Hva og hvor er himmelen? Svarene er i hjertet av påskehistorien

religionSakramentets diskusjon på Vatikanmuseet (c1509) skildrer himmelen som et rike i himmelen over jorden. Shutterstock

Min fromme baptist bestemor engang sjokkert tilstod, i 93 modne alder, at hun ikke ville gå til himmelen. "Hvorfor," spurte vi? «Vel, jeg tror det blir ganske kjedelig, bare å sitte rundt på skyene og synge salmer hele dagen,» svarte hun. Hun hadde et poeng.

Mark Twain kan ha avtalt med sin vurdering. Han sa en gang berømt at man skulle velge "himmelen for klimaet, helvete for selskapet".

De fleste av oss har noe konsept av himmelen, selv om det er en dannet av filmer som What Dreams May Come, De nydelige bena, eller tror det innebærer å møte Morgan Freeman i et hvitt rom. Og mens ikke så komplisert som bibelsk ideer om helvete, det bibelske konseptet av himmelen er heller ikke spesielt enkelt.

Som New Testament lærer Paula Gooder skriver:

det er umulig å si kategorisk hva Bibelen som helhet sier om himmelen ... Bibelske tro på himmelen er variert, komplekst og flytende.

I den kristne tradisjonen har himmelen og paradiset blitt sammenflettet som et svar på spørsmålet "Hvor skal jeg gå når jeg dør?" Ideen om det døde i himmelen eller å nyte paradiset gir ofte de trengte de enorme trøstene og håper de som lider eller dø. Men himmelen og paradiset var opprinnelig mer om hvor Gud levde, ikke om oss eller vår ultimate destinasjon.

Ordene for himmelen eller himlene i både hebraisk (shamayim) og gresk (ouranos) kan også oversettes som himmel. Det er ikke noe som eksisterer evig, men heller en del av skapelsen.

Den første linjen i Bibelen sier at himmelen er skapt sammen med jordens skapelse (Genesis 1). Det er først og fremst Guds bosted i den bibelske tradisjonen: et parallelt rike hvor alt fungerer i henhold til Guds vilje. Himmelen er et sted for fred, kjærlighet, fellesskap og tilbedelse, hvor Gud er omgitt av en himmelsk domstol og andre himmelske vesener.

Bibelske forfattere forestilte jorden som et flatt sted med Sheol nedenfor (de døde rike) og en kuppel over jorden som skiller den fra himmelen eller himmelen over. Selvfølgelig vet vi at jorden ikke er flat, og dette tre-tierte universet gir ingen mening for et moderne sinn. Likevel fortsetter begrepet himmel (hvor det er plassert) i kristen teologi som stedet der Gud bor og et teologisk påstand om at denne verden ikke er alt som det er.

Den andre hovedmetaforen for Guds bosted i Bibelen er paradis. I henhold til Lukes versjon av korsfestelsen, Jesus snakker med mennene på hver side av ham mens han venter på å dø og lover mannen på et nabokors "i dag blir du med meg i paradiset".

Referanser til paradiset i Bibelen er sannsynligvis på grunn av innflytelsen fra persisk kultur og spesielt Persiske kongelige hager (Paridaida). Persiske murfestede hager var kjent for sin vakre utforming, mangfold av planteliv, inngjerdede innkapslinger og å være et sted hvor den kongelige familien sikkert kunne gå. De var effektivt et paradis på jorden.

Edens hage i Genesis 2 er påfallende lik en persisk kongelig hage eller et paradis. Den har rikelig vannkilder i elver som går gjennom det, frukt og planter av alle slag for mat, og det er "behagelig for øyet". Gud bor der, eller i det minste besøk, og snakker med Adam og Eva som en konge, kanskje i en kongelig hage.

I de store mytiske historiene som utgjør Bibelen blir mennesker kastet ut av Eden på grunn av deres ulydighet. Og så begynner en fortelling om menneskelig adskillelse fra det guddommelige og hvordan mennesker finner veien tilbake til Gud og Guds bolig (paradis). I den kristne tradisjonen er Jesus returmiddelet.

Påskeventyret som kristne feirer over hele verden på denne tiden av året handler om oppstandelsen av Jesus etter sin voldelige død på korset tre dager tidligere. Jesu oppstandelse blir sett på som løftet, "førstefruktene" av det som er mulig for alle mennesker - oppstandelse til et evig liv med Gud. Dette er selvfølgelig et spørsmål om tro, ikke noe som kan bevises. Men forsoning med Gud ligger i hjertet av påsken.

Den siste boken i Bibelen, Åpenbaringen, samler ideen om himmelen og paradiset. Forfatteren beskriver en visjon om en ny, skapt himmel kommer ned til jorden. Det er ikke eskapisme fra denne planeten, men heller en bekreftelse på alt som er skapt, materielt og jordisk, men nå helbredet og fornyet.

Denne endelige bibelske visjonen om himmelen er mye som Edens hage - komplett med livets tre, elver, planter og Gud - selv om denne gangen er det også en urbane, flerkulturell by. I det som egentlig er en retur til Eden, blir mennesker forsonet med Gud og, selvfølgelig, med hverandre.

Himmelen eller paradiset i Bibelen er en utopisk syn, designet for ikke bare å inspirere tro på Gud, men også i håp om at folk kan legemliggjøre verdiene av kjærlighet og forsoning i denne verden.Den Conversation

Om forfatteren

Robyn J. Whitaker, Universitetslektor i Det Nye Testamentet, Pilgrim Teologisk Høyskole, Guddommelighetens universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hva er himmelen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}