Britannia, Druids Og Overraskende Moderne Opprinnelser Of Myter

Britannia, Druids Og Overraskende Moderne Opprinnelser Of Myter
Sky Atlanterhavet

De ny tv-serie Britannia, som har vunnet plaudits som heralding en ny generasjon av Britisk folkeskrekk, er tydeligvis ikke ment å være strengt historisk. I stedet gir regissør Jez Butterworth oss en grafisk gjenforestilling av Storbritannia i forkant av den romerske erobringen. Til tross for sin vold og kaos er dette et samfunn bundet sammen av rituelle under hodet Druid (spilt av Mackenzie Crook). Men hvor kommer denne ideen om å overvinne britisk religion fra?

Moderne kilder til perioden er veldig tynne på bakken og ble hovedsakelig skrevet av Storbritannias romerske erobrere. Ingen klassisk tekst gir en systematisk oversikt over Druidical ritual eller tro. Faktisk var lite skrevet i lengre tid i hundrevis av år til William Camden, John Aubrey og John Toland tok opp emnet i 1500s og 1600s. Men det tok senere antikviteter, inkludert William Stukeley skriver i 1740, så vel som William Borlase i 1754 og Richard Polwhele i 1797, for fullt ut å utvikle sin tenkning.

Populære ideer om det romersk-britiske i dag er avledet fra deres forseggjorte Druidiske teorier: den skjeggete Druid, besitter av arcane kunnskap, steinsirklene, ritualistisk bruk av dugg, mistelte og eikeblader i mørke skogkledde lunder og den ultimate skrekk av menneskelig offer og bacchanalia som fulgte.

Gamle tvister

Antiquariansene var et disputatious mye og deres debatter kan virke forvirrende, men underbygger dem var grunnleggende spørsmål om den første bosetningen av de britiske øyer og dens religiøse historie. Spesielt spurte antikviteterne om de gamle briter var monoteistiske, praktiserte en "naturlig" religion som venter på kristen "åpenbaring", eller polytheistiske avgudsdyrkere som tilbad mange falske guder.

Svaret på dette spørsmålet bestemte hvordan antikviteterne forstod de monumentale steinstrukturer som ble forlatt av denne fortidskulturen. Var Stonehenge, Avebury eller de antikvariske rikdommene Devon og Cornwall ikke bare relikvier av avgudsdyrkelse og irreligion, men også bevis på den antatte at kelterne hadde en gang over landet? Omvendt, hvis stenen sirkler og andre relikvier var bevis på at et eldgammel folk hadde til hensikt å fornemme den ene sanne Gud før romersk katolikk ødela deres trosretning (husk disse antikviarene var alle protestantiske tenkere), kunne en gudfryktende engler kreve dem som en del av hans arv.

Stukeley mente at Storbritannias første bosettere var østlige Middelhavet sjøfolk - de såkalte fønikere - og de brakte Abrahams religion med dem. I studier av Stonehenge (1740) og Avebury (1743) argumenterte han for at de gamle folkene som kom ned fra disse første bosetterne, mistet synet av disse trosretningene, men beholdt en kjennskap til det grunnleggende "Guddommelige Vesenets enhet". Dette var representert i steinsirkler, så "uttrykksfulle for gudens natur uten begynnelse eller slutt".

Ved denne lesningen, Druidical veneration av himmellegemer, Jorden og de fire elementene var ikke polytheism, men tilbedelsen av de mest ekstraordinære manifestasjoner av denne enkelt guddom. Dessuten ble denne tilbedelsen utført i vernacularen og avhengig av utviklingen av en lærerkaste som var ment å opplyse at folket mente at Druidical religion var forløperen til protestantismen.

Borlase, oppmåling av Cornwalls antikviteter, avviste mye av dette. Han scoffed på Stukeleys fønikiske teorier, og sa at det var ulogisk at Storbritannias første folk var utenlandske handelsmenn, og han hevdet at Druidism var en britisk oppfinnelse som krysset kanalen til Gaul. Borlase regnet patriotiske franske antiquarians, overbevist om at Gauls og Druids hadde motstått romersk tyranni, var motvillige til å innrømme at "deres forfedre var så gjeldsløse til denne øya".

