Hva er den kristne ideen om "himmelen"?

Hva er himmelen? Illustrasjon av Dantes Paradiso
Illustrasjon av Dantes Paradiso. Giovanni di Paolo

Når et familiemedlem eller en venn går bort, finner vi ofte reflekterer på spørsmålet "hvor er de nå?" Som dødelige vesener er det et spørsmål om ultimate betydning for hver enkelt av oss.

Ulike kulturelle grupper, og ulike personer innenfor dem, svarer med mange, ofte motstridende, svar på spørsmål om liv etter døden. For mange, disse spørsmålene er forankret i ideen om belønning for det gode (en himmel) og straff for de onde (et helvete), hvor jordiske urettferdigheter endelig er rettet.

Imidlertid garanterer disse vanlige røttene ikke enighet om naturen, eller til og med eksistensen av helvete og himmel. Pave Francis selv har reist katolske øyenbryn over noen av hans kommentarer på himmelen, fortalte nylig en ung gutt at hans avdøde far, en ateist, var med Gud i himmelen fordi han ved sitt forsiktige foreldre hadde "et godt hjerte".

Så, hva er den kristne ideen om "himmelen"?

Tro på hva som skjer ved døden

De tidligste kristne trodde at Jesus Kristus, oppstått fra de døde etter korsfestelsen, snart ville komme tilbake, for å fullføre det han hadde begynt med sin forkynnelse: etableringen av Guds rike. Dette annet komme av Kristus ville bringe en ende på arbeidet med å forene all menneskehet i Kristus og resultere i en endelig oppstandelse av alle menneskers døde og moralske dømmekraft.

Ved midten av det første århundre e.Kr. ble kristne bekymret for skjebnen til medlemmer av deres kirker som allerede hadde dødd før dette andre komme.

Noen av de tidligste dokumentene i det kristne nye testamente, epistler eller brev skrevet av apostelen Paulus, tilbød et svar. De døde har simpelthen falt sover, forklarte de. Når Kristus avkastning, de døde ville også stige i fornyede kropper og bli dømt av Kristus selv. Etterpå ville de være forenet med ham for alltid.

Noen få teologer i de tidlige århundrene av kristendommen ble enige om. Men en voksende konsensus utviklet at de døde sjeler ble holdt i en slags ventetilstand til verdens ende, da de igjen ville bli gjenforenet med sine kropper, oppsto i en mer fullstendig form.

Løfte om evig liv

Etter Romersk keiser Konstantin legitimiserte kristendommen i det tidlige fjerde århundre, vokste antall kristne enormt. Millioner konvertert over imperiet, og ved slutten av århundret, var den gamle romerske statens religion forbudt.

Basert på evange~~POS=TRUNC, biskoper og teologer understreket at løftet om evig liv i himmelen bare var åpen for de døpte - det vil si de som hadde gjennomgått den rituelle nedsenkning i vann som renset sjelen fra synd og markerte ens inngang til kirken. Alle andre ble fordømt for evig adskillelse fra Gud og straff for synd.

I dette nye kristne imperiet ble dåpen i større grad administrert til spedbarn. Noen teologer utfordret denne praksisen, siden spedbarn ikke kunne begå synder. Men i den kristne vest, troen på "original synd"- Adam og Eva sin synd da de var ulydige mot Guds befaling i Edens hage (" Fallet ") - overveiende.

Etter å lære det fjerde århundrets helgen AugustineVestlige teologer i det femte århundre trodde at selv spedbarn ble født av Adam og Evas synd, som mente deres ånd og vilje.

Men denne doktrinen reiste et bekymrende spørsmål: Hvilke av de spedbarn som døde før dåpen kunne administreres?

I begynnelsen lærte teologer at deres sjeler gikk til helvete, men led svært lite hvis i det hele tatt.

Begrepet Limbo utviklet fra denne ideen. Popper og teologer i det 13te århundre lærte at sjelene til ubemerket babyer eller små barn likte en tilstand av naturlig lykke på "kant"Av helvete, men som de straffet mer alvorlig i helvete selv, ble nektet lykken av Guds nærvær.

