Å håndtere djevelen har lenge vært en del av medisin

Aling With Devil har lenge vært en del av medisinIllustrasjoner fra Nürnberg-kronikken, av Hartmann Schedel (1440-1514)

På vinteren av 1566 begynte 30-barn i Amsterdam å vise tegn på en forstyrrende lidelse. Symptomene ville streike uten varsel: barna ville først bli tatt av en voldelig vanvidd, så faller til bakken, deres kropper sløyd med smertefulle kramper. Når passene var gått, rapporterte barna ikke noe om dem.

Dette så allerede ut som djevelens arbeid, men noen dvelende tvil ble satt på ro når barna begynte å kaste opp rare ting, som pins og glassskjermer. De opplevde, det virket, en masse demonisk besittelse. Flere exorcisms ville bli forsøkt, men ikke før først utmattende ekspertisen til leger, som ofte jobbet sammen med kirkelige helbreder for å dempe effekten av slike demoniske overgrep.

Kort tid etter, i den nærliggende hertugdømmet i Cleve, leste den lærde legen Johann Weyer om denne massebesetningen og nådde ham gjennom kanslerens kansler i Gelderland. Hans interesse var profesjonell. Weyer selv trodde ikke at merkelige gjenstander faktisk hadde blitt oppkastet, men han tvilte ikke på at pålitelige myndigheter hadde sett at dette skjedde. Han nektet heller ikke diabolisk byrå.

I stedet forklarte han omfanget av demonisk makt for å understreke djevelen sin langvarige status som en master trickster. Den ekstraordinære oppstanden, hevdet han, var bare en illusjon, en vanlig utsmykking av naturlige sykdommer, ofte forårsaket av djevelen.

I motsetning til Weys evaluering, blir moderne sensibiliteter gjenstand. Lægenes skepsis synes snart å bli imot av nesten uforståelig troverdighet i djevelens byrå. Vi er tvunget til å spørre: "Men hva skjedde egentlig?" Mange forklaringer har blitt tilbudt for lignende rapporter om demonisk besittelse, ofte påkrevd kategorier fra moderne medisin eller peker på muligheten for svindel (som ble vurdert seriøst av tidlig moderns også).

Men dette gir oss bare en begrenset visning av et mye større og mye mer komplekst landskap av helbredelse i tidlig moderne tid. Dette var en tid der voksende tro på demonisk aktivitet i den naturlige verden virkelig formet forståelsen og opplevelsen av sykdom.

Anerkjennelse av besittelse

Weyers redegjørelse for massebeholdningen i Amsterdam ble først publisert som en liten del av hans bredere vurdering av demonisk kraft i 1568-utgaven av sin bok På illusjoner av demoner. Der finner vi mange slike tilfeller som tyder på de karakteristiske tegnene som ble etterspurt av fagfolk som mistenkte djevelenes aktivitet.

I tillegg til de fysiologiske - som fysisk smerte og kramper - ble det søkt flere veiledende psykologiske tegn, som demonstrasjon av skjult kunnskap, prognostisering og xenoglossy, som involverte å snakke i ulærte språk (spesielt med merkelige vokale endringer). Ofte inneholder rapporter om demonisk besittelse faktisk utvisning av merkelige gjenstander, som i mer ekstreme tilfeller kniver eller levende ål. Til tross for disse ekstraordinære symptomene var diagnosen demoniske lidelser ikke alltid grei.

Weyers arbeid forteller oss mye om de ulike måtene djevelen ble antatt å operere, både i illusjon og i virkeligheten - og hvordan dette kompliserte medisin i sin tid. Djevelen, som ofte ble kalt "prins av denne verden", ble forstått å være nettopp det. I stedet for å bruke virkelig overnaturlig makt, ble djevelen og hans demoner forstått for å være begrenset til å arbeide i naturen, som de ofte gjorde på måter som rømte menneskelig forståelse. Disse naturlige kreftene inkluderte evnen til å manipulere de fire humourene som ble antatt å styre helsen. Dette betydde at enhver naturlig sykdom, teoretisk, kunne skjule djevelens hånd som sin primære årsak.

Muligheten for demonisk byrå vil vanligvis ikke bli vurdert, med mindre naturlige legemidler først viste seg å være ineffektive, men ineffektive medisiner ble ikke tatt ukritisk for å indikere en demonisk årsak. Fysiske kramper, for eksempel, var også forbundet med naturlige sykdommer som epilepsi, som allerede var forstått å være uforutsigbar, kronisk og potensielt uhelbredelig. For leger var demonisk byrå ikke bare en forklaring på uforklarlige sykdommer: det var en av mange mulige forklaringer på sykdommer som i andre tilfeller kunne diagnostiseres som rent naturlig.

Mens djevelenes aktivitet kunne være en spesialitet til presten, krevde psykosomatiske symptomer forbundet med demonisk besittelse også legenes kompetanse for å undersøke potensialet for rent naturlig årsak.

Healing de besatt

Som i dag var den medisinske diagnosen tidlig i moderne tid full av vanskeligheter. Lærte leger var sjeldne og dyre, og faktisk fant det seg mest helbredelse i hjemmet og blant naboene, som lenge hadde vært normen. I alvorlige tilfeller, i stedet for å oppleve usikkerheten til en lærde lege - eller verre, bestemmelsen om at sykdommen faktisk var uhelbredelig - ville de naturligvis foretrekke prestenes hjelp, som var langt mer tilgjengelig og ofte bedre rustet til å hjelpe uvel komme til syne med sykdommen deres.

Og faktisk i praksis var grensene mellom ekklesiastisk helbredelse og medisin langt mer flytende enn hva "presten" og "legen" kunne foreslå. Disse grensene ble jevnlig gjennomgått i eksorcisme av leghelere som foreskrev både naturlige legemidler og bønn som svar på demoniske lidelser.

Å håndtere djevel har lenge vært en del av medisinEn begeistret kvinne oppkast. Woodcut, 1720. Wellcome Collection, CC BY

Weyer konkluderte med at de mest ekstraordinære tegnene på massebeholdningen i Amsterdam var illusoriske, og de resterende symptomene - og dermed demoniske lidelser generelt - ble mye mer tilgjengelige for medisinsk inngrep. For ham var diabolical byrå en reell faktor i den subtile forhandlingen om diagnose og behandling. Det han forstod å være de naturlige mekanismene til demonisk aktivitet, betydde at lege alltid hadde en rolle i å håndtere symptomene på demoniske lidelser.

I dag, mer enn 400 år på, katolske prester i Amerika velig felt forespørsler om exorcisms nummerering i tusenvis hvert år. Deres første tilbakekalling er til fagpersoner i psykiatrien, som bekrefter en kontinuitet med eksorcisme som den ble praktisert i Weyers tid. I dette henseende er de fagfolk som konfronterer rapporter om demonisk besittelse i dag enige med deres tidlige moderne forgjengere: ring legen først.Den Conversation

Om forfatteren

Laura Sumrall, besøkspredoctoral stipendiat, Max Planck Institutt for naturhistorie

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = eksorsisme; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}