Hvorfor å tenke på døden kan hjelpe deg å leve et lykkeligere liv

Hvorfor å tenke på døden kan hjelpe deg å leve et lykkeligere liv
En børste med døden kan få deg til å tenke nytt over livet ditt. 
Bilde av Ylloh 

Hvordan føler du deg om ideen om å dø? Er det noe du tenker på ofte? Eller får du deg til å føle deg engstelig? Dette er spørsmål mange av oss har tenkt på i nyere tid. Pandemien har minnet oss på det døden er alltid i nærheten og er en begivenhet vi alle vil møte på et eller annet tidspunkt.

Generelt sett er døden imidlertid et tabubelagt tema. Vi blir lært at døden er noe vi bør vike oss unna og prøve å glemme. Hvis vi begynner å tenke på vår egen dødelighet - slik denne tradisjonelle visdommen går - blir vi engstelig og deprimert.

Mens våre forfedre regelmessig ville ha sett mennesker dø og sett døde kropper, er vi det skjermet fra døden av moderne medisinsk praksis. Folk dør vanligvis på sykehus i stedet for hjemme, og kort tid etter døden blir kroppene deres ført til begravelsesbyråer, hvor vi vanligvis må avtale for å se dem.

Men en ting har jeg konsekvent funnet i min forskning som psykolog er at å overleve et møte med døden - eller til og med bare alvorlig tenke på døden - kan ha en kraftig positiv effekt.

Jeg har funnet ut at mennesker som overlever ulykker, alvorlige sykdommer og andre nære børster med dødelighet, ser på verden med nye øyne. De tar ikke lenger livet - og menneskene i livet - for gitt.

De har en ny evne til leve i nåtiden, med en ny forståelse for små og enkle ting, som å være i naturen, se på himmelen og stjernene og tilbringe tid med familien.

De har også en bredere følelse av perspektiv, så bekymringer som hadde undertrykt dem før, virker ikke lenger viktige. Og de blir mindre materialistiske og mer altruistiske. Forholdet deres blir mer intimt og autentisk.


 Få det siste fra InnerSelf


Og i mange tilfeller forsvinner ikke disse effektene. Selv om de kan bli litt mindre intense over tid, blir de etablert som permanente trekk.

Transformasjon og glede

I min bok Ut av mørket, Jeg forteller historien om Tony, en mann fra Manchester som fikk et hjerteinfarkt i alderen 52 år, på et tidspunkt da han var en vellykket forretningsmann og jobbet 60 timer i uken. Da han kom seg, følte han at han hadde våknet fra en drøm. Plutselig var han klar over verdien av ting som han alltid hadde tatt for gitt, som menneskene i hans liv, de naturlige tingene rundt seg og det faktum at han var i live selv.

Samtidig virket målene som hadde dominert livet hans tidligere - som penger, suksess og status - helt uviktige. Han følte en indre glede og en følelse av tilknytning til naturen og andre mennesker som han aldri hadde kjent før.

Som et resultat av denne transformasjonen bestemte Tony seg for å selge virksomheten sin og bruke en del av pengene til å kjøpe et vaskeri. I nærområdet var han kjent som “vaskeryguruen” fordi han pleide å fortelle sine kunder om sin transformasjonsopplevelse og minne dem på at de ikke skulle ta noe i livet for gitt. Som han fortalte meg, “Jeg vet hva det vil si å være i live, hvor fantastisk det er. Og jeg vil dele det med så mange andre jeg kan. ”

Tenker på døden

Møter med døden kan faktisk vekke oss noen ganger. De snapper oss ut av en transelignende tilstand der vi er likegyldige overfor livet og ikke er klar over velsignelsene i våre liv. Men jeg tror vi kan få noen av disse fordelene ved å bare tenke på døden.

I den buddhistiske tradisjonen ble munker i eldgamle tider rådet til å meditere på kirkegårder, eller å sette seg ned ved siden av eventuelle døde, forfallne kropper de fant på sine reiser. De ble rådet til å tenke på at dette en dag også ville være deres skjebne, som en måte å bli klar over livets ubestandighet og dårskapen med å være knyttet til verden.

Mange buddhister praktiserer fremdeles dødsmeditasjoner og kontemplasjon av kirkegårder.
Mange buddhister praktiserer fremdeles dødsmeditasjoner og kontemplasjon av kirkegårder.
Pexels

I en buddhistisk tekst, Satipatthana Sutta, forteller Buddha munkene sine at hvis de ser en død kropp - en som er nylig død, en som blir spist av dyr eller en som ikke er noe annet enn et skjelett eller en haug med bein - bør de fortelle seg selv: “min egen kropp er av samme art; slik vil den bli og ikke unnslippe den ”. På denne måten blir munken oppmerksom på livets ubestandighet, og med Buddhas ord: “bor frittliggende og holder seg til ingenting i verden”.

Dette kan virke ganske ekstremt, men vi må minne oss på dødens virkelighet. I løpet av de siste årene har "dødskafeer”Har vært et voksende fenomen. Folk samles ganske enkelt og snakker om døden, diskuterer følelsene og holdningene deres. Etter mitt syn er dette noe vi bør gjøre regelmessig. Det er kanskje ikke mulig for oss å meditere ved siden av døde kropper, men vi bør ta hver dag å tenke på dødens uunngåelighet.

Døden er alltid til stede, og dens transformasjonskraft er alltid tilgjengelig for oss. Å bli oppmerksom på vår egen dødelighet kan være en frigjørende og oppvåkning, som paradoksalt nok kan virke - hjelpe oss til å leve autentisk og fullt ut, kanskje for første gang i våre liv.Den Conversation

om forfatteren

Steve Taylor, universitetslektor i psykologi, Leeds Beckett University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Støtte en god jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...