Tidsrom

Under krigstid eller pest i antikken og middelalderen tolket vestlige kristne ofte det sosiale kaoset som et tegn på verdens ende. Men som århundrene gikk, ble Kristi annet komme generelt en mer fjerntliggende begivenhet for de fleste kristne, fortsatt ventet, men forvist til en ubestemt fremtid. I stedet fokuserte kristen teologi mer på øyeblikket av individuell død.

Dommen, evalueringen av ethvert menneskes moralske tilstand, ble ikke lenger utsatt til verdens ende. Hver sjel ble først dømt individuelt av Kristus straks etter døden (den "spesielle" dommen), så vel som ved det andre komme (den endelige eller den generelle dommen).

Dødsboende ritualer eller "siste riter" utviklet fra tidligere riter for de syke og straffe, og de fleste hadde mulighet til å bekjenne sine synder til en prest, bli salvet og motta en "endelig" nattverd før de puster deres siste.

Middelalderlige kristne bad for å være beskyttet mot en plutselig eller uventet død, fordi de fryktet dåpen alene, ikke var nok til å komme inn i himmelen direkte uten disse siste rites.

En annen doktrin hadde utviklet seg. Noen døde fortsatt skyldig i mindre eller venetiske synder, som vanlig sladder, smålig tyveri eller mindre løgner som ikke helt ødelegger ens sjel av Guds nåde. Etter døden vil disse sjelene først bli "renset" av enhver gjenværende synd eller skyld i en åndelig tilstand kalt skjoldkammeret. Etter denne åndelige rensingen, vanligvis visualisert som ild, ville de være rene nok til å komme inn i himmelen.

Bare de som var ekstraordinært dydige, som de hellige, eller de som hadde mottatt de siste ritualene, kunne komme direkte inn i himmelen og Guds nærvær.

Bilder av himmelen

I antikken, de første århundrene i den vanlige tid, delte kristen himmel visse egenskaper med både jødedom og hellenistisk religiøs tanke på livets etterliv. Den ene var den av en nesten fysisk hvile og forfriskning som etter a ørken reise, ofte ledsaget av beskrivelser av banketter, fontener eller elver. I Bibelen Åpenbaringsboken, en symbolsk beskrivelse av verdens ende, elven som løp gjennom Guds nye Jerusalem ble kalt elven "av vannets vann". Men i Lukas evangelium, de fordømte ble plaget av tørst.

En annen var bildet av lys. Romerne og jødene tenkte på de ugudeliges bopel som et sted for mørke og skygger, men det guddommelige boligstedet var fylt med sterkt lys. Himmelen ble også belastet med positive følelser: fred, glede, kjærlighet og lykke til åndelig oppfyllelse som kristne kom til å referere til som Beatific Vision, Guds nærvær.

Visjonærer og poeter brukte en rekke flere bilder: blomstrende enger, farger utover beskrivelse, trær fylt med frukt, selskap og samtale med familie eller hvite roede andre blant de velsignede. Lyse engler sto bak Guds blendende trone og sang ros i utsøkte melodier.

Den protestantiske reformasjonen, som begynte i 1517, ville bryte skarpt med den romersk-katolske kirken i Vest-Europa i 16-tallet. Mens begge sider ville krangle om eksistensen av skurkull, eller om bare noen var forutbestemt av Gud til å komme inn i himmelen, var selve himmelens eksistens og generelle natur ikke et problem.

Himmelen som Guds sted

Teologer tilbyr i dag en rekke meninger om himmelens natur. Den anglikanske CS Lewis skrev at selv en er kjæledyr kan bli innrømmet, forent i kjærlighet med sine eiere da eiere er forenet i Kristus gjennom dåpen.

Etter det nittende århundre Pope Pius IX, Jesuit Karl Rahner lærte det selv ikke-kristne og ikke-troende kan fremdeles bli frelst gjennom Kristus hvis de levde etter lignende verdier, en ide som nå finnes i Katolsk katekesisme.

Den ConversationDen katolske kirken selv har falt ideen om Limbo, og forlot ikke-døde barns skjebne til å "Guds nåde. "Ett tema forblir konstant, men: Himmelen er Guds nærvær, i selskap med andre som har svart på Guds kall i sitt eget liv.

Om forfatteren

Joanne M. Pierce, professor i religionsvitenskap, College of the Holy Cross

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hva er himmelen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}