Store gder kom etter økningen av sivilisasjoner, ikke før

Store gder kom etter økningen av sivilisasjoner, ikke førHva kom først - all-seeing Gud eller komplekse samfunn? - Gud Faderen og Engelen, Guercino Giovan Francesco Barbieri via Wikimedia Commons

Når du tenker på religion, tenker du sannsynligvis på en gud som belønner det gode og straffer de onde. Men ideen om moralsk bekymrede guder er på ingen måte universell. Sosialforskere har lenge kjent de småskalige tradisjonelle samfunnene - de typiske misjonærene pleide å avvise som "hedensk" - forutslo en åndsverden som ikke bry seg om moralens menneskelige oppførsel. Deres bekymring var mindre om mennesker oppførte seg pent mot hverandre og mer om hvorvidt de utførte sine forpliktelser overfor åndene og viste passende respekt for dem.

Ikke desto mindre krever de verdensreligioner vi kjenner i dag, og deres utallige varianter tro på all-seeing-straffete guddommer eller i det minste postulere en slags bredere mekanisme - som karma - for å belønne de dydige og straffe de onde. I de senere år har forskere diskutert hvordan og hvorfor disse moraliserende religioner ble til.

Nå, takk til vår massive nye database av verdenshistorie, kjent som Seshat (oppkalt etter den egyptiske gudinnen for rekordoppbevaring), begynner vi å få noen svar.

Øye i himmelen

En populær teori har hevdet at moraliserende gud var nødvendig for oppstarten av store samfunn. Små samfunn, så argumentet går, var som fiskeskåler. Det var nesten umulig å engasjere seg i antisosial atferd uten å bli fanget og straffet - enten ved handlinger av kollektiv vold, gjengjeldelse eller langvarig regnskapsskader og risiko for ostracism. Men etter hvert som samfunnene vokste seg større og samspillet mellom relative fremmede ble mer vanlig, ville transgressorer kunne håpe å unnslippe deteksjon under anonymitetsklæringen. For samarbeid å være mulig under slike forhold, var det nødvendig med et system for overvåkning.

Hva bedre enn å komme opp med et overnaturlig "øye på himmelen" - en gud som kan se inne i folks sinn og utstede straffer og belønninger tilsvarende. Å tro på en slik gud kan få folk til å tenke to ganger om å stjele eller renegere på tilbud, selv i relativt anonyme samspill. Kanskje det ville øke tilliten blant handelsmenn. Hvis du tror at jeg tror på en allvitende moraliserende guddom, kan du være mer sannsynlig å gjøre forretninger med meg enn noen hvis religiøsitet er ukjent for deg. Bare iført insignier som kroppsmerker eller smykker som hevder å tro på en slik gud, kunne ha hjulpet ambisiøse mennesker blomstre og oppnå popularitet som samfunnet vokste seg større og mer komplisert.

Likevel, tidlig innsats for å undersøke sammenhengen mellom religion og moral ga blandede resultater. Og mens overnaturlig straff synes å være har gått foran Stigningen av høvdingene blant Stillehavsøyene, i Eurasia studier foreslått den sosiale kompleksiteten dukket opp først og moraliserende guder fulgte. Disse regionale studiene var imidlertid begrenset og brukt ganske grove tiltak av både moraliserende religion og sosial kompleksitet.

Sikting gjennom historien

Seshat endrer alt det. Arbeidet med å bygge databasen begynte nesten ti år siden, og tiltrukket bidrag fra mer enn 100 lærde til en pris på millioner av pund. Databasen bruker et utvalg av verdens historiske samfunn, går tilbake i en kontinuerlig tidsserie opp til 10,000 år før i dag, for å analysere hundrevis av variabler knyttet til sosial kompleksitet, religion, krigføring, jordbruk og andre funksjoner i menneskelig kultur og samfunn som varierer over tid og rom. Nå som databasen er endelig klar for analyse, er vi klare til å teste en lang liste over teorier om global historie.


Få det siste fra InnerSelf


Et av de tidligste spørsmålene vi tester, er om moralske bekymrede guddommer kjørte oppveksten av komplekse samfunn. Vi analyserte data om 414 samfunn fra 30 verden regioner, ved hjelp av 51 tiltak av sosial kompleksitet og fire tiltak av overnaturlig håndheving av moralske normer for å komme til bunnen av saken. Ny forskning vi har nettopp publisert i tidsskriftet Nature avslører at moraliserende gud kommer senere enn mange mennesker trodde, godt etter den sterkeste økningen i sosial kompleksitet i verdenshistorien. Med andre ord, gud som bryr seg om vi er gode eller dårlige, kjørte ikke den første oppveksten av sivilisasjoner - men kom senere.

Som en del av vår forskning skapte vi et kart over hvor store guder dukket opp rundt om i verden. I kartet nedenfor representerer størrelsen på sirkelen størrelsen på samfunnet: større sirkler representerer større og mer komplekse samfunn. Tallene i sirkelen representerer antall tusen år siden, vi finner de første bevis på tro på moralisering av gudene. For eksempel vedtok keiser Ashoka buddhismen 2,300 for mange år siden, etter at han allerede hadde etablert et stort og komplekst sydasiatisk imperium kjent som Mauryan Empire.

Store gder kom etter økningen av sivilisasjoner, ikke førDen globale fordeling og timing av tro på moraliserende guder viser at store guder kommer opp i store samfunn. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., Forfatter gitt

Vår statistiske analyse viste at tro på overnaturlig straff pleier å vises bare når samfunn gjør overgangen fra enkel til kompleks, rundt den tiden da den samlede befolkningen overstiger omtrent en million individer.

Store gder kom etter økningen av sivilisasjoner, ikke førSosial kompleksitet har en tendens til å øke raskere før utseendet på moraliserende guder, ikke etter. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., Forfatter gitt

Vi ser nå på andre faktorer som kan ha drevet oppgangen til den første store sivilisasjonen. For eksempel antyder Seshat data at daglige eller ukentlige kollektive ritualer - tilsvarer dagens søndagstjenester eller fredagsbønner - fremstår tidlig i utviklingen av sosial kompleksitet, og vi ser nærmere på deres innflytelse.

Hvis den opprinnelige funksjonen til å moralisere gudene i verdenshistorien var å holde sammen skjøre, etnisk mangfoldige koalisjoner, hva kan nedgang i tro på slike guddommer bety for samfunnets fremtid i dag? Kan moderne sekularisering bidra til å unraveling innsatsen for å samarbeide regionalt - som for eksempel EU? Hvis tro på store guder går ned, hva vil det bety for samarbeid på tvers av etniske grupper i lys av migrasjon, krigføring eller spredningen av fremmedhad? Kan funksjonene til moraliserende guder bare erstattes av andre former for overvåking?

Selv om Seshat ikke kan gi enkle svar på alle disse spørsmålene, kan det gi en mer pålitelig måte å estimere sannsynlighetene for ulike futures på.Den Conversation

Om forfatterne

Harvey Whitehouse, professor i stolen, University of Oxford; Patrick E. Savage, lektor i miljø- og informasjonsstudier, Keio University; Peter Turchin, professor i antropologi, økologi og evolusjonær biologi og matematikk, University of Connecticut, og Pieter Francois, lektor i kulturutvikling, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = religionens historie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}