Liv etter døden: Amerikanerne gir nye måter å forlate sine rester

Liv etter døden: Amerikanerne gir nye måter å forlate sine rester
'Grønne begravelser' som bruker bionedbrytbare kister eller reduserer miljøbelastningen på andre måter, stiger.
AP Foto / Michael Hill

Hva vil du skje med restene dine etter at du dør?

I det siste århundre har de fleste amerikanere akseptert et begrenset sett med muligheter uten spørsmål. Og diskusjoner om døds- og begravelsesplaner har vært tabu.

Det endrer seg. Som lærer av begravelses- og kirkegårdslov har jeg oppdaget at amerikanerne blir mer villige til å ha en samtale om sin egen dødelighet og hva som kommer neste og omfavne nye begravelses- og begravelsespraksis.

Baby boomers insisterer på mer kontroll over begravelsen og disposisjonen deres, slik at deres valg etter døden passer deres verdier i livet. Og bedrifter følger etter, og tilbyr nye måter å minnesgjøre og avhende de døde.

Mens noen alternativer som Tibetansk himmelbegravelse - forlater menneskelige gjenstander som skal plukkes rent av gribber - og "Viking" begravelse via flammende båt - kjent for "Game of Thrones" fans - forbli utenfor grenser i USA, lovene endres for å tillate et voksende utvalg av praksis.

Begravelsesluken har ennå ikke fått godkjenning for bruk i USA

Den amerikanske dødsveien

I 1963, engelsk journalist og aktivist Jessica Mitford publisert "Den amerikanske dødsveien, "Der hun beskrev den ledende metoden for å avhende menneskelige rester i USA, fortsatt i bruk i dag.


Få det siste fra InnerSelf


Hun skrev at menneskelige rester er midlertidig bevart ved å erstatte blod med et formaldehydbasert balsamfluid kort tid etter døden, plassert i en dekorativ tre eller metallkiste, vist til familie og venner i begravelseshuset og begravet i et betong- eller stålhvelv i en grav, evig dedikert og merket med gravstein.

Mitford kalte dette "helt rart" og hevdet at den hadde blitt oppfunnet av den amerikanske begravelsesbransjen, som dukket opp ved begynnelsen av 20th century. Som hun skrev i Atlanterhavet:

"Utlendinger er forbauset over å lære at nesten alle amerikanere blir balsam og offentliggjort etter døden. Praksis er uhørt utenfor USA og Canada. "

Nesten alle amerikanere som døde fra 1930-ene, da balsamering ble veletablert, gjennom 1990-ene ble bortkastet på denne måten.

Og det er verken billig eller bra for miljøet. De mediankostnad ved begravelse og begravelse, inkludert en hvelv for å legge inn kisten, var US $ 8,508 i 2014. Inkludert kostnaden for gravplassen, tar gebyret for å åpne og lukke graven og gravstenen lett den totale kostnaden til $ 11,000 eller mer.

Denne metoden bruker også mye naturressurser. Hvert år, vi begraver 800,000 gallon av formaldehydbasert balsamfluid, 115 millioner tonn stål, 2.3 milliarder tonn betong og nok tre til å bygge 4.6 millioner eneboliger.

Mitfords bok påvirket generasjoner av amerikanere, begynner med baby boomers, å stille spørsmål om denne typen begravelse og begravelse. Som et resultat har etterspørselen etter alternativer som hjemme begravelser og grønne begravelser økt betydelig. De vanligste årsakene er et ønske om å knytte seg til og ære sine kjære på en mer meningsfylt måte, og interesse for billigere, mindre miljøskadelige valg.

Stigningen av kremering

Den mest radikale forandringen av hvordan amerikanerne håndterer deres rester har vært den økende populariteten til kremering ved brann. Kremering er billigere enn begravelse, og selv om det forbruker fossile brensler, oppfattes det å være bedre for miljøet enn å begrave seg i en kiste og hvelv.

Selv om kremering ble lovlig i en håndfull stater i 1870 og 1880, forblir bruken i USA i enkelt siffer i et annet århundre. Etter jevn stigning siden 1980, var kremering disposisjon for valg av nesten halvparten av alle dødsfall i USA i 2015. Kremasjon er mest populær i urbane områder, hvor kostnaden for graving kan være ganske høy, i stater med mange mennesker født i andre og blant dem som ikke identifiserer med en bestemt religiøs tro.

Innbyggere i vestlige stater som Nevada, Washington og Oregon velger kremering mest, med priser så høy som 76 prosent. Mississippi, Alabama og Kentucky har de laveste prisene, på mindre enn en fjerdedel av alle begravelser. The National Funeral Directors Association prosjekter at ved 2030 vil den landsomfattende kremeringsgraden nå 71 prosent.

