Hvordan svarte kvinner predikanter talte sannhet til makt

Hvordan svarte kvinner predikanter talte sannhet til makt
Sojourner Truth Memorial i Firenze, Massachusetts.
Lynne Graves, CC BY-ND

Hvert semester hilser jeg studentene som legger inn i min forkynnelsesklasse på Howard University med en standard snakk. Snakkene er ikke en oversikt over det grunnleggende - teknikker for prekenes forberedelse eller preken levering, som man kan forvente. Det er ikke spesielt vanskelig å skissere det grunnleggende.

Den største utfordringen er faktisk å hjelpe elevene til å strekke sin teologi: nemlig hvordan de oppfatter hvem Gud er og formidler hva Gud er som i deres prekener. Dette blir spesielt viktig for Afroamerikanske predikanter, spesielt afroamerikanske kvinnelige predikanter, fordi de fleste kommer fra kirkekontekster som overdriver utelukkende maskulin språk for Gud og menneskeheten.

Afroamerikanske kvinner utgjør mer enn 70 prosent av det aktive medlemskapet av generelt noen Afrikansk-amerikansk menighet man kan delta i dag. Ifølge en Pew-studie er afroamerikanske kvinner blant de mest religiøst engasjert av protestanten Demografisk - åtte i 10 sier at religion er viktig for dem.

Likevel forblir amerikanske kristne prekestoler, spesielt afrikansk-amerikanske prekestoler, mannlige dominert rom. Fortsatt i dag øker øyenbrynene, kirker splittes, pews tomme og anbefalingsbokstaver går tapt ved en kvinnes omtale at Gud har ringte henne til å forkynne.

Den avgjørende faktoren for kvinner som ønsker å bli pastor og bli respektert lik deres mannlige kolleger, sprer seg generelt på et spørsmål: Kan hun forkynne?

Faktum er at afroamerikanske kvinner har forkynt, dannet menigheter og konfrontert mange raske urettferdigheter siden slaverietiden.

Her er historien

Den tidligste sorte kvinnelige predikanten var en metodistkone som bare kalles Elizabeth. Hun holdt sitt første bønnemøte i Baltimore i 1808 og forkynte for rundt 50 år før han dro til Philadelphia for å leve blant de Kvekere.


Få det siste fra InnerSelf


Første afrikansk-amerikanske kirke, grunnlagt av Rev. Richard Allen. (hvordan de svarte kvinnelige predikanter snakket sannheten til makten)
Første afrikansk-amerikanske kirke, grunnlagt av Rev. Richard Allen.
D Smith, CC BY-NC

En uavbrutt arv av afroamerikanske kvinnelige predikanter fortsatte lenge etter Elizabeth. Reverend Jarena Lee ble den første afroamerikanske kvinne som forkynte på African Methodist Episcopal Church (AME). Hun hadde startet selv før kirken ble formelt dannet i byen Philadelphia i 1816. Men hun møtte betydelig motstand.

AME biskop Richard Allen, som grunnla AME-kirken, hadde i utgangspunktet nektet Lees forespørsel om å forkynne. Det var bare ved å høre hennes tale, antagelig fra gulvet, under en tilbedelse, at han tillot henne å gi en preken.

Lee rapporterte som biskop Allen, »sto opp i forsamlingen og relatert til at han hadde påkalt ham åtte år før, og ba om å få lov til å forkynne, og at han hadde slått av, men at han nå så mye trodde at [hun] ble kalt til det arbeidet som noen av prestedatene til stede. "

Lee var mye som hennes kolonitids samtid, den berømte kvinners rettighetsaktivist Sojourner Truth. Sannheten hadde rømt John Dumonts slaveplantasje i 1828 og landet i New York City, hvor hun ble en ledende predikant som var aktiv i avskaffelsen og kvinnens stemmerettbevegelser.

Bekjempe kjønnsberetningene

I århundrer har den hellige Bibelen vært vant til undertrykke kvinners stemmer. Disse tidlige kvinnelige sorte predikanter tolket bibelen for å befri kvinner.

Sannheten, for eksempel, er mest husket for sin fengslende aktualitet "Er du ikke en kvinne?, "Levert på Kvinners rettigheter nasjonale konvensjon I mai 29, 1851 i Akron, Ohio.

