Hvordan amerikanske kristne medier fremmet veldedighet i utlandet

Mange religioner oppfordrer sine tilhengere til å være veldedige mot de som er i nød.
En illustrasjon fra Christian Herald som viser mennesker med hungersnød i India. Med tillatelse fra Christian Herald Association, New York

Mange religioner oppfordrer sine tilhengere til å være veldedige mot de som er i nød.

Jesus henvendte sine tilhengere til selge sine eiendeler og gi almisser til de fattige. Den hebraiske bibelen instruerte jødene om å gjøre det gi sjenerøst for naboer og fremmede.

Men ettersom medieteknologier har økt bevisstheten om global lidelse, har noen spurt om påbudet om å hjelpe naboer gjelder fjerne fremmede på den andre siden av verden.

I løpet av slutten av det 19th århundre insisterte et økende antall amerikanere på at svaret må være "ja." I min nylige bok, Holy Humanitarians: American Evangelicals and Global Aid, Jeg viser hvordan protestantiske misjonærer, ministre og mediemogler overtalte et betydelig segment av den amerikanske befolkningen til å omfavne idealet om internasjonal veldedighet.

Globale lidelser og kristne medier

1890s var et sentralt tiår i forlengelsen av Amerikansk filantropi i utlandet.

Etter hvert som USA utvidet sin globale rekkevidde, reiste flere borgere utenlands. Teknologiske nyvinninger - spesielt den transatlantiske telegrafen - gjorde det mulig rask overføring av rapporter om politiske konflikter, økonomiske kriser og naturkatastrofer som skjer over hele verden.

De oppfinnelse av Kodak bærbare kamera i 1888 gjorde det mulig for øyenvitner å dokumentere humanitære katastrofer, og fremskritt i utskriftsprosessene gjorde det mulig å gjengi massene sine fotografier.

Håper at oppsiktsvekkende historier og grafiske bilder av mennesker med smerter ville det øke bevisstheten av global lidelse samtidig som de økte opplagene, publiserte avis- og tidsskriftredaktører hjerteskjærende bilder og tragiske fortellinger om nød de fikk fra korrespondenter i fremmede land.

Christian Heralds humanitære kampanjer

Ingen tidsskrifter gjorde mer for å trekke oppmerksomhet til fjerne lidelser ved århundreskiftet enn århundret Christian Herald - den gang den mest leste religiøse avisen i USA.

Fra og med kjøpet av New York-baserte ukeblad i 1890, gründerfilantropen Louis Klopsch arbeidet for å gjøre Christian Herald til landets fremste leverandør av nyheter om utenlandske katastrofer.

Ved hjelp av sin redaksjonelle partner, den karismatiske predikanten Thomas De Witt Talmage - pastor i USAs største kirke - ankom Klopsch førstehåndsberetninger og "eksklusive" fotografier av ulykker fra et stort nettverk av misjonskontakter stasjonert over hele kloden.

Men Klospch og Talmage gikk lenger enn bare å kronisere katastrofer som matmangel i Russland på begynnelsen av 1890den Armenske massakrer på 1894 til 1896eller jordskjelvet i Messina som ødela Sør-Italia i 1908. De to insisterte på at amerikanere hadde en moralsk forpliktelse til å lindre lidelser rundt om i verden, og de ledet store innsamlingsaksjoner for å hjelpe de rammede.

Hvordan amerikanske kristne medier fremmet veldedighet i utlandet
Misjonsbilder av hungersnøden i India fra Christian Herald, juli 7, 1897. Med tillatelse fra Christian Herald Association, New York.

Under India-hungersnøden til 1900, for eksempel, samlet Christian Herald seg over US $ 1.2 millioner for mathjelp, medisin og omsorg for foreldreløs.

Alle tilbudene gikk direkte til lokale frivillige - vanligvis misjonærer - som leverte tjenester gratis. Misjonærene kjente språket, forsto kulturen, var kjent med behovene og forholdene på bakken, og kunne derfor spre hjelp raskt og effektivt.

