Et hellig lys i mørket: Vinter Solstice Illuminations På spanske oppdrag

På onsdag, desember 21, vil nasjoner på den nordlige halvkule markere vintersolhverv - den korteste dagen og lengste natten på året. I tusenvis av år har folk merket dette arrangementet med ritualer og feiringer for å signalisere solfødsel og seieren over mørket.

Ved hundrevis og kanskje tusenvis av oppdrag som strekker seg fra Nord-California til Peru, utløser vintersolstensolen en ekstraordinært sjelden og fascinerende begivenhet - noe som jeg oppdaget ved et uhell og først dokumentert i en California-kirke for nesten 20 år siden.

Ved daggry på desember 21 går en solstråle inn i hver av disse kirkene og bader en viktig religiøs gjenstand, alter, korsfest eller helgen statue i strålende lys. På den mørkeste dagen av året, overfører disse illuminasjoner til innfødte gjenfødelsen av lys, liv og håp i Messias komme. Langt ukjent i århundrer har denne siste funnen utløst internasjonal interesse både i religiøse og vitenskapelige sirkler. På oppdrag som er dokumenterte belysningssteder, samles menigheter og amerindiske etterkommere nå for å ære solen i kirken på de hellige dager i den katolske liturgien med sanger, chants og trommeslag.

Jeg har siden trekket store strekker av USAs sørvest, Mexico og Mellom-Amerika for å dokumentere astronomisk og liturgisk signifikant solbelysning i misjonskirker. Disse hendelsene gir oss innsikt i arkeologi, kosmologi og spansk kolonialhistorie. Som vår egen desemberferie-tilnærming demonstrerer de kraften i våre instinkter å lede oss gjennom mørket mot lyset.

Spreide den katolske troen

21 California-oppdragene ble etablert mellom 1769 og 1823 av spanske franciskere, basert i Mexico City, for å konvertere indianere til katolisismen. Hvert oppdrag var et selvforsynt oppgjør med flere bygninger, inkludert boligkvarter, lagerlokaler, kjøkken, verksteder og en kirke. Innfødte konvertitter ga arbeidet til å bygge hvert oppdragskompleks, overvåket av spanske friarer. Frierne gjennomførte deretter masser i kirkene for urfolkssamfunn, noen ganger på sine morsmål.

Spanske friarer liker Fray Gerónimo Boscana også dokumenterte urbefolkninger og trosretninger. Boscana konto av sin tid som en friar beskriver California indianers tro på en øverste guddom som var kjent for folkene i Mission San Juan Capistrano som Chinigchinich eller Quaoar.

Som en kulturhelte identifiserte indiske konvertitter Chinigchinich med Jesus under oppdragsperioden. Hans utseende blant takisktalende folk sammenfaller med Wiyots død, den første tyrannens første tyrann, hvis mord introduserte døden til verden. Og det var nattens skaperen som trodde de første stammene og språkene, og dermed fødte verden av lys og liv.

Jakt og samling av folk og bønder over hele Amerika registrerte transitt av solstikssolen i både bergarter og legenden. California indianere talt månens faser og dawning av både equinox og solstice sols for å forutse sesongmessige tilgjengelige ville planter og dyr. For jordbrukere var det viktig å telle dager mellom solstice og equinox å planlegge planting og høsting av avlinger. På denne måten ble solens lys identifisert med plantevekst, skaperen og dermed livets giver.


Få det siste fra InnerSelf


Oppdager belysning

Jeg opplevde først en belysning i kirken på Mission San Juan Bautista, som straddles den store San Andreas Fault og ble grunnlagt i 1797. Oppdraget ligger også en halv times kjøretur fra høyteknologiske machinations av San Jose og Silicon Valley. Tilpasset, besøkte den gamle misjonen på en fjerde klasse fottur mange år tidligere utløst min interesse for arkeologi og historie og arv fra mine amerikanske indiske forfedre.

I desember 12, 1997, fortalte sognepresten ved San Juan Bautista meg at han hadde observert en spektakulær solbelysning av en del av hovedalteret i oppdragskirken. En gruppe pilegrimer som observerte vårdagsfesten av Guadalupe, hadde bedt om å bli innlagt i kirken tidlig om morgenen. Da pastoren kom inn i helligdommen, så han en intens lysskisse som traverste kirkens lengde og opplyste den østlige halvdelen av alteret. Jeg var fascinert, men på den tiden studerte jeg oppdragets arkitektoniske historie og antok at denne episoden ikke var relatert til arbeidet mitt. Tross alt trodde jeg, vinduer lyser inn i kirkens mørkede helligdommer gjennom hele året.

Et år senere kom jeg tilbake til San Juan Bautista samme dag, igjen tidlig på morgenen. En intenst strålende lysstråle kom inn i kirken gjennom et vindu i midten av fasaden og nådde til alteret og belyste et banner som skildrede jomfruen av Guadalupe på hennes festdag i et uvanlig rektangel av lys. Da jeg stod i lysskakten og så tilbake til solen innrammet ved vinduets epicenter, kunne jeg ikke hjelpe, men følg det som mange beskriver når de i løpet av en nær dødsopplevelse ser de store lysene bortenfor.

