Avdekke språket av den første julen

Avdekke språket av den første julen

Hver julesesong hoper de nå typiske vitsene opp på sosiale medier. Jesus er beundret for å ha en "stabil oppdragelse". De tre vise mennene håner: "Vi løper lite på Frankincense. Ikke bekymre deg, men det er myrra der det kom fra. "

Men alt dette fasetiske ordspillet ber meg om å tenke litt mer seriøst på språket som brukes i tradisjonelle nativitetsregnskap, og språket - eller språkene - som kunne ha blitt brukt av deltakerne selv.

La oss begynne i begynnelsen. Den kristne juledrama begynner med en baby i en barneseng, eller rettere en "manger" - en fôring. I bibelske tider var dette sannsynligvis en alkov eller en skjæreprosjekt fra veggen til en stall på hvilken høy ble plassert som dyrefoder. I et privat hus kan det også ha vært en rektangulær steinbeholder eller bare en depresjon i den nedre delen av familiens boareal hvor dyrene tilbrakte natten. Det engelske ordet kommer fra franskmennene spise, å spise, via den gamle fransk maingeure, og igjen fra latin manducare, å tygge.

Den bibelske referansen til en improvisert krybbe bruker den greske φατνη (phatnē), regelmessig oversatt som en stall, selv om noen kommentatorer insisterer på at det betegner en fôringsboks og ikke en større innkapsling. Den er blitt gjengitt på hebraisk som אֵבוּס, eBUS, som kan bety en trough eller en messe, og som אֻרָוֹת (urvah), en stall. MaryMaryam) og josephYosep) kan ha beskrevet det på sitt eget språk, aramese, som ܐܽܘܪܺܝܳܐ (awriyah).

Guds ord

Men nok av rekvisitter, hva av lokasjonen og skriptet?

Vel, det greske ordet oversettes vanligvis som "inn", κατάλυμα (kataluma) kan bety en caravanserai eller inn, et hus eller et gjesterom, men kan også oversettes som den vaguer "losji". Dette leder tolker å være uenige om nativiteten fant sted i et offentlig gjestehus eller et familiens hjem som ble gjort tilgjengelig for reisende i tråd med palestinske tradisjoner av gjestfrihet.

Aramaic var språket som ble snakket av det vanlige folket i נָצְרַת (Naṣrat) og בֵּית לֶחֶם (Bet Lehem) - vi kjenner dem som Nazareth og Betlehem, selvfølgelig. Men hebraisk var det offisielle og liturgiske språket i Palestina, og gresk ble brukt av lærde, administratorer og diplomater over det østlige Middelhavet og i nærheten av øst. Latin, språket til de romerske kolonisatørene, ville ikke vært blitt snakket av mange fattigere i de aktuelle områdene i det første århundre e.Kr.

De Hebraisk historiker Josephus beskrev hebraiske ord som tilhører "den hebraiske tungen", men refererte til arameiske ord som tilhører "vår tunge" eller "vårt språk" eller "Vårt lands språk".

Aramaic overlevde for å bli jødes felles språk både i det hellige land og andre steder i Midtøsten ved rundt 200AD og forblev så til de islamske erobringene i det syvende århundre introduserte arabisk. Dens etterkommere dialekter, tidligere kjent som Syriac, er fremdeles talt i dag av det assyriske folket i Nord-Irak, nordøst-Syria, sørøst-Tyrkia og nordvest Iran. Jeg er ikke den første som prøver å koble fantasifullt til autentiske stemmer i julestilen, da et 2009-opptak av en carol sung i arameiske vitner.

tolkninger

De vise mennene fra øst, uansett deres morsmål, ville ha kommunisert med kong Herodes via sine tjenestemenn på gresk - Herodes ville også ha vært kjent med latin, hebraisk og muligens en arabisk dialekt fra sin ungdom. Med mindre de visste noen arameiske, ville de ha gjort det samme, med eller uten tolkers hjelp, da de betalte deres respekt til den hellige familie.

The herders - ποιμὴν (poimén) - som har en av de to versjonene av nativityen, ville ha hatt få vanskeligheter som uttrykker deres ærbødighet av Kristus-barnet, som er arameiske høyttalere, men ikke med den galileiske aksent deles av den nyfødte "imma", Mor Maria og"abba", Far Joseph.

Vi vet ikke hvilken sosial status som Maria og Joseph likte, men med mindre det var ganske høyt ville de ikke ha vært flytende i gresk eller latin, og deres kunnskaper om hebraisk ville trolig vært begrenset til noen hengivenhet. Selv om arameiske delte noen elementer med hebraisk, var de to minst like forskjellige som moderne engelsk og tysk.

Så, frustrerende, selv de få nøkkelordene til gresk, arameisk eller hebraisk som er til stede i den opprinnelige bibelkontoen, er åpen for flere tolkninger. Hvis vi fortsetter å vurdere de kjente ordene som ble festet til historien mer nylig - "inkeeper", "stable", "cattle-shed", "kings", selv den lille byen og det keiserlige dekretet som kalte familien - vi finner ingen ultimate begrunnelse for dem i det hele tatt.

De tjener bare til å fremkalle en varig legende av utenforstående som griper mot motgang, for å dramatisere et samspill mellom det kongelige, ydmyke og overnaturlige i omgivelser som straks er forarmet og magisk.

Bibelske lærde vil fortsette å bestride nyanser av oversettelse og "fakta" som ligger til grunn for dem. Som for meg, fra et kort møte med det sublime, er jeg trukket tilbake til det latterlige som kjærligheten til Twitter skikkelig på: "Hvis du forteller en nativity-spøk, er det alt i levering"; "Allerede får klager om min greske nativity tableau. Tilsynelatende er det ikke vanlig å skildre den faktiske fødselen. "

Den Conversation

Om forfatteren

Tony Thorne, Direktør for slang og nytt språkarkiv, fakultet for kunst og humaniora, King's College London

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = den første julen; maksimalresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}