I en dyktig historisk fortolkning av skriften, i sin konvensjonsadresse, brukte sannheten Bibelen til å frigjøre og sette rekorden rett rundt kvinners rettigheter. Hun bekjente:

«Så den lille mannen i svart der, sier han at kvinner ikke kan ha like mye rettigheter som menn, fordi Kristus ikke var kvinne! Hvor kom din Kristus fra? Fra Gud og en kvinne! Mannen hadde ingenting å gjøre med ham. "

Jarena Lee. (hvordan de svarte kvinnelige predikanter snakket sannheten til makten)
Jarena Lee.
TradingCardsNPS, CC BY

Som sannhet snakket Jarena Lee sannhet til makten og banet vei for andre svarte kvinnelige predikanter fra midten til slutten av det 19. århundre for å oppnå validering som predikantsledere, selv om verken hun eller sannheten mottok offisielle klosteravtaler.

Den første kvinnen for å oppnå denne valideringen var Julia AJ Foote. I 1884 ble hun den første kvinnen ordinert en diakon i den afrikanske metodistiske episkopale zion AMEZ Kirke. Kort tid etter fulgte ordinasjoner av AME evangelist Harriet A. Baker, hvem i 1889 var kanskje den første svarte kvinnen til å motta en pastoral avtale. Mary J. Small ble den første kvinnen for å oppnå "eldre ordinans" status, som tillot henne å forkynne, undervise og administrere sakramentene og nattverd.

Historiker Bettye Collier-Thomas hevder at målet for de fleste svarte kvinner som søker ordinasjon i slutten av 19th og tidlig 20th århundrer, var rett og slett et spørsmål om inkludering av kjønn, og ikke nødvendigvis å forfølge behovet for å forvandle den patriarkalske kirken.

Predikere rettferdighet

En viktig stemme var den av Rev. Florence Spearing Randolph. I sin rolle som reformator, suffragist, evangelist og pastor, utviklet hun dristig årsaken til frihet og rettferdighet i kirkene hun serverte, og til og med utover i perioden av Stor migrasjon av 20th century.

I min bok, "En rettferdig rettferdighet: Svart forkynnelse fra den store overgangen til sivile rettigheter, "Jeg sporer den legendariske arv fra Rev Randolph og beskrive hvordan hennes profetiske prekene snakket med de åndelige, sosiale og industrielle forholdene til sine afroamerikanske lyttere før og under den største interne migrasjonen i USA.

I hennes prekener brakte hun kritikk til de ødelagte løftene om amerikansk demokrati, den svikefulle ideologien om svart underverdighet og andre kroniske urettferdigheter.

Randolphs prek "If I Were White", preget på Race Relations Sunday, Feb. 1, 1941, minnet sine lyttere av deres selvverdighet. Det understreket at Amerikas hvite som hevder å være forsvare demokrati i krigstid, har en forpliktelse til alle amerikanske borgere.

Randolph snakket i konkret språk. Hun hevdet at hvite avslag for å handle rettferdig mot svarte, i inn-og utland, omfavnet synd snarere enn Kristus. Det sa hun, avslørte et realistisk bilde av Amerikas raseproblem.

Hun snakket også om kjønnsdiskriminering. Randolphs nøye utformede preken i 1909 "Antipathy to Women Preachers", for eksempel, fremhever flere heroiske kvinner i Bibelen. Fra hennes tolkning av deres skriftlige arv hevdet hun at kjønnsdiskriminering i kristne prekestillere illustrert en feillesing av skriften.

Randolph brukte sin stilling som predikant for å påvirke sosial endring. Hun var medlem og arrangør for Kvinne Christian Temperance Union (WCTU), som førte til arbeidet for å passere 18th-endring, som gjorde forbud mot produksjon, salg og transport av alkoholholdige drikkevarer ulovlig i USA. Hennes tilknytning til WCTU tjente henne tittelen "militant herald av temperament og rettferdighet."

I dag står flere respekterte afroamerikanske kvinnelige predikanter og lærere av predikanter stolt på Lee, Small og Randolphs skuldre, som hevder sine profetiske stemmer.Den Conversation

Om forfatteren

Kenyatta R. Gilbert, lektor i Homiletics, Howard University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = svarte kvinnelige predikanter; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}