En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendring

En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendring
Et 2012-fotografi av Sunrise Church of Christ i Buffalo's East Side. Bygningen er siden blitt revet. AP Foto / David Duprey

I løpet av de siste tiårene har ledige og underutnyttede kirker blitt et kjent syn i amerikanske byer.

I noen tilfeller kan en menighet eller et religiøst styringsorgan - si, et katolsk bispedømme - vil selge kirken til utviklere, som deretter gjør dem til Leilighetene, kontorer, kunstgallerier, museer, bryggerier or ytelsesrom.

Men hva med kirker i nabolag som ikke har det bra, områder som er mindre attraktive for utviklere som ønsker å tjene penger?

I Buffalo, New York, to tomme romersk-katolske kirker ble nylig konvertert - ikke til leiligheter eller kontorer, men til andre tilbedelsessteder. Den ene ble en islamsk moske, den andre et buddhisttempel.

Som en arkitekt og historisk konserveringsplanlegger, Ble jeg trukket til dette fenomenet. Med hjelp av Enjoli Hall, som den gang var utdannet ved Universitetet i Buffalo, intervjuet jeg de som var involvert i å konvertere de tidligere kirkene.

Med innvandrer- og flyktningpopulasjoner vokser i postindustrielle byer over hele USA kan konvertering av ledige kristne kirker til nye tilbedelsessteder bevare historisk arkitektur og styrke spirende samfunn.

I Buffalo, en splittelse mellom øst og vest

Buffalo har lenge vært en innvandrerport. Fra 1850 til 1900 økte byens befolkning med over 700%. I 1892 var over en tredjedel av Buffalo's innbyggere var utenlandsfødte. Polakker, tyskere og italienere slo seg ned i byen, noe som førte til en bølge av kirkebygging. I 1930-årene begynte afroamerikanere å migrere fra det sørlige USA til østsiden av byen.


Få det siste fra InnerSelf


En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendringSt. Anns katolske kirke i Buffalo's East Side - en gang et anker for samfunnet - har kjempet for å holde seg i drift. Andre gulrotblomst, CC BY-NC-SA

Men innen 2010 hadde byens befolkning avtatt til drøyt 260,000 personer - mindre enn halvparten av hva det var i 1950.

Likevel har Buffalo den siste tiden vært på nyhetene for sin innsats for å overvinne tiår med befolkningsnedgang og desinvestering. I 2016 anker Yahoo News Katie Couric, fascinert av Buffalos transformasjon, inneholdt byen i hennes seks-videoserie, “Cities Rising: Rebuilding America,” mens The New York Times detaljerte endringene som skjer i noen av byens nabolag.

Denne offentlige oppmerksomheten har imidlertid hovedsakelig fokusert på West Side-nabolagene, som har opplevd hoveddelen av investeringene og befolkningsveksten. Omgivelser i Buffalo's East Side fortsetter å møte enorme utfordringer med fattigdom, smuldrende infrastruktur og forlatte hus.

Ifølge 2015 Amerikansk fellesskapsundersøkelse, disse nabolagene er nå overveiende afroamerikansk. Men de har også blitt hjemsted for innvandrere fra Sør-Asia, sammen med bosatte flyktninger fra Vietnam, Sentral-Afrika og Irak.

En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendring
Den tidligere irakiske flyktningen Majid Al Lessa jobber med en lysarmatur i forsamlingsgulvet til LiteLab, en fabrikk som sysselsetter flyktninger i Buffalo, NY AP Photo / Michael Hill

Under samfunnsopprydningsarrangementer eller blomsterplantinger er det ikke uvanlig å se medlemmer av Temple Beth Zion, Westminster Presbyterian Church og moskeen Masjid Nu'Man arbeider side om side.

En nærmere titt på to konvertering av tro til tro

Istanbul Hagia Sophia berømt byttet fra en kristen kirke til en moske i 1453.

Den samme typen konverteringer har funnet sted i Buffalo's East Side. Mange tidligere katolske kirker er opp gjennom årene blitt omgjort til andre kirkesamfunn - baptist, afrikansk metodistisk episkopal og evangelisk - for å imøtekomme områdets afroamerikanske samfunn.

