Vatikanet, eksorcistene, og djevelens retur

Vatikanet, eksorcistene, og djevelens retur
Detalj fra Saint Michael og Demon, et neogotisk glassmaleri fra Saint-Martin de Florac-kirken.
Vassil / Wikimedia Commons

Siciliansk prest og langvarig exorcist far Benigno Palilla nylig fortalte Vatikanradio at forespørsler om exorcisms hadde tredoblet de siste årene. Det var nå, sa han, 500,000 påståtte tilfeller av demonisk besittelse registrert i Italia hvert år.

Med en befolkning på rundt 60 millioner betyr dette at djevelen er tydeligvis aktiv i en av alle 120-italienerne. Det er mange demoniacs og mange demoner - i hvert fall noen 500,000 av dem hvis de ikke er multi-tasking.

Som et resultat av denne demoniske epidemien, vil en seks dagers skole bli holdt i Roma i april på et katolsk utdanningsinstitutt, den pavelige Athenaeum Regina Apostolorum, for å trene prestene i hvordan de skal gjenkjenne og håndtere den demonisk besatte.

Hvorfor den plutselige økningen i besittelse av djevelen? Palilla tilskriver det til en økning i praksis som "åpner døren til djevelen" - som for eksempel folk som søker ut trollmenn og formuefortellere, leser tarotkort og generelt dabbler i magi og okkult.

Alt dette virker ganske rart å komme ut av et Vatikan under regjeringen til den tilsynelatende "moderne" pave Francis. Likevel, mens paven er sosialt progressiv, er han teologisk ganske konservativ. Djevelen er en ekte person, "Bevæpnet med mørke krefter", erklærte han i et tv-intervju i desember 2017.

Djevelen er ingenting hvis ikke økumenisk. Det er ikke bare katolikker som tilsynelatende blir besatt. Konservativ evangelisk protestantisme, særlig i sine pinsedømmer, har også sett behovet for "frelsesdepartementer" for de som har blitt angrepet med demoner, om de ikke dobler seg med djevelen i okkulte og magiske praksis eller bare som følge av djevelenes økte aktivitet som slutten av verden nærmer seg. Som den sene Billy Graham erklærte i juli 2016: "Satan er ikke bare ekte, men han er langt større enn vi er, så stor at vi burde ha all grunn til å frykte ham."

En kristen tradisjon

Ved å se på en rekke moderne okkulte hendelser som demoniske, tegner Palilla på en kristen tradisjon for å se på magi og det okkulte som satanisk som går tilbake til Saint Augustine (354-430 CE) og videre. For Augustinus handler selv de enkleste former for spådom - som å lese stjernene, å undersøke dyrets inngrep, eller å observere fugleflytene for å forutsi fremtiden - å handle i den sataniske.

I den gyldne alder av demonisk besittelse fra 1500 til 1700, demoniacs og exorcists multiplisert. Det var vanskelig å fortelle da, som nå, om økningen i eksorcister var en konsekvens av økningen i besatt eller omvendt. Besittelsen var utvilsomt veldig smittsom.

I katolsk Europa ble klostre av nonner sa å vise tegn på besittelse. Tungene deres hang fra munnen, hovent, svart og hardt; de kastet seg bakover til hendene berørte føttene og gikk rundt slik; De benyttet seg av uttrykk så uanstendig, det ble sagt, for å skamme seg for de mest utrolige menneskene.

I protestantiske England var barn i gudfamilier utsatt for å være "infisert". Sikkert i både europeisk katolicisme og engelsk puritanisme var eksorcistens kraft over demonene et effektivt verktøy for å demonstrere sannheten om katolicisme eller protestantisme.

Så, ironisk, tjente djevelen interessene til både katolske og protestantiske kirker. Moderne katolikker og protestanter virker like opptatt av å demonstrere sine respektive religiøse sannheter, ikke bare mot tilstående motstandere, men også mot den "mørke krefter" av sekularisme.

Hvorfor den siste økningen?

Vi kan datere oppgangen til demonisk besittelse i det moderne vestlige til de tidlige 1970ene, spesielt til et symbolsk øyeblikk i 1973-filmen Eksorsisten. Der annonserer demonen i den 12-årige Regan til eksorcisten Far Damien Karras: "Og jeg er djevelen. Gjør nå disse stroppene godt. "Når presten spør:" Hvor er Regan? ", Svarer demonen:" Her inne. Med oss."

Dette var begynnelsen på et re-engasjement med demonen i film, tv, litteratur og musikk - og i kristendommen - som har vart i dag. Det påvirket den moralske panikken om det forestillede seksuelle overgrepet av barn i sataniske kulturer. Det bidro også til de økte (men uberettigede) mistenkelsene blant konservative kristne med demonisk innflytelse i utviklingen av New Age-bevegelser, særlig moderne hekseri (Wicca) og neo-hedenskap.

Denne gjenoppveksten av djevelen i den populære vestlige kulturen er en del av et nytt engasjement med en fortryllet verden. Populær kultur har omfavnet en verden av forgjengelige vesener både godt og ondt - vampyrer og feer, hekser og veivisere, varulve og wraiths, formeskiftere og superhelter, succubi og inkubi, alver og romvesener, hobbitter og Hogwarts borgere, for ikke å nevne zombier.

Så en fortryllet verden eksisterer nå sammen med den ufordelagte. Det er et sted med flere betydninger der det overnaturlige inntar en plass et sted mellom virkelighet og unreality. Det er et domene hvor tro er et spørsmål om valg og vantro villig og lykkelig opphørt. Skrekk og fascinasjon blander seg gjerne med hverandre.

I denne nylig fortryllede verden har djevelen igjen funnet et sted. Det er dette nye imaginære riket som igjen har gjort det mulig for djevelen til å fange den moderne vestlige fantasi.

Den ConversationDette gjenoppdagede rike av det overnaturlige har, som konservativ katolisisme og protestantisme ville ha det, gjort det mulig for djevelen, i det nye testamentes ord, å "snakke om som et brølende løve som søker hvem han kan fortære".

Om forfatteren

Philip Almond, professor i historien om religiøs tankegang, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren:

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=Philip C. Almond;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}