Men var Druidism noe å være stolt av? Ved å tegne klassiske, bibelske og samtidige kilder utviklet Borlase en forseggjort beretning om Druidene som et avgudsdyrkende prestedømme som manipulerte uvitenheten til sine etterfølgere ved å skape en uhyggelig luft av mystikk.

Ifølge Borlase var Druidical ritual blodig, dekadent, umoralske ting, med mye sex og sprit, og bare overbevisende i atmosfæriske naturlige omgivelser. Druidisk makt hvilte på frykt og Borlase antydet at katolske prester, med sin bruk av røkelse, engasjement for den latinske massen og overtroisk tro på transubstantiation, brukte de samme teknikkene som Druidene for å opprettholde makt over sine tilhenger.

Går over gamle bakken

Dikt som William Masons Caractatus (1759) bidro til å popularisere ideen om at Druidene førte britisk motstand mot de invaderende romerne - men av 1790s sofistikerte storbyobservatører behandlet disse tingene med hån. Til tross for dette beholdt Druidical teorier stor innflytelse, spesielt i sørvest-England. I Polwhele's historier av Devonshire (1797) skrev han om Dartmoor som "en av de viktigste Druids-templene", som fremgår av ikoniske Dartmoor-steder som Grimspound, Bowerman's Nose og Crockern Tor.

Viktigst var de "mange druddiske vestene" sentrert på landsbyen Drewsteignton, hvis navn han trodde var avledet fra "Druids, på Teign". Cromlech, kjent som Spinsters 'Rock, på nærliggende Shilstone Farm inviterte mye spekulasjon, som gjorde effekten oppnådd av det "fantastiske landskapet" av den bratte Teign-dalen.

Polwhele har hatt innflytelse i Samuel Rowe En perambulering av Dartmoor (1848), den første store topografiske beskrivelsen av myren. Mange viktorianere oppdaget først Dartmoor gjennom Rows skrifter, men diskusjonen av disse teksten i min historien om moderne Dartmoor viser at en ny generasjon preservationists og amatørarkæologer ikke tok Druidical teorier veldig alvorlig.

For sent viktorianske medlemmer av Devonshire Association og Dartmoor Preservation Association var skepsis et tegn på raffinement. Hvis en tidligere generasjon hadde oppdaget Druidical spor i nesten alle Dartmoors menneskelige og naturlige egenskaper, var disse mennene og kvinnene mer sannsynlig å se bevis på jordbruk og husholdning. Grimspound, en gang et druddisk tempel, ble nå antatt å være et storfepund.

Til tross for protestantiske forhåpninger under reformasjonen ville at overtroisk tro knyttet til landskapsfunksjoner bli forvist, ideen om at landskapet har åndelige mysterier som vi vet, men ikke kan forklare, eller at antikkens stensirkler stimulerer disse følelsene, forblir vanlige nok. Faktisk kom protestantismen til uttrykk for disse følelsene, og romantikerne så skjønnhetene i det britiske landskapet som det ultimate uttrykk for Guds håndarbeid.

Britannia husker Robin of Sherwood (1984-6), med sin mystiske presentasjon av engelsk skog og, selvfølgelig, BBC-komedien Detectorists, den delikate utforskningen av middelaldrende mannskap mot rusle av landlig mystik. En følelse av åndelig nærvær kan også bøye de britiske landskapene i Ny naturskriving.

Den ConversationMen Butterworth jobber i henhold til en eldre tradisjon. Snarere som hans antikvariske forgjengere, har han skapt et stort sett forestilt univers fra noen spredte klassiske referanser og mye akkumulert myte og legende. Enten Britannia vil fortrylle det britiske landskapet for en ny generasjon TV-seere, er det umulig å si, men min fornemmelse er at de ensomme steinene oppe på myrene, som for eksempel Grey Wethers or Scorhill på Dartmoor, kommer til å tiltrekke seg en ny samling av besøkende.

Om forfatteren

Matthew Kelly, professor i moderne historie, Northumbria University, Newcastle

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = Druidism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}