Oppmerksomhet og distraksjon henvises til samme adferd?

Oppmerksomhet og distraksjon henvises til samme adferd?
Distraksjon, en verdifull opplevelse?
daliscar1, CC BY

En konstant klage i vår uforutsigbare verden er at vi lever i en alder av distraksjon.

Jeg er rask til å merke studenter som stirrer på sine telefoner i klassen min distrahert; politikere avvise ubeleilige spørsmål ved å kalle dem en distraksjon; og når vi finner distraksjon i oss selv, skylder vi det på teknologi. Med andre ord tenker vi på oppmerksomhet som en sjelden og verdifull vare, og vi antar at distraksjon er et problem med en identifiserbar årsak.

Tenk på et øyeblikk, hva ville en middelaldersk munk eller en prestasjon fra 17-tallet gjøre av våre klager om moderne distraksjon?
Jeg argumenterer, de vil med all sannsynlighet finne dem merkelige. For å være sikker følte de også distrahert hele tiden. Men, som min forskning om premoderne kristendom viser, tenkte de på distraksjon som den menneskelige tilstanden selv. Fremfor alt holdt de en bemerkelsesverdig tålmodig holdning til det.

Er oppmerksomhet og distraksjon lik?

Jeg gir en oversikt over denne kristne forhistorien av oppmerksomhet og distraksjon i boken min, "Døden er ikke stolt: Kunst av hellig oppmerksomhet. "Selv om jeg skrev boken som renessanselærer, ble jeg kontinuerlig minnet om emnetes relevans i dagens liv. Hva har fascinert meg mest da og nå, er de kulturelle verdiene vi forholder oss til distraksjon og oppmerksomhet.

Dikotomi mellom god oppmerksomhet og dårlig distraksjon er så grunnleggende at den er skrevet inn i det svært språket vi bruker til å snakke om å delta. Tenk på uttrykket "Jeg legger merke til." Det innebærer at oppmerksomheten er verdifull, en type valuta vi bevisst og bevisst investerer i. Når jeg er oppmerksom, har jeg kontroll over handlingen min, og jeg er klar over verdien.

Sammenlikn nå dette med uttrykket "Jeg er distrahert." Plutselig handler vi om et passivt og sårbart emne som lider av en opplevelse uten å gjøre mye for å bidra til det.

Men det er grunn til å stille spørsmål til denne dikotomi. Studenter som er "distrahert" av deres telefoner, kan like godt beskrives som å være oppmerksom på deres Facebook-feed; spørsmålet om at politikeren avviser som en forstyrrelse, setter trolig opp oppmerksomhet til et spørsmål som faktisk fortjener det.

Det er med andre ord rimelig å spørre om oppmerksomhet og distraksjon bare er to moralske og kulturelt ladede termer som refererer til hva i virkeligheten er den samme oppførselen. Vi merker denne oppførselsdreksjonen når vi misbilliger sine objekter og mål. og vi kaller det oppmerksomhet når vi godkjenner dem.

Man ville forvente at denne moraliserende diskursen om oppmerksomhet og distraksjon skulle være spesielt utbredt i kristendommen. I populær fantasi lukker middelalderske munker ut verden, og reformasjonspredikere har utstedt strenge advarsler til deres menighet for å motstå livets forstyrrelser.

Men mens det er sant at historisk kristendom tok distraksjon alvorlig, hadde den også en nyansert og ofte bemerkelsesverdig tolerant holdning til den.

Tidlig utsikt mot distraksjon

Vurder følgende passasje fra den engelske dikteren og predikanten John Donne s 17th century preken:

"Jeg er ikke her, jeg er her nå og forkynner denne teksten, og jeg er hjemme i biblioteket mitt, og vurderer om S [aint] Gregory, eller S [aint] Hierome, har sagt det beste av denne teksten før. Jeg snakker her til deg, og likevel vurderer jeg forresten, i samme øyeblikk, hva det er sannsynlig at du vil si til hverandre, når jeg har gjort det. Du er ikke alle her heller; Du er her nå, hører meg, og likevel tenker du at du har hørt en bedre prek et annet sted, av denne teksten før. "

Donne var kjent for sine samtidige som en mesterlig høyttaler, og dette avsnittet viser hvorfor: I noen få setninger kaller han sin menighet oppmerksomhet til sin distraherhet og innrømmer at selv han, predikanten bare er delvis fokusert på her og nå. Med andre ord bruker Donne den distraksjon han deler med publikum for å forfalske både et fellesskap og et øyeblikk av oppmerksomhet.

Dens retoriske flair til side uttrykker Donnes prek en gammel og ganske ortodoks kristen syn på distraksjonens ubiquity. Den mest innflytelsesrike tidlige eksponenten til denne utsikten er St. Augustine, en av Kirkens fedre av vestlig kristendom. I sitt selvbiografiske arbeid, "Bekjennelsen, "Augustine observerer at hver gang vi tar hensyn til en ting, blir vi distrahert fra uendelig mange andre ting.

Denne enkle observasjonen har vidtgående implikasjoner.

For det første ser Augustine oppmerksomhet og distraksjon som bare forskjellige aspekter av samme handling. Men i stedet for å moralisere disse aspektene, finner han uunngåelighet av distraksjon for å være et grunnleggende trekk ved den menneskelige tilstanden, det vil si det som skiller oss fra Gud.

Augustins Gud er ikke bare allvitende og allmektig, men også omni-oppmerksomme - ikke et begrep som Augustineren bruker, men han beskriver Gud som å kunne delta i alle ting i både tid og rom samtidig.

Dette er en komplisert påstand, men for nå er det nok for oss å se konsekvensene: Menneskelige skapninger kan stræbe etter å være guddommelige i deres handlinger, men alle slike handlinger gir flere bevis for at de faktisk er mennesker - som i sving vil få dem til å sette pris på oppmerksomheten enda mer.

Hva er relevansen av distraksjon?

Den moderne angsten om distraksjon forvirrer en god del om oss. I den grad vi knytter oppmerksomhet til makt og kontroll, reflekterer det vår frykt for å miste både i et stadig uforutsigbart kulturelt og naturlig klima. Vi befinner oss også i en økonomi der vi betaler for kulturvarer med vår oppmerksomhet, så det er fornuftig at vi er bekymret for å løpe ut av en verdifull valuta.

Det er så spennende å se hvordan historiske kristne syn på oppmerksomhet og distraksjon både foreskygger noen av disse angstene og motvirker dem. For Augustinus og hans etterfølgere var oppmerksomheten en sjelden og verdifull opplevelse, kanskje enda mer enn for oss siden de hadde knyttet det til det guddommelige.

Den ConversationMan kan forvente at de som en følge av dette burde ha rett og slett avvist distraksjon. Det faktum at de ikke gjorde det, er det som gir sine tanker fortsatt relevans i dag.

Om forfatteren

David Marno, lektor, University of California, Berkeley

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = "David Marno"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}