Korsets historie og dets mange betydninger gjennom århundrene

Korsets historie og dets mange betydninger gjennom århundrene
En prosesjon av kristne jenter, som verer korset, i landsbyen Qanat Bekish, Libanon. AP Photo / Hussein Malla

Om høsten feirer katolikker og noen andre kristne kirker Hellig korsfest. Med høytiden minnes kristne Jesu Kristi liv, spesielt hans frelsesdød på korset og hans senere oppstandelse, ved å tro at dette gir dem løftet om tilgivelse og evig liv.

Festen har sine røtter i sen antikken, en tid da korset ble en viktig del av kristen kunst og tilbedelse. Korset, en gang en skammelig form for henrettelse for kriminelle, har blitt et dominerende symbol på Kristus og kristendom.

Noen ganger har korset imidlertid også fått mørkere betydninger som et symbol på forfølgelse, vold og til og med rasisme.

Det tidlige krysset

Som en lærd av middelalderens kristen historie og tilbedelse, Jeg har studert denne kompliserte historien.

Korsets historie og dets mange betydninger gjennom århundrene Pagan graffito fra andre århundre som skildrer en mann som tilber en korsfestet eselhodet skikkelse.

Et kjent stykke romersk veggkunst fra det tredje århundre “Alexamenos graffito,” skildrer to menneskeskikkelser, med et esels hode, armene strukket ut i et T-formet kors, med bildeteksten "Alexamenos tilber sin gud."

Kristendommen ble forbudt den gangen i Romerriket og kritisert av noen som en religion for dårer. Karikaturen av “Alexamenos” Å tilby bønner til denne korsfestede skikkelsen var en måte å skildre Kristus på med et eselhode og latterliggjøre hans gud.


Få det siste fra InnerSelf


Men for kristne hadde korset dyp mening. De forsto Kristi død på korset for å bli "fullført" ved at Gud oppdro ham fra de døde tre dager senere. Denne oppstandelsen var et tegn på Kristi “seier” over synd og død.

De troende kunne få del i denne seieren ved å bli døpt, tilgitt tidligere synd og "gjenfødt" til et nytt liv i det kristne samfunnet, kirken. Kristne omtalte da ofte Kristi kors både som “Livets tre” og som “Seirende kors.”

Det sanne korset?

På begynnelsen av fjerde århundre, keiser Konstantin legalisert kristendom. Han autoriserte utgraving av noen av de hellige stedene i Kristi liv i det som kom til å bli kalt det ”hellige land.” På den tiden var det en del av den romerske provinsen Syria Palestina, braket av Jordanelven i øst, Middelhavet Sjø mot vest og Syria mot nord.

Ved det femte århundre oppstod legenden som korsstykker var avdekket av moren til Konstantin, Helena, under disse utgravningene. De troende sa at en mirakuløs helbredelse fant sted da en syk kvinne ble berørt med ett stykke, et bevis på at det var et utsnitt av Kristi kors.

Konstantin bygde en stor kirke, Martyrium, over det som ble antatt å være plasseringen av Jesu grav. September datoen for kirkens innvielse ble feiret som høytid for "opphøyelse av korset."

Helenas antatte "funn" av selve korset fikk sin egen festdag i mai: "Oppfinnelsen av korset." Begge høytider var feiret i Roma av det syvende århundre.

En seksjon av det som antas å være det sanne korset ble holdt og æret på langfredag i Jerusalem fra midten av det fjerde århundre til det erobret av en muslimsk kalif på det syvende århundre.

Senere representasjoner

Tallrike kristne kirker ble bygget i Romerriket i løpet av fjerde og femte århundre. Med imperial økonomisk støtte ble disse store bygningene dekorert med intrikate mosaikker som skildrer figurer fra Skriften, spesielt av Kristus og apostlene.

Korset som vises i mosaikk er et gyllent kors pyntet med runde eller firkantede edelstener, en visuell fremstilling av seieren over synd og død oppnådd ved Kristi død. Det ble kalt en "crux gemmata" eller "gemmed kors."