Ved avslutningen av hver kampanje publiserte avisen reviderte regnskaper for hver donasjon og utbetaling.

Amerika - en forløsernasjon

I appellen for bidrag oppfordret Christian Herald leserne til å svare sjenerøst på beskrivelser og skildringer av nød.

Lidelser på den andre siden av verden var ikke fremmede, hevdet Klopsch og Talamge, men en del av den samme menneskelige familien. Bibelen forkynner at Gud “har laget av ett blod alle menneskene." Derfor, redaktørene insisterte, veldedighet “må ikke begrenses til vår husstand, heller ikke til våre egne landsmenn…. Hverken avstand eller forskjell på rase eller uverdighet er å være en barriere. "

Som bibelhistorien om god samaritan som stoppet for å hjelpe en utlending, Christian Heralds abonnenter bør utvide barmhjertigheten utover geografiske grenser og sosiale grenser.

Hvordan amerikanske kristne medier fremmet veldedighet i utlandet'America, the Almoner of the World.' Fra Christian Herald, juni 26, 1901, omslag. Med tillatelse fra Christian Herald Association, New York. Med tillatelse fra Christian Herald Association, New York.

Ved å sende lettelser til utlandet, hevdet Klopsch og Talmage, ville avisen deres hjelpe USA med å oppfylle sitt gudgitte humanitære oppdrag. “Amerika”, erklærte redaksjonen, var bestemt til å bli “verdens mandoner”- en forløsernasjon som hadde unik kraft og ressurser for å redde trengende og undertrykte.

Christian Heralds gleder for internasjonal veldedighet viste seg å være overbevisende. Da Klopsch døde i 1910, hadde avisens lesere det donerte over $ 3.3 millioner - omtrent $ 89 millioner dollar i dagens penger - til innenlandsk og utenlandsk bistand.

Ingen annen humanitær organisasjon i denne perioden kom i nærheten av å matche Christian Heralds innsamlingsrekord eller evne til å vekke bekymring for lidelse både i USA og over hele verden.

Hvorfor Christian Heralds arbeid forblir relevant

Selv om Christian Heralds stort sett glemte i dag, satte et varig preg på amerikanske forsøk på å lindre fjern lidelse.

Fra Klopschs tid til vår egen har antakelser om USAs guddommelig ordinerte ansvar for å redde de rammede inspirert mange humanitære intervensjoner. Hjelpebyråer har fortsatt å stole på fotografier av fremmede i nød - fra ofrene for Indias hungersnød som fylte Christian Heralds kolonner i 1900, til den livløse kroppen til den syriske smårolling Alan Kurdi som gikk viralt i 2015 - å offentliggjøre katastrofer og raske donasjoner.

Selv om mange hjelpearbeid siden slutten av det 19th århundre har reddet liv, har kritikere av bistandsindustrien advart om det de kan også ha negative konsekvenser.

I følge lærde som Alex de Waal og andre, ordninger for utbedring av katastrofer har ofte drevet korrupsjon, forverret fattigdommen og styrket autoritære regimer.

Etikere advarer om det grafiske bilder av lidelse forsterke ulikheter mellom privilegerte givere og hjelpemottakere, og etterlater de strukturelle forskjellene som forårsaker og foreviger global lidelse.

Men selv om Christian Heralds metoder for å mobilisere støtte til fjerne fremmede har gitt blandede resultater, hevder jeg, er avisens argumenter for å utvide medfølelse utover landegrenser og sosiale barrierer fortsatt relevante.

På et tidspunkt da nasjonalisme og rasisme er til hinder for innsatsen for å redusere lidelser hjemme i USA og rundt om i verden, er Klopschs påstand om at ekte veldedighet ikke kjenner noen grenser verdt å huske.

om forfatteren

Heather D. Curtis, Lektor i religion, Tufts University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}