uten å danne farlige krystaller.

Du er plassert i en gigantisk termokolbe av flytende nitrogen og avkjølt til -196, kald nok til å effektivt stoppe biologisk tid. Der kan du bli uten å skifte, i et år eller et århundre, til vitenskapen oppdager kuret for det som forårsaket din død.

"Folk forstår ikke cryonics," sier Alcor president Max More i en YouTube-tur til hans anlegg. "De tror det er dette rare ting vi gjør mot døde mennesker, i stedet for å forstå at det virkelig er en forlengelse av nødmedisin."

Alcor president Max More.

Ideen kan ikke være så crackpot som det høres ut. Lignende cryopreservation teknikker brukes allerede til å bevare menneskelige embryoer som brukes i fruktbarhetsbehandlinger.

"Det går folk rundt i dag som har blitt krypreservert," fortsetter Mer. "De var bare embryoer på den tiden."

Et bevis på konseptet, slags, ble rapportert av cryogenics ekspert Greg Fahy of 21st Century Medicine (et privat finansiert cryonics forskningslaboratorium) i 2009.

Fahys lag fjernet en kaninyrre, forgledte det og reimplantert inn i kaninen som eneste arbeidende nyre. Utrolig, kaninen overlevde, bare i ni dager.

Mer nylig har en ny teknikk utviklet av Fahy gjort det mulig å opprettholde en kanins hjerne perfekt ved forglasning og lagring ved -196 ℃. Etter oppvarming avslørte avansert 3D-bildebehandling at kaninens "connectome" - det vil si forbindelsene mellom nevroner - var uforstyrret.

Dessverre er kjemikaliene som brukes til den nye teknikken giftige, men arbeidet øker håp om en fremtidig metode som kan oppnå samme grad av bevaring med mer vennlige stoffer.

Når det er sagt, beholder strukturen ikke nødvendigvis funksjonen. Våre tanker og minner er ikke bare kodet i de fysiske forbindelsene mellom nevroner, men også i styrken av disse forbindelsene - kodet på en eller annen måte i folding av proteiner.

Derfor er det mest bemerkelsesverdige krionikkarbeidet til dags det som ble utført hos Alcor i 2015, da forskerne klarte å glasere en liten orm i to uker, og deretter returnere den til livet med minnet intakt.

Nå, mens ormen bare har 302-neuroner, har du mer enn 100 milliarder, og mens ormen har 5,000-neuron-til-neuron-tilkoblinger, har du minst 100-trillion. Så det er en vei å gå, men det er absolutt håp.

I Australia, en ny ikke-for-profit, Southern Cryonics, planlegger å åpne den første cryonics-anlegget på den sørlige halvkule.

"Til slutt, medisin vil være i stand til å holde folk friske på ubestemt tid, sier Southern Cryonics-talsmann og sekretær Matt Fisher meg i en telefonsamtale.

"Jeg vil se den andre siden av overgangen. Jeg vil leve i en verden hvor alle kan være sunne så lenge de vil. Og jeg vil ha alle jeg kjenner og bryr meg om å få den muligheten også. "

For å få Southern Cryonics av ​​bakken, har ti stiftende medlemmer hver satt i A $ 50,000, som gir dem en cryonic bevaring for seg selv eller en person etter eget valg. Gitt at selskapet ikke er for profitt, har Fisher ikke noe økonomisk incitament til kampanjen for det. Han tror bare på det.

"Jeg vil gjerne se [cryonic preservation] bli det vanligste valget for internering over Australia, sier han.

Fisher innrømmer at det ikke er bevis for at cryopreservation fungerer. Spørsmålet handler ikke om hva som er mulig i dag, sier han. Det handler om hva som kan være mulig i fremtiden.

Om forfatteren

Cathal D. O'Connell, senterleder, BioFab3D (St. Vincent's Hospital), University of Melbourne

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen. Thans stykke er publisert med tillatelse fra Millenials Strike Back, den 56te utgaven av Griffith Review. Utvalgte stykker består av ekstrakter, eller lange leser der Generation Y-forfattere tar opp problemene som definerer og berører dem. Den Conversation

Relaterte bøker:

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = aldring; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}