Bare etterpå forbinder jeg denne opplevelsen med kirkens uvanlige orientering, på bærende av 122 grader øst for nord - tre grader oppveist fra oppgavefirkantenes ellers firkantede fotavtrykk. Dokumentasjon i senere år gjorde det klart at bygningens posisjonering ikke var tilfeldig. Mutsun-indianerne i oppdraget hadde en gang æret og frykt for at det var vinterens solstedsol. På denne tiden holdt de og andre grupper raseriske seremonier som var ment for å muliggjøre oppstandelsen av den døende vintersolen.

Flere år senere, mens jeg jobbet på en arkeologisk undersøkelse på Mission San Carlos Borromeo i Carmel, innså jeg at kirken på dette nettstedet også var skjevet av kilter fra kvadratkvartalet rundt det - i dette tilfellet om 12 grader. Jeg til slutt bekreftet at kirken var justert for å belyse i løpet av midtsommeren, som oppstår i juni 21.

Deretter startet jeg en statewide undersøkelse av California oppdragssider. De første trinnene var å gjennomgå gulvplanene for de siste kirkestrukturene på posten, analysere historiske kart og gjennomføre feltundersøkelser av alle 21-oppdrag for å identifisere lysbaner på hvert sted. Deretter etablerte vi asimuten for å avgjøre om hver kirkebygning var orientert mot astronomisk signifikante hendelser ved bruk av soloppgang og solnedgangsdata.

Denne prosessen viste at 14 av 21 California-oppdragene ble plassert for å produsere belysning på solstimer eller equinoxes. Vi også viste at oppdragene til San Miguel Arcángel og San José ble orientert for å belyse på henholdsvis de katolske festdagerene Saint Francis of Assisi (oktober 4) og Saint Joseph (mars 19).

Snart etterpå fant jeg ut at 18 fra 22-oppdragskirkeene i New Mexico var orientert for den aller viktigste vernal eller høstlige equinox, som ble brukt av Pueblo-indianerne til å signalisere landbrukssesongen. Min forskning spenner nå over den amerikanske halvkule, og de siste funnene av medarbeidere har utvidet antallet bekreftede steder så langt sør som Lima, Peru. Til dags dato har jeg identifisert noen 60 belysningssteder i hele det vestlige USA, Mexico og Sør-Amerika.

Melding lys med tro

Det er slående å se hvordan Franciscans kunne plassere og designe strukturer som ville produsere belysning, men et enda mer interessant spørsmål er hvorfor de gjorde det. Amerindians, som tidligere tilbad solen, identifiserte Jesus med solen. Friars forsterket denne ideen via lære om Kristus Helios, eller "Sol Kristus" av tidlig romersk kristendom.

antropolog Louise Burkharts studier bekrefte tilstedeværelsen av "Sol Kristus" i innfødte forståelser av franciskanske læresetninger. Denne sammenblandingen av urfolks kosmologier med den tidlige kirkes lære lettet lett franskiskerne til å konvertere tilhenger over hele Amerika. Videre ble kalibreringer av de flyttbare festdager på påsken og den hellige uke forankret i den hebraiske påske, eller den halvmåne nymåne nærmest vernal equinox. Riktig etterlevelse av påske og Kristi martyrdom derfor avhengige av det hebraiske antall dager, som ble identifisert med både vernal equinox og solstice kalenderen.

vinter soltice 12 20Skjematisk av de fire påfølgende solbelysninger av de hellige i hovedalterskjermen til Mission San Miguel Arcángel, California. Merkbelysning begynner til venstre med oktober 4 belysning av Saint Francis på hans festdag. Forfatteren identifiserte og dokumenterte først dette solcelleverket i 2003. Rubén G. Mendoza, CC BY-ND

Orienterende misjonskirker for å produsere belysning på de hellige dager i den katolske kalenderen ga innfødte omvendelser forstanden om at Jesus var manifestert i det guddommelige lys. Når solen ble plassert for å skinne på kirkens alter, så neophytes sine stråler opplyser den forgylte forgylte tabernakbeholderen, hvor katolikker tror at brød og vin forvandles til Kristi legeme og blod. I virkeligheten så de opp solen Kristus.

Vintersolstikken, som sammenfalt med både den gamle romerske festivalen Sol Invictus (uovervunnet sol) og Kristi kristne fødsel, utelukket den korteste og mørkeste tiden på året. For California Indian, presenterte det frykt for den forestående døden av solen. På ingen tid var solen i kirken kraftigere enn på den dagen hvert år, da Kristi fødsel signaliserte håpens fødsel og det nye lys som kom inn i verden.

Den Conversation

Om forfatteren

Rubén G. Mendoza, leder / professor, divisjon for sosiale, atferdsmessige og globale studier, California State University, Monterey Bay

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Vinter Solstice; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}