Hvorfor Jefferson's Vision Of American Islam Matters Today

Hvorfor Jefferson's Vision Of American Islam Matters Today
Jefferson kjøpte en Qur'an mye før utarbeidelsen av uavhengighetserklæringen.
SSk Grafisk, CC BY

An anslått 3.3 millioner amerikanske muslimer feire Ramadan.

Ramadanmånedet markerer den tiden da profeten Muhammed antas å ha først mottatt åpenbaringer fra Gud og har blitt feiret på Det hvite hus siden 1996. Det var Hillary Clinton som startet tradisjonen som første dame. Men i fjor, Trump White House ikke vert den tradisjonelle resepsjonen. Heller ikke statsdepartementet under sekretær Rex Tillerson, selv om ferien er blitt feiret der siden 1999.

Etter fjorårets overbevisning bryte med tradisjon, President Donald Trump har gjenopptatt iftar middag - solnedgangsmelet i den islamske fastende måneden Ramadan. Til tross for den relativt nylige naturen til disse formelle feiringene, er faktum at islams tilstedeværelse i Nord-Amerika daterer til grunnleggelsen av nasjonen, og enda tidligere, som min bok, "Thomas Jefferson's Qur'an: Islam og grunnleggerne," demonstrerer.

Islam, en amerikansk religion

Muslimer ankom i Nord-Amerika så tidlig som i 17-tallet, og til slutt komponerte 15 til 30 prosent av enslaved Vestafrikanske befolkningen av britisk amerika. Muslimer fra Midt-Østen begynte ikke å immigrere til USA som frie borgere til slutten av det nittende århundre. Key American Founding Fathers viste en markert interesse for troen og dets utøvere, spesielt Thomas Jefferson.

Som en 22-årig lovstudent i Williamsburg, Virginia, Jefferson kjøpte en Qur'an - 11 år før utarbeidelsen av uavhengighetserklæringen.

Kjøpet er symbolsk for en lengre historisk sammenheng mellom amerikanske og islamske verdener, og en mer inkluderende utsikt over nasjonens tidlige, robuste syn på religiøs pluralisme.

Selv om Jefferson ikke forlot noen notater om sin umiddelbare reaksjon på Koranen, kritiserte han islam som "Kvelende gratis henvendelse" i hans tidlige politiske debatter i Virginia, en avgift han også nivellert mot katolicismen. Han trodde begge religioner sammensmeltet religion og staten om gangen han ønsket å skille dem i hans commonwealth.

Til tross for hans kritikk mot islam, støttet Jefferson rettighetene til sine tilhørere. Bevis eksisterer at Jefferson hadde tenkt privat om muslimsk inkludering i sitt nye land siden 1776. Noen få måneder etter at han varklærte uavhengighetserklæringen, kom han tilbake til Virginia for å utarbeide lov om religion for sin opprinnelige stat, og skrev i hans private notater en omtale av den engelske filosofen John Lockes 1689 "Letter on Toleration":

"Han sier at verken hedensk eller Mahometan (muslimsk) eller jøde burde bli utelukket fra sivile rettigheter for samveldet på grunn av sin religion."

Foredragene Jefferson kopierte fra Locke echo sterkt i hans Virginia Statute for Religious Freedom, som proklamerer:

"(O) din sivile rettigheter har ingen avhengighet av våre religiøse meninger."

Vedtektene, utarbeidet i 1777, ble lov i 1786 og inspirerte konstitusjonens "nei religiøse test" -klausul og den første endringen.

Jeffersons pluralistiske visjon

Var Jefferson tenker på muslimer da han utarbeidet sin berømte Virginia lovgivning?

Faktisk finner vi bevis for dette i grunnleggerens 1821-selvbiografi, hvor han oppdaget at et siste forsøk på å legge til ordene "Jesus Kristus" til innledningen til hans lovgivning, feilet. Og denne feilen førte Jefferson til å bekrefte at han hadde ment at anvendelsen av statutten skulle være "universell".

Ved dette mente han at religiøs frihet og politisk likestilling ikke ville være utelukkende kristen. Jefferson hevdet i hans selvbiografi at hans opprinnelige lovgivningsmessige hensikt hadde vært "å forstå, innenfor beskyttelsesklæringen, jøden og den hedning, den kristne og Mahometan [muslim], hinduen og vantro til alle kirkesamfunn."

Ved å definere muslimer som fremtidige borgere i 18th century, sammen med en bosatt jødisk minoritet, utvidet Jefferson sitt "universelle" lovgivningsområde for å inkludere hver eneste tro.

Ideer om nasjonens religiøse flertall ble også testet i Jeffersons presidentpolitiske utenrikspolitikk med de islamske kreftene i Nord-Afrika. President Jefferson ønsket velkommen den første muslimske ambassadøren, som hilste fra Tunis, til Det hvite hus i 1805. Fordi det var Ramadan, flyttet presidenten statsmiddagen fra 3: 30 pm å være "Nettopp ved solnedgang" en anerkjennelse av den tunesiske ambassadørens religiøse tro, om ikke helt amerikansk første offisielle feiring av Ramadan.

Et hvitt hus tradisjon

Muslimer gir igjen en litmus test for alle amerikanske troendes sivile rettigheter. Selv om denne administrasjonen gjenopptar det tradisjonelle White House Ramadan-feiringen i 2018, mange fremtredende amerikanske muslimer har offentliggjort at selv om de var invitert, ville de ikke delta. Mange amerikanske muslimer har ikke glemt Trumps mange feil påstand mot dem. Foreløpig er lovligheten av denne administrasjonen muslim forbud er venter for Høyesterett.

Uavhengig av uttalte anti-islamske politiske syn på denne presidenten, gir Ramadan fortsatt et øyeblikk for å huske at islam lenge har vært praktisert i Amerika. Tilhengerne er fortsatt en sentral del av grunnleggingshistorien. Nærværet av Muslimer i Amerika, som amerikanske borgere, har nå blitt anerkjent av Trump-administrasjonen, i årets markant mer inkluderende 2018-erklæring om Ramadan. De uttalelsen lyder delvis:

"Ramadan minner oss om rikdomsmuslimene legger til det religiøse tapetet i det amerikanske livet. I USA er vi alle velsignet for å leve under en konstitusjon som fremmer religiøs frihet og respekterer religiøs praksis. "

I dag er muslimer medborgere, og deres juridiske rettigheter representerer et amerikansk grunnleggende ideal som fortsatt er beleiret av frykt mongering, en praksis i strid med det beste av våre idealer om universelle religiøse friheter. Til tross for å demonstrere mer offentlig fiendtlighet mot islam enn noen tidligere administrasjon, understreker Hvite husets feiring av Ramadan i år en viktigere, implisitt historisk virkelighet: Muslimer har praktisert sin tro her i århundrer og vil fortsette å gjøre det.

Om forfatteren

Denise A. Spellberg, professor i historie og Midtøsten studier, University of Texas at Austin

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = amerikansk islam; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}