Kremasjonens dramatiske oppgang er en del av et stort skifte i amerikansk begravelsespraksis vekk fra begravelse og ritualen om balsamering av de døde, noe som ikke er påkrevet av loven i noen stat, men som de fleste begravelseshjem krever for å få en besøk. I 2017, en undersøkelse av personlige preferanser av amerikanere i alderen 40 og over funnet at mer enn halvparten foretrukket kremering. Kun 14 prosent av respondentene sa at de ville ha en full begravelsesservice med visning og besøk før kremering, ned fra 27 prosent så nylig som 2015.

En del av årsaken til at skiftet er kostnad. I 2014, den Mediankostnad ved en begravelse med visning og kremering var $ 6,078. I motsetning til dette er en "direkte kremering" som ikke inkluderer balsamering eller visning, kan vanligvis kjøpes for $ 700 til $ 1,200.

Kremerte rester kan bli begravet på en kirkegård eller lagret i en urn på mantelen, men bedrifter tilbyr også en forvirrende utvalg av alternativer for å inkludere aske i gjenstander som glasspapirvekter, smykker og til og med vinylposter.

og mens 40 prosent av respondentene til 2017-undersøkelsen forbinder en kremering med en minneservice, holder amerikanerne i økende grad disse tjenestene på religiøse institusjoner og utradisjonelle steder som parker, museer og til og med hjemme.

Blir grønn

En annen trend er å finne grønnere alternativer til både tradisjonell begravelse og kremering.

2017-undersøkelsen fant at 54 prosent av respondentene var interessert i grønne alternativer. Sammenlign dette med a 2007 undersøkelse av de som er i alderen 50 eller høyere av AARP som fant at bare 21 prosent var interessert i et mer miljøvennlig begravelse.

Et eksempel på dette er en ny metode for avhending av menneskelige rester som kalles alkalisk hydrolyse, som innebærer bruk av vann og en saltbasert løsning for å oppløse menneskelige rester. Ofte referert til som "vannkremasjon", det er det foretrukket av mange som et grønnere alternativ til kremasjon ved brann, som forbruker fossile brensler. De fleste begravelseshjem som tilbyr begge metoder for kremering krever samme pris.

Den alkaliske hydrolyseprosessen resulterer i en steril væske og benfragmenter som reduseres til "aske" og returneres til familien. Selv om de fleste amerikanere ikke er kjent med prosessen, har begravelsesdirektører som har vedtatt det generelt rapportert at familier foretrekker det til kremering ved brann. California ble nylig 15th-staten å legalisere det.

Går hjem

Et økende antall familier er også interessert i såkalte "hjemme begravelser, "Der resterne blir renset og forberedt til disposisjon hjemme hos familien, religiøse samfunn eller venner. Hjemme begravelser følges av kremering, eller begravelse i en familie kirkegård, en tradisjonell kirkegård eller en grønn kirkegård.

Assistert av begravelsesdirektører eller utdannet av hjem begravelsesguider, familier som velger hjemme begravelser er tilbake til et sett av praksis som før den moderne begravelsesindustrien.

Foresatte sier at omsorg for gjenstander hjemme er en bedre måte å hedre forholdet mellom de levende og de døde. Hjemme begravelser blir også sett på som mer miljøvennlige, siden rester er midlertidig bevart ved bruk av tøris i stedet for formaldehydbasert balsamfluid.

De Green Burial Council sier å avvise balsamering er en måte å gå grønn på. En annen er å velge å ha gjenstander interrert eller kremert i en tekstilhylle eller bionedbrytbar kiste i stedet for en kiste laget av uholdbart hardved eller metall. Rådet fremmer standarder for grønne begravelsesprodukter og sertifiserer grønne begravelseshjem og gravsted. Mer enn 300-leverandører er for tiden sertifisert i 41-stater og seks kanadiske provinser.

For eksempel, Sleepy Hollow Cemetery, Den historiske New York-kirkegården ble berømt av Washington Irving, er en sertifisert "hybrid" kirkegård fordi den har reservert en del av sitt grunnlag for grønne begravelser: ingen balsamering, ingen hvelv og ingen kasketter med mindre de er bionedbrytbare - kroppen går ofte rett inn i bakken med bare en enkel innpakning.

Den ConversationDet er klart at amerikanerne presser de "tradisjonelle" grensene for hvordan de skal huske sine kjære og avhende deres rester. Mens jeg ikke ville holde ut håp om at amerikanerne vil kunne velge graveringer fra viking- eller tibetansk stil når som helst snart, vet du aldri.

om forfatteren

Tanya D. Marsh, professor i lov, Wake Forest University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bok av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 0692519084; maxresults = 1}

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = grønt begravelse; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}