Utviklingen av den middelalderske heksen og hvorfor er hun vanligvis en kvinne

Utviklingen av den middelalderske heksen og hvorfor er hun vanligvis en kvinne
Shutterstock

Flygende gjennom himmelen på en broomstick, er det populære bildet av en heks som en overveiende kvinnefigur - så mye at kostymen har blitt gå til Halloween-antrekk for både kvinner og jenter. Men hvor kom denne kjønns stereotypen fra? En del av svaret kommer fra middelalderens holdninger til magi, og den spesielle atferden som tilskrives menn og kvinner innenfor "hekseriets" forbrytelse.

Ta et aspekt av heksens karakterisering i populærkulturen - hennes tilknytning til fly - vi kan se en forandring i holdninger mellom tidlig og senere middelalder. I 11th århundre, Biskop Burchard of Worms sa om visse syndige trosretninger:

"Noen onde kvinner, som vender seg tilbake til Satan og forført av illusjoner og fantasier av demoner, tror at de på nattetimer kjører på bestemte dyr med den hedenske gudinnen Diana og en utallig mengde kvinner, og de krysser en flott span av verden i stillhet av de døde om natten. "

Ifølge Burchard sov disse kvinnene egentlig, men ble holdt fanget av djevelen, som lurte sinnet i drømmer. Han trodde også at ingen, men de "dumme og dårlige" kunne tro at disse flygingene faktisk hadde skjedd.

Men ved slutten av 15th århundret hadde utsikt over magi endret seg betydelig. Mens mange tro på kvinner som flyr gjennom skiene vedvarer, hadde oppfatningen av dem forvandlet seg fra en av skepsis til en av frykt. Den magiske nattflyten ble assosiert med hemmelige samlinger av hekser kjent som "sabbaten", og involverte falske handlinger som å drepe babyer, delta i orgier og tilbe djevelen.

Dette antyder at det som opprinnelig ble ansett å være en tro som ble holdt av kvinner og dumme menn, ble tatt mye mer alvorlig. Så hva skjedde med å forårsake en slik transformasjon?

En forklaring tilbys av historiker Michael D. Bailey er det på et tidspunkt i løpet av 14th og 15th århundrene, religiøse embetsmenn kanskje uforvarende conflated to forskjellige tradisjoner: "lært" magi og "vanlig" magi. Den vanlige typen magi krevde ingen formell trening, var allment kjent, kunne praktiseres av både menn og kvinner, og var vanligvis forbundet med kjærlighet, sex og helbredelse.


Få det siste fra InnerSelf


Derimot kom lærte magi til Europa fra øst og presenterte i "magiske håndbøker" som sirkulerte blant utdannede menn som Richard Kieckhefer beskrevet som medlemmer av en "klosterlig underverden".

Utviklingen av den middelalderske heksen, og hvorfor er det vanligvis en kvinne: Champion des Dames, kostestikker fra 15th century.
Champion des Dames, kostestikker fra 15th century.
Wikicommons

Interessant, beskrivelser av mennesker i flytning vises i disse håndbøkene - men i forhold til menn heller enn kvinner. Et eksempel er funnet i en notatboks fra det 15-tallet hvor den mannlige forfatteren beskriver ridning gjennom himmelen på en magisk tryllet "demon-hest".

To viktige forskjeller mellom denne kontoen og de som er knyttet til kvinner er at personen som flyr er en utdannet mann og demoner, er nå eksplisitt involvert i handlingen. Ved å samle folkelige tro på kveldenes nattflyvninger med den demoniske utjevnende magien i den underjordiske underverdenen, begynte middelalderskriverne å frykte at kvinner ville bli byttet mot demoner som ikke kunne kontrollere seg.

Hekseri og kvinner

Mens menn også er med i den beryktede 15th century witch-jakt manual Malleus Maleficarum (The Hammer of the Witches), har arbeidet lenge vært anerkjent som dypt misogynistic. Det antyder at kvinners oppfattede mangel på intelligens gjorde dem underdanige mot demoner. En seksjon leser:

Akkurat som gjennom den første feilen i deres [kvinners] intelligens, er de mer tilbøyelige til å abjure troen; så gjennom deres andre feil i ubehagelige lidenskaper ... påfører de forskjellige hevn gjennom hekseri. Derfor er det ikke rart at så mange hekser finnes i dette kjødet.

Ved slutten av middelalderen hadde det oppstått en visning av kvinner som spesielt utsatt for hekseri. Tanken om at en heks kan reise med broomstick (spesielt når den står i motsetning til mannen som fremkaller en demonhest å ri på) understreker den innenlandske sfæren som kvinner tilhørte.

Utviklingen av den middelalderske heksen og hvorfor shes vanligvis en kvinne: Heksesjegerenes håndbok.
Heksesjegerenes håndbok.
Wikicommons

Den oppfattede trusselen mot etablerte normer som ligger i ideen om at kvinner beveger seg utover deres forventede samfunnsrolle, er også speilet i en rekke anklager som er utjevnet mot hekser.

I et eksempel, et 13th århundre brev av pave Gregory IX beskrev en samling av kjettere som var svært lik de senere beskrivelsene av heksens sabbat. Det erklærte at på orgier, hvis det ikke var nok kvinner, ville menn engasjere seg i "depravity" med andre menn. På den måten ble de sett til å bli lik, undergraver de naturlige lover som antas å styre seksualitet.

Magi ble da på mange måter sett av kirken som et uttrykk for opprør mot etablerte normer og institusjoner, inkludert kjønnsidentiteter.

Tanken om at kvinner kunne ha vært dabbling med den demoniske magien som tidligere var forbundet med utdannede menn, men det var unøyaktig det kunne vært, var skremmende. Hverken menn eller kvinner fikk lov til å engasjere seg med demoner, men mens menn sto en sjanse til å motstå demonisk kontroll på grunn av deres utdanning, gjorde kvinner det ikke.

Deres oppfattede mangel på intelligens, sammen med samtidige oppfatninger om deres "lidenskaper", betydde at de ble forstått som mer sannsynlig å inngå pakter av "troskap mot djevler" som de ikke kunne kontrollere - så i middelalderkirkenes øyne, kvinner ble lettere disponert for hekseri enn menn.Den Conversation

Om forfatteren

Jennifer Farrell, foreleser i middelalderens historie, University of Exeter

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = heksens historie; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}