Fra det sjette århundre gjennom tidlig middelalder, kunstneriske fremstillinger av korsfestelsen ble mer vanlig. Noen ganger ble Kristus avbildet på korset, kanskje mellom de to andre kriminelle korsfestet med ham. Oftere er Kristus på korset omgitt på hver side av skikkelsene til Maria og apostelen, Johannes.

Korsets historie og dets mange betydninger gjennom århundrene Tidlig middelalderske representasjon av Kristus på korset. Thomas Quine, CC BY

Offentlig ærverdighet for korset på langfredag ​​ble stadig mer vanlig utenfor Det hellige land, og dette rituell ble observert i Roma på åttende århundre.

I middelalderen ble den korsfestede Kristus ofte fremstilt som en rolig figur. Representasjonen hadde en tendens til å endre seg gjennom århundrene, til Kristus som torturert, vridd offer.

Ulike betydninger

Under reformasjonen avviste protestantiske kirker bruken av krusifikset. Etter deres syn var det en menneskelig “oppfinnelse”, ikke i hyppig bruk i den primitive kirken. De hevdet at krusifikset hadde blitt gjenstand for avgudsdyrkelig katolsk æresdømme, og brukte andre versjoner av et vanlig kors i stedet.

Ulike skildringer av korset ga uttrykk for dypere konflikter innen vestlig kristendom.

Men allerede før det ble korset brukt på en splittende måte. I løpet av høymiddelalderen ble korset forbundet med en serie religiøse kriger strides fra det kristne Europa for å frigjøre Det hellige land fra grepet av muslimske herskere.

De som valgte å gå og kjempe ville ha på seg et spesielt plagg, merket med et kors, over sine daglige klær. De hadde “tatt korset” og ble kalt “korsfarere”.

Av alle korstogene oppnådde bare den første på slutten av det 11th århundre virkelig sitt mål. Disse korsfarerne erobret Jerusalem i en blodig kamp sparte ikke kvinner og barn i forsøket på å befri byen “vantro.” Korstogene vakte også bølger av aktiv fiendtlighet mot europeiske jøder, noe som resulterte i voldsutbrudd mot jødiske samfunn i århundrer.

Innen det 19th århundre kom begrepet "korstog" mer generelt til enhver form for kamp for en "rettferdig" grunn, enten religiøs eller sekulær. I USA på den tiden ble begrepet brukt til beskrive en rekke religiøse-sosiale aktivister. For eksempel ble avskaffelsesavisredaktøren William Lloyd Garrison kalt en ”korsfarer” i sin politiske kamp for å få slutt på slaveriets ondskap.

Symbol på den pro-hvite agendaen

Senere ble korset bokstavelig talt tatt opp av aktivister som demonstrerte mot sosiale fremskritt. For eksempel ville Ku Klux Klan, som en del av deres terrorkampanje, gjøre det ofte brenne vanlige trekors på møter eller på plenen til afroamerikanere, jøder eller katolikker.

Korsets historie og dets mange betydninger gjennom århundrene
En monolitt med navn, datoer og begrunnelse for lynsjingen til afroamerikanere står foran et fotografi av et brennende Ku Klux Klan-kors som er vist i Mississippi Civil Rights Museum i Jackson, Miss. AP Photo / Rogelio V. Solis

Noen tiår senere, Adolf Hitlers søken etter tysk ekspansjonisme og forfølgelse av jøder, basert på hans tro på overlegenhet av den "ariske rase," kom til å være krystallisert i tegnet på svastikaen. Opprinnelig en religiøst symbol fra India, det hadde i århundrer blitt brukt i kristen ikonografi som et av mange kunstneriske uttrykk for korset.

Selv i dag har avisen til KKK tittelen The Crusader, og ulike hvite overherredømme grupper bruker former for korset som et symbol på sin egen pro-hvite agenda på flagg, tatoveringer og klær.

Festen for Det hellige kors fokuserer på betydningen av korset som et kraftig tegn på guddommelig kjærlighet og frelse for de tidlige kristne. Det er tragisk at korset også er blitt vridd til et levende tegn på hat og intoleranse.

om forfatteren

Joanne M. Pierce, Professor i religionsvitenskap, College of the Holy Cross

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}