The Changing Nature of America er irreligious

The Changing Nature of America er irreligious

A fersk undersøkelse av den religiøse profilen til 115th Congress viste at til tross for økningen i antall amerikanere som hevder ingen religiøs tilhørighet, er kongressmedlemmer overveldende religiøse, med bare ett medlem som identifiserer å ha ingen religion.

Til tross for hvem de stemmer for, velger amerikanerne i økende grad ikke å identifisere seg med en religiøs tradisjon. Mellom 2007 og 2014 har denne kategorien "ingen av de ovennevnte" blitt økt fra 16 til 23 prosent. Blant unge voksne sier en tredjedel at de har ingen religiøs tilhørighet.

Det meste av den offentlige samtalen om religiøs forkjøling har en tendens til å understreke ideen om at med oppstandelsen av de religiøse "nones", en kategorisering som går tilbake til 1960s, blir Amerika blitt mer verdslig og mindre religiøs.

Men etter min oppfatning som vitenskapsmann av amerikansk religion savner dette mangfoldet i nullene.

Hvem er egentlig ingen?

En mangfoldig gruppe

Nones blir vanligvis analysert som en kategori av individer som identifiserer seg religiøst som ateister, agnostikere og å ha "ingen religiøs preferanse" eller som "ingenting spesielt".

Men en nærmere titt på hvem som faktisk inngår i kategorien av nene, tyder på et mer komplekst bilde: Det er et utviklende religiøst landskap, som for tiden inneholder en rekke mennesker som har forskjellige relasjoner til religion og religiøse institusjoner.


Få det siste fra InnerSelf


For eksempel, i løpet av intervjuer mange noner for vår nåværende forskningsprosjekt På innovative religiøse og irreligiøse grupper finner vi at religion for noen ikke har noe sted i deres liv; Andre kan være marginalt interessert i religion, men sjelden hvis de noen gang går på tjenester. Denne gruppen hevder at religion fortsatt har noen relevans i deres liv.

Noen andre deltar i religiøse tjenester til tider, er generelt åpne for ideen om det overnaturlige og tror på Gud eller en høyere makt. Imidlertid identifiserer de seg heller ikke som religiøse eller etter noen spesiell religiøs tradisjon.

Fortsatt andre sier at de er "åndelige, men ikke religiøse", og det er de som avviser hele ideen om "åndelig men ikke religiøs", men opprettholder noen religiøse og åndelige trosretninger og praksis.

Vi snakket også med enkeltpersoner som noen ganger deltar på tjenester, be og meditere, men tenk ikke på disse tingene som å ha noe bestemt religiøst eller åndelig innhold. I et av mine intervjuer med en ung kvinne spurte jeg om religion hadde noen relevans i livet hennes, og hun sa,

"Litt, kanskje fem prosent."

Faktorene som førte til økning

Hva forklarer denne økningen i religiøse noner? Basert på min forskning ser jeg fem grunner:

Først har tradisjonelle myndighetsstrukturer, inkludert religiøse, blitt flatt gjennom tilgang til kunnskap. Som et resultat er alle og ingen en myndighet, noe som reduserer behovet for tradisjonelle myndigheter av noe slag. En pastor jeg intervjuet, fortalte meg at under søndagstjenester fakta hennes parishioners regelmessig prekener på smarttelefonene, i stedet for å bare akseptere det hun sa.

For det andre, færre amerikanere ser viktige sosiale institusjoner - som religiøse organisasjoner, bedrifter og regjeringer - som å ha en positiv innvirkning i samfunnet. I midten av 1970s sa 68 prosent av amerikanerne at de hadde "mye" eller "mye" tillit til kirker og andre religiøse organisasjoner. Av 2016, dette tallet hadde falt til 41 prosent.

For det tredje har religion en dårlig merkevare. Fra sexskandaler over forskjellige religiøse tradisjoner til økende forening mellom evangelisk kristendom og politisk rettighet, Religionen i seg selv har tatt et slag.

