Hvem er Sri Lankas kristne?

Hvem er Sri Lankas kristne? Sri Lankas hær soldater sikre området rundt St. Anthony's Shrine etter en blast i Colombo. AP Foto / Rohan Karunarathne

Nesten 300 mennesker ble drept i flere koordinerte bombeangrep på kirker og hotell i Sri Lanka på påsken.

Flere kristne samfunn spredt over øya nasjonen var målrettet mot angrepet: Selvmordsbombere detonerte ett sett bomber i kirker i byene Colombo og Negombo på vestkysten, hjem til mange singalesiske-talende katolikker. En annen ble detonert i en protestantisk kirke 200 miles away - i Batticaloa, en by i tamil flertallet østsiden av øya.

Som en katolsk religionsforskerforsker og professor bodde jeg i Sri Lanka på høsten 2013 og gjorde forskning på katolicismen i både sørvest og nordlige deler av landet. Omtrent, 7% av Sri Lankas 21 millioner er kristne. De fleste er romersk-katolske.

Sri Lankas kristne har en lang historie som gjenspeiler kolonialismens dynamikk, samt dagens etniske og religiøse spenninger.

Innføring av katolicismen

Det var portugisisk kolonialisme som åpnet døren for romersk katolisisme inn i øya nasjonen.

I 1505 kom den portugisiske til Ceylon, da Sri Lanka ble deretter kalt, i en handelsavtale med King Vira Parakramabahu VII og intervenerte senere i suksesskamp i lokale kongedømmer. Blant de som ble omgjort, inkluderte Don Juan Dharmapala, kongen av Kotte, et lite kongerike nær dagens Colombo på Sri Lankas sørvestkysten.

Senere, når nederlandsk og Nederlandsk øst india selskap forflyttet portugisisk, ble romersk katolicisme gjenopplivet gjennom innsatsen til St. Joseph Vaz.

Vaz var en prest fra Goa, Portugals koloni i India, og ankom i Sri Lanka i 1687. Populær folklore kreditter Vaz med en rekke mirakler, for eksempel å bringe regn under en tørke og taming en skurk elefant. Pave Francis gjorde Joseph Vaz en helgen i 2015.

Ved 1948, da Sri Lanka fikk uavhengighet fra Storbritannia, Katolikker hadde etablert en tydelig identitet. For eksempel ville katolikker vise det pavelige flagget sammen med Sri Lankas nasjonale flagg under uavhengighetsdagens feiringer.

Men spenningen steg i 1960 da den srilankanske regjeringen kompromitterte den katolske kirkens uavhengighet ved tar over kirkeskoler.

I 1962 ble det forsøkt kuppet av katolske og protestantiske srilankiske hæroffiserer for å forstyrre regjeringen til da statsminister Sirimavo Bandaranaike, angivelig som svar på økt buddhistisk tilstedeværelse i militæret.

Etnisk og religiøs deling

Den 25-år lange Sri Lankas borgerkrig, som begynte i 1983, delte det katolske samfunnet.

Krigen ble kjempet mot regjeringen av Liberation Tigers of Tamil Eelam, eller LTTE, som søkte en egen stat for Sri Lankas tamilske samfunn i den nordlige og østlige delen av øya.

Opprørerne inkluderte katolikker i militære stillinger. Men den srilankanske hæren hadde også kristne medlemmer som hadde ledelsesranger.

Katolske biskoper fra tamilske og singalesiske områder kunne ikke utvikle et sammenhengende svar på konflikten. De ville ikke engang være enige om å anbefale en våpenhvile i juletiden.

De siste årene har jeg sett oppvekst av militante former av buddhismen i Sri Lanka og kristne har vært blant sine mål. For eksempel, den ultranasjonalistiske buddhistiske organisasjonen, den Bodu Bala Sena (også kjent som buddhistisk kraftstyrke) krevde at pave Francis beklager for "grusomheter"Begått av koloniale krefter.

Katolikk og Sri Lankan anses ikke å være motsetninger, men katolikk i Sri Lanka kjemper fortsatt med sin koloniale fortid.

Del av global katolicisme

Samtidig har katolicismen en sterk kulturell tilstedeværelse i landet.

For eksempel i nord er det et stort pilegrimssted, Madhu, dedikert til Jomfru Maria, hvilken pave Francis besøkt i 2015.

religion Pope Francis i Colombo i 2015. AP Photo / Saurabh Das

Det er også et internasjonalt kjent healing- og bønnesenter, Kudagama, nordvest for den buddhistiske hellige byen Kandy.

Sri Lankas katolikker har også blitt fremtredende i global katolisisme. Kardinalkebiskop av hovedstaden Colombo, Malcolm Ranjith, ble nevnt som Papabile, eller kandidat til pave, før konklaven som til slutt valgte Pope Francis.

Protestanter i Sri Lanka

Sri Lankas protestantiske samfunn er ganske liten, og utgjør bare 1% av Sri Lankas befolkning. Som katolisismen var det gjennom kolonialismen at protestantisk kristendom fikk fotfeste på øya. Med Nederlandske handelsmenn og statlige offiserer kom kalvinisme og protestantiske misjonærer som jobbet i Sri Lankas kystområder.

Mens den kalvinistiske protestantismen gikk ned under britisk kolonistyre, opplevde det en vekkelse i de tamilsktalende nordområdene på øya. De American Ceylon Mission begynte i 1813 og etablerte en rekke medisinske dispensarer og skoler. Jaffna College, åpnet i 1872, forblir en viktig protestantisk utdanningsinstitusjon som fortsatt har bånd til Amerika.

religion St. Sebastians kirke, stedet for en blast, i Negombo. AP Photo / Chamila Karunarathne

Kirker i Negombo, hvor jeg gjorde forskning og hvor en av angrepene fant sted, er vakre renessanse og barokk-stil strukturer som er aktivitetssenter i løpet av dagen. Ikke bare er det daglige masser, men katolikker kommer ofte til lys lys og ber til de hellige. Under tilbedelse seremonier, bærer kvinner slør som var den katolske tradisjonen i Vesten til midten av 20th århundre.

Helligdomene til Jomfru Maria er et vanlig syn på Negombos veier sammen med buer dekorert med kokosnøtter, som er de vanlige markørene til en sognfestival og prosesjon. Til ære for denne katolske kulturen er Negombo populært kalt "Lille Roma».

Men nå er dette "Lille Roma" - med sine vakre kirker, strender og lagune - også kjent som stedet for en forferdelig handling av antikristen vold.Den Conversation

Om forfatteren

Mathew Schmalz, lektor i religion, College of the Holy Cross

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Sri Lanka; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}