Er dødsstraffen un kristen?

dødsstraff 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas henrettet en fjerde fange på dødsrøret i går kveld. Tre dager før det hadde staten gjort to tilbakekallede henrettelser ved dødelige injeksjoner i Lincoln County, Arkansas. Fire Andre henrettelser har blitt blokkert av rettsordre. Den Conversation

Som en katolsk lærer som skriver om religion, politikk og politikk, forstår jeg hvordan kristne kjemper med dødsstraff - det er de som ikke kan tåle ideen og det er andre som støtte dets bruk. Noen kristne teologer har også observert at dødsstraff kan føre til konvertering av kriminelle som kan omvende seg fra deres forbrytelser når de står overfor dødens finalitet.

Er dødsstraffen anti-kristen?

De to sidene

I sine tidlige århundrer ble kristendommen sett med mistanke av myndighetene. Skriver for forsvar for kristne som ble urettferdig anklaget for forbrytelser i Roma, sekretær i Roma, filosof Anthenagoras av Athen fordømte dødsstraffen da han skrev at kristne "ikke kan tåle selv for å se en mann drept, men rettferdig."

Men da kristendommen ble mer forbundet med statsmakten, gjennomførte europeiske kristne monarker og regjeringer jevnlig dødsstraff til dets avskaffelse i 1950s gjennom den europeiske menneskerettighetskonvensjonen. I den vestlige verden, i dag, bare USA og Hviterussland beholde dødsstraff for forbrytelser som ikke er begått under krigstid.

Ifølge en 2015 Pew Research Center Survey, støtte til dødsstraff er faller over hele verden. Men i USA er et flertall av hvite protestanter og katolikker til fordel for det.

I den hebraiske Bibelen, Exodus 21: 12 sier at "den som slår en mann slik at han dør skal bli drept." I Matteus evangeliumJesus avviser imidlertid forestillingen om gjengjeldelse når han sier: "Hvis noen slår deg på høyre kinn, vend han til den andre også."


Få det siste fra InnerSelf


Selv om det er sant at den hebraiske bibel foreskriver dødsstraff for en rekke lovbrudd, er det også sant at senere jødiske jurister fastsatte strenge standarder for dødsstraff, slik at den kun kunne brukes i sjeldne tilfeller.

Støtte for dødsstraff

I saken i kristne hensyn til dødsstraff er det om regjeringen eller staten har plikt til å straffe forbrytere og forsvare sine borgere.

Paulus, en tidlig kristen evangelist, skrev i hans brev til romerne at en hersker fungerer som "en avenger som utfører Guds vrede over gjerningsmannen." Middelalderen i Europa så tusenvis av mordere, hekser og kjettere drept. Mens kirkedommer i denne perioden vanligvis ikke anvende dødsstraff, gjorde kirken kriminelle over til sekulære myndigheter for henrettelse.

Det trettende århundre katolske filosof Thomas Aquinas hevdet at dødsstraff kunne være berettiget for samfunnets større velferd. Senere protestantiske reformatorer støttet også retten til staten å pålegge dødsstraff. John Calvin, en protestantisk teolog og reformator, for eksempel argumenterte for at kristen tilgivelse ikke innebar å vende over etablerte lover.

Saken mot

De avskrekkingsverdi av dødsstraff er fortsatt et spørsmål om debatt. I USA er det også sterke argumenter for at dødsstraff er urettferdig anvendt, spesielt til afroamerikanere.

Blant kristne ledere har pave Francis vært i forkant med å krangle mot dødsstraff. Saint John Paul II Hevdet også at dødsstraff skulle være reservert bare for "absolutt nødvendighet".

Pave Francis observerer at dødsstraff ikke lenger er relevant fordi moderne fengsler hindrer kriminelle i å gjøre ytterligere skade.

Pope Francis snakker om en større tilgivelse av tilgivelse. Han legger vekt på sosial rettferdighet for alle borgere, så vel som muligheten for de som skader samfunnet, for å gjøre ved hjelp av handlinger som bekrefter livet, ikke døden.

Jesu påminnelse om å tilgi sine fiender tenkes ofte å gjøre unna "talionens lov" eller et "øye for øye" gjengjeldelse - en standard som går så langt tilbake som prebiblisk Kode for Hammurabi - en lovkode for antikkens Mesopotamia.

For mange handler debatten om forholdet mellom Kristi kall om tilgivelse og statens legitime krefter.

De kristne som støtter dødsstraff, hevder at Jesus snakket om himmelske realiteter, ikke de jordiske forholdene som regjeringer må håndtere. Kristne som motsetter dødsstraff si at det å være kristen betyr å bringe himmelske realiteter til her og nå.

Denne debatten handler ikke bare om dødsstraff, men om hva det betyr å være kristen.

Om forfatteren

Mathew Schmalz, lektor i religion, College of the Holy Cross

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Dødsstraff; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}