For det fjerde øker konkurransen om folks oppmerksomhet fra arbeid, familieansvar, sosiale medier og andre aktiviteter at religionen mister ut til mer presserende forpliktelser. Flere personer vi har intervjuet for vårt nåværende prosjekt har fortalt oss at religion er bare ikke så viktig for dem, noe som tyder på at engasjement med en religiøs gruppe er enda en sosial forpliktelse fremfor en tid for refleksjon, samtale og fornyelse.

Endelig er personlig valg et grunnleggende element i amerikansk kultur. Enkeltpersoner velger profesjonelle tilknytninger, dietter, klubbmedlemskap og myriade andre foreninger, med religion er en annen tilknytning som er "valgt" av tilhengerne. Mange unge voksne har blitt reist av foreldre som har oppmuntret dem til å gjøre sitt eget sinn om religion, noe som resulterer i at de velger "ingen av de ovennevnte" som de tenker på om de vil være tilknyttet eller identifiseres med en hvilken som helst religiøs tradisjon.

Til sammen er kategorien "Nones" en uklarhet med mange å opprettholde en eller annen type religiøs eller åndelig tro og praksis. Imidlertid er bunnlinjen at dataene viser konsekvent og tydelig at over tid går formelle religiøse institusjoner i mote i amerikansk kultur.

Hvorfor er dette viktig

Hva kan være resultatene av denne økende likegyldigheten til tradisjonell religion i det amerikanske samfunnet?

Etter min mening er det minst to områder hvor økningen i antall religiøse noner kan ha en betydelig samfunnsmessig innvirkning i de kommende årene - frivillighet og politikk.

Det er en langvarig positiv korrelasjon mellom religion og frivillighet i det amerikanske samfunnet. Selv om dette delvis kan forklares av personlige religiøse motivasjoner, er det også sant at religiøse organisasjoner lenge har vært involvert i å yte viktige tjenester til de som har behov.

Som religiøse organisasjoner mister medlemmer, kan vi forvente at de vil være mindre i stand til å gi de frivillige som trengs for å gjøre tilgjengelig de tjenester de lenge har gitt.

Noen grupper av noner finner imidlertid forskjellige måter å gjøre fellesskapsarbeid på, kombinere deres ønske om å hjelpe andre med deres motvilje mot formelle (religiøse) organisasjoner. Frivillige grupper som ikke er tilknyttet noen religiøse grupper, gjør ting som mate de hjemløse på LA's Skid Row og å gi gratis vaskeritjeneste til de hjemløse og arbeider fattige.

Medlemmene er entusiastiske og engasjerte, men det er et åpent spørsmål om de kan skape både omsorgsorgene og den nødvendige infrastrukturen for å kunne tilfredsstille de behovene de forsøker å håndtere på lang sikt.

Forholdet mellom religion og politikk er et viktig problem, som vi så med 2016-valget. Til tross for den raske økningen i antall amerikanere som hevder ingen religiøs tilhørighet, forblir ingen en relativt liten gruppe innenfor de amerikanske velgerne.

Ser på religiøs sminke av velgerne (de som faktisk stemmer i valg), er den største gruppen protestanter (52 prosent), etterfulgt av hvite evangeliske (26 prosent) og deretter katolikker (23 prosent).

I kontrast til dette utgjør ingen bare 15 prosent av vinnerne. Selv om andelen av velgerne som er opprettet av ingen, har økt fra 9 prosent i 2000 til den nåværende 15-prosenten, har hver av de andre gruppene vært bemerkelsesverdig konstant siden 2000. Religiøse noner er også mindre sannsynlig å bli registrert for å stemme enn for eksempel hvite evangeliske.

På kort sikt betyr dette sannsynligvis at forholdet mellom religion og politikk som har formet vår politiske scene siden 1980s vil forbli uendret. Men etterhånden som rangene til nene fortsetter å øke, kan koblingen mellom våre politiske institusjoner og det publikum de skal representere, føre til noen dramatiske valgjusteringer.

Den Conversation

Om forfatteren

Richard Flory, senior direktør for forskning og evaluering, University of Southern California - Dornsife College of Letters, kunst og vitenskap

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = praktiserende åndelighet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}