Hvorfor den kristne ideen om helvete ikke lenger overtaler folk til omsorg for de fattige

Hvorfor den kristne ideen om helvete ikke lenger overtaler folk til omsorg for de fattige

Det er den tiden på året når helvete brukes som et vanlig tema for underholdning og helvete-tema hjemsøkt hus og skrekkfilmer dukker opp over alt landet.

Selv om mange av oss nå knytter helvete til kristendommen, eksisterte ideen om et etterliv mye tidligere. Grækere og romere brukte for eksempel konseptet Hades, en underverden hvor de døde levde, både som en måte å forstå døden på og som et moralsk verktøy.

Men i nåtiden har bruken av denne retorikken blitt radikalt endret.

Retorikk i det gamle Hellas og Roma

De tidligste greske og romerske skildringer av Hades i epikkene fokuserte ikke på straff, men beskrev en mørkt skyggefullt sted av døde mennesker.

I boken 11 av den greske epikken den “Odyssey, "Odysseus reiser til de døde rike og møter utallige kjente ansikter, inkludert sin egen mor.

Nær slutten av Odysseus 'tur møter han noen få sjeler som blir straffet for sine misdeeds, inkludert Tantalus, som ble dømt for alltid å ha mat og drikke like utenfor rekkevidde. Det er denne straffen der ordet "tantalize" stammer fra.

Hundrevis av år beskriver den romerske dikteren Virgil i sitt episke dikt "Aeneid" en lignende reise av en trojansk, aeneas, til en underverden, hvor mange individer får belønninger og straff.

Denne gamle læreplanen ble brukt til undervisning alt fra politikk til økonomi til dyd, til studenter over det romerske imperiet, i hundrevis av år.

I senere litteratur overtalte disse tidlige tradisjonene rundt straffene leserne til å oppføre seg etisk i livet slik at de kunne unngå straffe etter døden. For eksempel, Platon beskriver reisen til en mann som heter Er, som ser på som sjeler stiger opp til et belønningssted og faller ned til et straffested. Lucian, et eldgammelt 2. århundre e.Kr. satirist tar dette et skritt videre i å skildre Hades som et sted hvor rik forvandlet til esler og måtte bære de fattiges byrder på ryggen i 250 år.

For Lucian var denne komiske skildringen av de rike i helvete en måte å kritisere overskudd og økonomisk ulikhet i sin egen verden.

Tidlige kristne

Da den nye testamente-evangeliene ble skrevet i det første århundre e.Kr., flyttet jødene og de tidlige kristne bort fra ideen om at alle de døde går til samme sted.

I Matteus evangelium fortelles historien om Jesus hyppige nevner av "det ytre mørket der det gråter og knytter tennene." Som jeg beskriver i min bok, mange av bildene av dom og straff som Matthew bruker, representerer den tidlige utviklingen av et kristent begrep av helvete.

Luke-evangeliet diskuterer ikke endelige dom så ofte, men det inneholder en minneverdig representasjon av helvete. De Evangeliet beskriver Lasarusen fattig mann som hadde levd sitt liv sulten og dekket av sår ved en rik manns port, som ignorert hans grunne. Etter døden blir imidlertid den fattige mannen tatt til himmelen. I mellomtiden er det den rike manns tur til å være i smerte da han lider i helvets flammer og roper ut for Lasarus for å gi ham litt vann.

For marginaliserte andre

Matthew og Luke gir ikke bare publikum et skrekkfest. I likhet med Platon og senere Lucian innså disse New Testament-forfatterne at bilder av fordømmelse ville fange oppmerksomheten til publikum og overtale dem til å oppføre seg i henhold til ethiske evner for hvert evangelium.

Senere kristne refleksjoner på helvete plukket opp og utvidet denne vekten. Eksempler kan ses i senere apokalypser av Peter og paul - historier som bruker underlige bilder å skildre fremtidige tider og andre verdensklasser. Disse apokalypser omfattet straff for dem som ikke lagde mat til andre, bryr seg om de fattige eller bryr seg om enker i deres midte.

Selv om disse historiene om helvete ikke ble inkludert i Bibelen, var de ekstremt populær i den gamle kirken, og ble brukt jevnlig i tilbedelse.

En viktig ide i Matteus var at kjærligheten til ens nabo var sentral for å følge Jesus. Senere avbildninger av helvete bygget på denne vekten, inspirerende folk til å ta vare på de "minste av disse" i deres samfunn.

Fordømmelse nå og nå

I den samtidige verden brukes begrepet helvete til å skremme folk til å bli kristne, med vekt på personlige synder i stedet for manglende omsorg for de fattige eller sultne.

I USA, som religionslærer Katherine Gin Lum har argumentert, trusselen om helvete var et kraftig verktøy i en alder av nasjonalbygging. I den tidlige republikken, som hun forklarer, "Frykten for den suverene kunne bli erstattet av frykt for Gud."

Etter hvert som republikanismens ideologi utviklet seg, med vekt på individuelle rettigheter og politisk valg, ble også måten retorikken i helvete jobbet på, skiftet. I stedet for å motivere folk til å velge atferd som fremmer sosial samhørighet, helvete ble brukt av evangeliske predikanter å få individer til å omvende seg for deres synder.

Selv om folk fortsatt leser Matthew og Luke, er det denne individualistiske vekten, jeg argumenterer, som fortsetter å informere vår moderne forståelse av helvete. Det er tydelig i helvete-temaet Halloween attraksjoner med fokus på gore og personlige mangler.

Disse forestillingene er usannsynlig å skildre konsekvensene for folk som har forsømt å mate de sultne, gi vann til de tørste, velkommen den fremmede, ta den naken, ta vare på de syke eller besøke de som er i fengsel.

Frykten om helvete, i dagens tider, spiller bare på den gamle retorikken om evig straff.Den Conversation

Om forfatteren

Meghan Henning, assisterende professor i kristne opprinnelser, University of Dayton

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 3161529634; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = helvete og fordømmelse; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}