Hag, Temptress Eller Feminist Ikon? Heksen i populær kultur

Hag, Temptress Eller Feminist Ikon? Heksen i populær kultur

Du ville ha trodd at det vestlige samfunnet kanskje har vokst ut av vane med å skildre kraftige kvinner som hekser, men et trope som vanligvis endte dårlig for kvinner i middelalderen, blir fortsatt brukt i det 21ste århundre. De som skildret Hillary Clinton som en heks under 2016-presidentkampanjen, eller har gitt Theresa May en pussende lue og broomstick i Storbritannias valg, kan ikke kreve at de blir brent på staven, men de kaller ned politisk ødeleggelse på hodet. Den Conversation

Hekser har omtalt i eventyr og fiksjon i århundrer. I hennes tidligste inkarnasjoner var heksen en advarsel. Historier om heksen som demonen demoniserte og straffe kvinner for å forsøke å utøve makt utenfor grensene til den innenlandske sfæren. Utover eventyret, kvinner med "okkult" kunnskap (for eksempel folkemedisin), eller bare fattige, sosiale utkast (som den beryktede Pendle Witches hengt på Lancaster slott i 1612), ble ofre for forfølgelse og påtale i 16th og 17th century Britain.

I dag er heksen imidlertid ofte rost som en feministisk figur, som skyver grenser, bryter reglene og straffer patriarkalsk autoritet. Buffy the Vampire Slayer er Willow Rosenberg (Alyson Hannigan) og Disney's Maleficant (Angelina Jolie) (2014) er to ofte citerte eksempler på den feministiske heksen.

Som forberedelse til en kommende akademisk konferanse om "Gotisk feminisme", Har jeg forsket på disse kontrastrike representasjonene av heksen. Hvilken heks (beklager!) Favoriserer vår populære kultur nå? Og kan historier om heksen virkelig bli gjenvunnet som feministiske lignelser?

Heksen var en gjentakende funksjon av horrorfilm i 1960s og 1970s. British folkeskrekk filmer som The Blood on Satan's Claw (1971) og The Wicker Man (1973) tilbyr dypt ambivalente representasjoner av heksen. I blodet på Satans Claw synes teenage temptressen Angel Blake (Linda Hayden) å være en anti-autoritær heltinne - 1960s blomsterkraftbevegelse transportert til 17th century England. Men til slutt blir hun drept av mannlige myndighetsfigurer etter at hun har overvåket voldtekt og drap på en av skolens venner. I motsetning til, The Wicker Man sirenen, Willow MacGregor (Britt Eckland), triumferer seg over den strenge kristne politimannen, Sergeant Howie (Edward Woodward).

Veldig feministisk

Måten hekser er portrettert på skjermen, har blitt omformet mange ganger i løpet av flere tiår. Fra 1964 til 1972 slo ABCs Bewitched heksen inn i emnet for en suburban sitcom som tammen Samantha (Elizabeth Montgomery) brukte sin magi til å tjene sin trygge mann. Den sene 20th century favoriserte soft focus, "white" hekseri, epitomized av den populære amerikanske TV-serien, Charmed (1998 - 2006). Mer nylig har heksen tatt en eksplisitt gotisk skjema. Den store budsjett-TV-serien, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) og Game of Thrones (2011-) representerer hekser som glamorøse og vakre, men foreslår også at seksualiteten deres er dødelig.


Få det siste fra InnerSelf


I biografen kom Robert Eggers prisbelønte funksjon, The Witch (2016), tilbake til folkens horrorgenre i sin sterke skildring av en puritansk familie som sliter med å overleve i 17th Century New England. Filmens blotte estetikk glir inn i nattmarsk skrekk når den gjenoppretter amerikanen folkeeventyr av heksen i skogen til en særlig grusom konklusjon.

Filmen mottok en rekke plager, spesielt fra feministiske kulturkommentatorer. En nylig artikkel på filmwebsiden Little White Lies roser heksen som en "feministisk horrorfantasi" som "feirer den kvinnelige iboende kraften". Like måte, Wired magazine kalt filmen "wildly feminist".

Disempowering kvinner

Det er imidlertid en annen side til heksen. Mary Beard, i en nylig forelesning, Kvinner i Strøm, hevdet at historier om monstrøse kvinner og hekser som går tilbake til antikken, slik som Medusa, er lignelser rettet mot å dempe kvinner.

Om og om igjen, prøver slike historier å styrke mannens rett til å beseire kvinnelige (ab) brukere av makt, noe som tyder på at kvinner ikke har rett til makten i første omgang - og det har vært mye av det i veien som både Clinton og May har vært portrettert som hekser.

Heksen anerkjenner denne historien når den kommer tilbake til folkeskrekkstradisjonen. Tidlig i filmen, pokker en heks kjøttet til en død baby i en pasta. Likevel på slutten av filmen, er teenaginnen, Tomasin, enig i å bli med hekser som så grusomt hadde drept hennes babybror. Selv om disse hags forårsaker dødsfallet til resten av Tomasins familie, synes deres tilbud om "litt smør" og en "pen kjole" langt å foretrekke for de harde strengene i det puritanske livet.

Hvilken frihet og makt er der i å bli en heks? Å bli med hekserne er Tomasins siste desperate feriested, og den plasserer henne for alltid på utsiden av et patriarkalsk sosialt system som trenger reform av og for sine kvinnelige medlemmer. Mer enn dette blir Tomasin en av de grusomme hags som har drept sin babybror. I dette henseende eiker heksen gamle misogynistiske eventyr, som ofte er aktuelle eller forsøkt barnemord, så mye som det oppslukkes i heksens makt for å ødelegge en autoritær patriark.

Eggers komplekse skildring er ikke en veikart for kvinnelig empowerment. Et glimtet øyeblikk av frihet (en luftkloppsritttur) for Tomasin skjer på utsiden av akseptable sosiale rom - dypt i skogen og langt fra sivilisasjonen. Samtidig fortsetter de mordiske hekker å kommunisere århundrer gamle patriarkalske frykter om kvinnelig makt.

Som forskere er det fristende å se våre favorittgenrer og kulturprodukter som bevistekster for politikken vår - men den gotiske gruven har alltid nektet den rollen. Dens monstre virker ikke som representanter for enten høyre eller venstre for politikken, men i stedet glir det plagsomt mellom polene. Gitt dagens gjenger til høyre i vestpolitikken - og oppveksten av anti-feministiske følelser - er tvetydigheten av heksen kanskje enda noe å være skeptisk til i stedet for å feire. Selv om hun synes å være en sterk figur for feminister, kan vi ikke glemme heksens opprinnelse som en figur som brukes til å delegitimere kraftige kvinner og lokalisere dem på utsiden av samfunnet.

Om forfatteren

Chloe Germaine Buckley, Lektor på engelsk, Manchester Metropolitan University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hekser i kultur; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}