Men flere tidligere kristne kirker i Buffalo's East Side fungerer nå også som tilbedingssteder for andre religioner. To moskeer, Bait Ul Mamur Inc. Masjid og Masjid Zakariya, pleide å være St. Joachims romersk-katolske kirke og Hellige mor til rosenkrans polske nasjonale katolske kirkeHhv.

Og to andre tidligere ledige kirker som det katolske bispedømmet slet med å selge, ble etter hvert solgt. En, Queen of Peace Romersk-katolske kirke, ble omgjort til en moske, Jami Masjid. En annen, St. Agnes romersk-katolske kirke, ble et tempel, International Sangha Bhiksu Buddhist Association.

For studien min intervjuet jeg de som var involvert i konverteringen av disse to katolske kirkene for å lære mer om hvordan de ble tilpasset.

I islam, for eksempel, er det en varsomhet rundt avgudsdyrkelse. Så de som var involvert med Jami Masjid fjernet glassmaleriene, statuary og ikonografien, sammen med pews, Stations of the Cross og alteret. Frivillige malte over de kirkelige veggmaleriene av den lokale kunstneren Josef Mazur og teppet hele gulvet slik at tilbedere kunne be på gulvet, etter islamsk skikk.

En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendring
Bildet til venstre er en udatert innvendig utsikt over dronningen av fred, romersk-katolske kirke. Til høyre er en indre utsikt over Jami Masjid i dag.
Bilde A, takket være samlingen på Buffalo History Museum. Generell fotosamling, bygninger - religiøs - romersk-katolsk. Bilde B, takket være Ashima Krishna, Forfatter gitt

De strukturelle elementene i kirken forble imidlertid alle de samme - inkludert trestoler, dører og de tilstøtende bygningene.

I dag tilbyr moskeen leire for barn og driver en skole i lokalene. Beboerne i nabolaget - ikke alle er muslimske - har stort sett satt pris på det nye anlegget, spesielt den nye lekeplassen i lokalene.

Det buddhistiske tempelet gjorde derimot veldig små endringer i interiøret, bortsett fra å fjerne korsstasjonene og alteret. Presten, Bhiksu Thich Minh Chanh, erstattet statuen med store Buddha-statuer. Men lappene er fremdeles der, bortsett fra noen få rader foran som ble fjernet og teppet til bønnetjenester.

En ny løsning for Amerikas tomme kirker: En troendring
Fra venstre til høyre: en indre utsikt over den tidligere St. Agnes romersk-katolske kirke fra 1934; et fotografi fra 1986, som viser betydelige forenklinger i innredning; og det buddhistiske tempelet i dag.
Bilder A og B, med tillatelse fra Chancery Archive of the Catholic Bisiophese of Buffalo. Bilde C, takket være Ashima Krishna, Forfatter gitt

Naboene i umiddelbar nærhet - noen av dem hadde deltatt på gudstjenester på St. Agnes - fortalte oss at de var triste over at kirken deres var borte. Men de fleste var glade for at det i det minste fortsatte å brukes som et sted for tilbedelse, i motsetning til å ligge ledig, eller enda verre, å bli revet. Selv med nabolagets støtte har templet blitt vandalisert flere ganger; Det er klart, ikke alle er fornøyde med konverteringen.

Andre byer, som Cincinnati og Detroit, kjemper også med spørsmålet om tomme og underbrukte kirker. hver enkelt, som Buffalo, har voksende innvandrerpopulasjoner.

Buffalo har vist hvordan tro-til-tro kirkeomstillinger kan være en vinn-vinn-situasjon for alle involverte: Bispedømmet får selge en overflødig eiendom, innvandrere kan skaffe seg en eiendom som vil styrke samfunnet deres, og byen bygger sitt skattegrunnlag ved tiltrekke nye innbyggere til området.

Om forfatteren

Ashima Krishna, adjunkt, University at Buffalo, State University of New York

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}