Universelle etiske sannheter er kjernen i jødiske høye hellige dager

Universelle etiske sannheter er kjernen i jødiske høye hellige dager
Å blåse shofaren under Rosh Hashana er en av høytidens mange tradisjoner. AP Photo / Emile Wamsteker

Mine mest livlige ungdomsminner fra de jødiske høye hellige dagene er den smertefulle rumlingen av tom mage mens jeg fester på Yom Kippur, og de skarpe sprengningene i shofaren - ramens horn - som hørtes fra talerstolen i synagogen.

Jeg var en av millioner av jøder over hele verden som observerer “Yamim Nora'im.” Det er hebraisk for “Days of Awe” eller “High Holy Days.”

Denne 10-dagers perioden begynner med den to dager lange feiringen av det jødiske nyttåret, Rosh Hashana. Det ender med en dag overholdelse av Yom Kippur, når voksne jøder med god helse forventes å faste.

Hva er betydningen av disse hellige dagene for ortodokse jøder, sekulære jøder og kanskje til og med for ikke-jøder?

Tradisjonell tro

Rosh Hashana og Yom Kippur er kjent henholdsvis som “Dommens dag” og “Forsoningsdagen.” I den ortodokse jødedommen legemliggjør disse kombinerte dagene av ærefrykt både feiring og forferdelse, fornyelse og omvendelse.

Dette er en tid da jøder tror at hele menneskeheten blir dømt av Gud og skrevet enten i "Livets bok" eller "Dødenes bok." Jødedommen tror ikke dette er virkelige "bøker." Jødisk tradisjon forteller oss at Gud skriver ned navnene på de rettferdige i Livets bok, og navnene på de ugudelige i Dødens bok.

Troen er at de rettferdige vil leve gjennom det kommende året; de ugudelige vil ikke. Alle andre - verken fullstendig ugudelige eller fullstendig rettferdige - vil få sin skjebne avgjort mellom Rosh Hashana og Yom Kippur.

Angsten som omgir disse høytidene fanges opp i et liturgisk dikt kalt "Unetanneh Tokef", oversatt som "la oss snakke om forferdelsen." Denne eldgamle bønnen blir sunget under både Rosh Hashana og Yom Kippur gudstjenester, og stater som,

“På Rosh Hashanah er de innskrevet, og på fastedagen til Yom Kippur blir de forseglet… hvem som skal leve og hvem som skal dø… hvem som skal gå til grunne med vann og hvem ved ild; hvem ved sverdet, og hvem ved et vilt dyr; hvem av sult og hvem av tørst ... ”

Leonard Cohen, regnet blant de største låtskriverne, ble inspirert av dette diktet og brukte lignende ord i sangen hans, "Who By Fire." Han skrev,

Og hvem ved brann, hvem ved vann
Hvem i solskinnet, hvem om natten
Hvem med høy prøvelse, hvem ved felles rettssak
Hvem i din lystige lystige måned i mai
Som ved veldig sakte forfall
Og hvem skal jeg si at ringer?

Gitt den bekymring som følger med disse skarpe uttalelsene, er det neppe overraskende at observante jøder i løpet av Days of Awe ofte hils hverandre med en frase av håp, "G'mar Chatimah Tovah" - grovt oversatt, "Må du bli skrevet inn i livets bok."

Som en psykiater som reflekterer over De høye hellige dager, har jeg ofte lurt på hvor mange tradisjonelt oppvokste jødiske barn som har blitt skremt av utsiktene til å avvikle i dødsboka. Jeg vet at jeg var det.

Som noen som har det skrevet mye om jødisk etikk, vet jeg at de høye hellige dager også legemliggjør en "etisk kjerne" som overskrider religiøse læresetninger og legemliggjør universelle etiske sannheter.

Variasjonene av jødisk tro

Jødedommen omfatter et bredt spekter av tro. Ortodoks jødedom er basert på forutsetningen om at Toraen - i hovedsak, de fem første bøkene i den hebraiske bibelen -representerer Guds evige og uforanderlige regler for jødisk levende og religiøs overholdelse.

Men ikke-ortodokse grener av jødedommen vektlegger jødiske etiske og kulturelle tradisjoner mer enn streng overholdelse av jødisk lov og skrift. De søker å tilpasse jødiske tradisjoner til moderne behov.

Universelle etiske sannheter er kjernen i jødiske høye hellige dager
Tilbedere ber under Rosh Hashana-gudstjenestene. AP Photo / Diane Bondareff

Jødedommen i alle dens varianter er hjertet en religion av håp og optimisme. For eksempel blir de mørke advarslene fra det liturgiske diktet “Unetanneh Tokef” myknet av påminnelsen om at man kan avverge blir skrevet inn i "Dødens bok" ved hjelp av omvendelse, bønn og nestekjærlighet. Dette gjøres i intervallet mellom Rosh Hashana og Yom Kippur.

Omvendelse, eller teshuvah på hebraisk, krever å ta en slags "åndelig inventar" som har som mål å forbedre vår sjels helse. Ekte omvendelse under de høye hellige dager krever å gjøre endringer til dem vi har syndet mot eller mishandlet. Bare å be Gud tilgi slike synder er ikke nok.

Universelle etiske sannheter er kjernen i jødiske høye hellige dager
Jøder fra en ultra-ortodoks sekt hører på rabbineren sin på en høyde med utsikt over Middelhavet når de deltar i en Tashlich-seremoni i Herzeliya, Israel. AP Photo / Ariel Schalit

Den etiske kjernen i De høye hellige dager

Sekulær og humanistisk jødedom er grener av ikke-ortodoks jødedom og blir ofte betraktet sammen under rubrikken, “Sekulær humanistisk jødedom. ”Denne tradisjonen påkaller eller aksepterer ikke begrepet en evig, transcendent Gud. I løpet av de høye hellige dager legges det vekt på hvordan alle mennesker - jøder og ikke-jøder - kan bli bedre mennesker.

I denne sekulære humanistiske tradisjonen blir Rosh Hashana sett på som en tid for egenevaluering og selvforbedring, uten henvisning til Gud. I stedet legges det vekt på de kulturelle, historiske og etiske aspektene ved jødedommen.

En vanlig seremoni i den sekulære humanistiske tradisjonen er “Tashlikh”, som innebærer symbolsk å kaste bort ens synder ved å kaste brødmuler i vannet.

Tashlikh tillater humanistiske jøder “… Å reflektere over deres oppførsel; å kaste av seg atferd de ikke er stolte av; og å love å være bedre mennesker i året som kommer. ”

Til slutt, selv om Rosh Hashana og Yom Kippur er typisk jødiske høytider, overskrider deres etiske verdier enhver religion.

om forfatteren

Ronald W. Pies, Emeritus professor i psykiatri, foreleser i bioetikk og humaniora ved SUNY Upstate Medical University; og klinisk professor i psykiatri, Tufts University School of Medicine [til og med desember 2019], Tufts University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}