Sannheten om St. Patrick's Day

Sannheten om St. Patrick's DayEn mann kledd som Saint Patrick velsigner mengden i Dublin som paraden gjør sin vei gjennom den irske hovedstaden i 1998. AP Photo / John Cogill

I 1997 reiste mine studenter og jeg til Croagh Patrick, et fjell i County Mayo, som en del av et studiestudium i utlandet på irsk litteratur som jeg lærte på University of Dayton. Jeg ønsket at mine studenter skulle besøke stedet hvor hver juli tusenvis av pilegrimer hilser St. Patrick, som ifølge lore fastet og ba på toppmøtet for 40-dager.

Mens det var vår guide fortalte historien om hvordan St. Patrick, da han lå på sin døds seng på Mars 17 i AD 461, spurte de som samlet seg rundt seg for å skåle sin himmelske reise med et "lite dråpe whisky" for å lette deres smerte.

Omtalen av whisky forlot meg og lurte på om St. Patrick kan ha utilsiktet påvirket måten mesteparten av verden feirer ferien i dag: ved å drikke.

Det var ikke alltid denne måten. Festivalen av St. Patrick begynte i 17th århundre som en religiøs og kulturell helligdag av biskopen som brakt kristendom til Irland. I Irland er det fortsatt en viktig religiøs og kulturell komponent til ferien, selv om det bare har blitt en unnskyldning for å ha grønn og sterk drikke i resten av verden.

Legenden om St. Patrick

Fordi historiske detaljer om St. Patricks liv forblir innhyllet i spekulasjoner, blir forskere ofte stymied inn deres forsøk på å skille fakta fra legenden.

I hans åndelige memoir, "Confessio, "St. Patrick beskriver hvordan han ble ført til Irland som en slave. Han flykte til slutt, rejoined sin familie i Storbritannia, sannsynligvis Skottland. Men mens han hadde en tilbakevendende drøm der «Irans røst» ringte til ham, kom han tilbake til Irland for å døpe og betjene dem. Så gjorde han det.

Sannheten om St. Patrick's DayEt farget glassbilde av St. Patrick i St. Benins kirke i Kilbennan, County Galway, Irland. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Irskene ærer kontoen til denne drømmen beskrevet i "Confessio"; de aksepterer enkelhet og glede av hans ord og føler en takknemlighet for hans uselviske forpliktelse til deres åndelige velvære.

St. Patrick innsats for å konvertere irsk til katolisisme var aldri lett. Ser ham som en utfordring for sin makt og autoritet, de høye kongene i Irland og de hedenske yppersteprestene, kalt Druids, motstått hans innsats for å komme inn i befolkningen.

Men gjennom sin misjonær iver kunne han smelte den irske kulturen inn i kristendommen, enten det var gjennom introduksjonen av det keltiske korset or bruken av bål å feire fester som påske.

Igjen, mange av disse historiene kan ikke overstige myten. Imidlertid fortsetter irskene sine århundrer etter sin død å vise sin takknemlighet for sin skytshelgen ved å ha en spray av shamrocks i mars 17. De starter dagen med masse, etterfulgt av en dagslang, og bønn og refleksjon om natten.

St. Paddy's Day går global

Fra 1820 til 1860, nesten 2 millioner mennesker forlot Irland, mange på grunn av potet hungersnød i 1840s og 1850s. Mer fulgte i 20th århundre for å gjenforene med slektninger og unnslippe fattigdom og jobbløshet hjemmefra.

Når de ble bosatt, fant de nye måter å feire St. Patrick's Day og deres irske identitet i sine nye hjem.

Spesielt irsk-amerikanerne var raske til å forvandle mars 17 til et kommersielt foretak. Den obligatoriske "wearin" av den grønne "i all sin garishness er langt fra den opprinnelige tradisjonen med å ha en spray av shamrocks for å ære St. Patrick's død og feire irsk solidaritet. Parader kjente seg opp - spesielt i New York og Boston - opplevelsen fulgte, og sikkert nok, selv øl ble grønn.

Sannheten om St. Patrick's DayTilskuere pyntet ut i grønt, se St. Patrick's Day Parade i South Boston, Mass. Dominick Reuter / Reuters

Barn av irsk-amerikanere i USA har absorbert den irske kulturen på avstand. Mange vet sikkert at St. Patrick er Irlands skytshelgen. Men de kan ikke fullt ut sette pris på hans mytiske statur for barna som vokser opp på smaragdøen.

Spør barn av en hvilken som helst alder i Irland hva de vet om St. Patrick, og de vil regalere deg med historier om hans magiske evner, fra hans makt til å drive slangerne ut av Irland til bruken av de tre bladene og en stamme av shamrocken å demystifisere Treenighetsdoktrinen til den katolske kirken.

De ser St. Patrick som en mirakelarbeider, og som voksne holder de legenene levende på sine egne måter. Noen følger St. Patrick's fotspor rundt i Irland - fra godt til ås for å bytte til kapell - søker velsignelse og bounty hvor de reiser.

Å heve et glass

Selvfølgelig, i Amerika, er den hellige dagen virkelig en fest, fremfor alt annet.

I år forventes amerikanerne å bruke US $ 5.61 milliarder feirer med 13 millioner pint av Guinness forbrukes. Noen deler av landet planlegger en pre-feiring på september 17 - eller, som de kaller det, "Halvveis til St. Patrick's Day».

Hvor alt dette fører er noen gjetning. Men begynnelsen i 1990s, Irland så ut til å forstå inntjeningspotensialet i den amerikanske versjonen. I dag er Mars 17 en helligdag for innfødte og en ferie for turister fra hele verden, med puber som raker i euro på St. Patrick's Day.

Men jeg har alltid lurt på: Hva om St. Patrick hadde bedt om en stille bønn i stedet for "en liten dråpe whisky" for å skåle hans forbigående? Ville hans feiring ha vært mer hellig enn profane?Den Conversation

Om forfatteren

James Farrelly, professor i engelsk, University of Dayton

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = St. Patrick; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}