Historien om Hanukkah: Hvordan ble en mindre jødisk høytid gjengitt i bildet av julen

Historien om Hanukkah: Hvordan en mindre jødisk høytid ble gjenskapt på bildet av julen Menorahs har nå blitt allestedsnærværende trekk over hele verden under Hanukkah, fra Berlin til New York til Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

Den åtte dager jødiske festivalen Hanukkah begynte søndag 22. desember 2019. Fra Melbourne og New York til Berlin og Moskva samlet tusenvis av mennesker for å tenne gigantiske menorahs. Flere steder blir disse offentlige seremoniene ledsaget av musikk, gatemat og karneval.

Disse begivenhetene retter seg hovedsakelig mot jødiske samfunn, men gitt ikke-jøder, med tanke på de fremtredende stedene, også.

Spesielt i USA har Hanukkah blitt en anerkjent høytid. I tillegg til å tenne på Nasjonale Menorah i Washington DC er presidenten vert for årlige Hanukkah-fest i Det hvite hus. I storbyer som New York er foreldre til jødiske barn ofte invitert inn i barneskoler å forklare Hanukkah til studentene.

Hanukkah har til og med kommet inn i amerikansk populærkultur. Den klassiske Hanukkah-sangen for barn “Dreidel, dreidel, dreidel” har dukket opp i flere episoder av South Park.

Og tegneserien Adam Sandlers “Hanukkah Song” ble en nasjonal besettelse da den første gang ble utført på Saturday Night Live i 1994. Sandler fant til og med to ord til (slags) rim med Hanukkah i avholdenhet:

Ta på deg yarmulken din, her kommer Hanukkah! Så mye moro-aka, å feire Hanukkah!


Få det siste fra InnerSelf


Men i den jødiske kalenderen er Hanukkah av relativt liten religiøs betydning sammenlignet med den bibelske festivalen av påsken eller den helligste dagen i det jødiske året, Yom Kippur (forsoningsdagen).

Så hvorfor har det blitt den mest kjente og offentlig feirede av alle jødiske høytider, spesielt i USA?

Opprinnelsen til Hanukkah

Hanukkah minnes en historisk begivenhet som fant sted i Jerusalem på det 2. århundre f.Kr., da det seleukidiske greske imperiet var den regjerende makten. I 168 fvt forbød kongen Antiochus IV Epiphanes jødisk praksis og besudlet det jødiske tempelet i byen ved å installere et alter til Zeus Olympios og ofre svin.

En liten hær av jøder, kjent som Makkabeer, gjorde opprør mot denne religiøse forfølgelsen. De fikk tilbake kontrollen over templet, fjernet symbolene til Zeus og bygde et nytt alter slik at de igjen kunne ofre i tråd med jødisk lov.

I følge en legende som er fortalt i Talmud, en samling av jødiske lære fra 3. til 6. århundre, skjedde et mirakel på dette tidspunktet.

Det var bare nok olje til å holde templets menorah, en av de viktigste rituelle objektene, brennende i en dag. Men flammen holdt seg i åtte dager, inntil en ny forsyning med olje ble funnet - grunnlaget for den åtte dager lange feiringen av Hanukkah.

En alternativ versjon av historien

Basert på denne versjonen av hendelser, har jøder sett makkabeerne som helter som kjempet for religionsfrihet mot et undertrykkende regime.

Men den historiske referansen er mer sammensatt.

De mest detaljerte beretningene om historien om Hanukkah er nedtegnet i First and Second Mccabees, historiske bøker som beskriver de militære og politiske begivenhetene som ledet frem til og etter den Makkabiske opprøret. De er ikke inkludert i den hebraiske bibelen, men er en del av den katolske bibelske kanon.

Ifølge Første Makkabeere,

lovløse menn kom ut fra Israel og villedet mange og sa: 'La oss gå og inngå en pakt med hedningene rundt oss'. … [T] hei bygde et gymnasium i Jerusalem, ifølge hedningens skikk, og fjernet omskjæringsmerket og forlot den hellige pakt. De sluttet seg til hedningene og solgte seg for å gjøre ondt.

Disse "lovløse mennene" var ikke de seleukide herskerne, men jøder som ønsket å integrere aspekter av gresk (hellenistisk) kultur med jødisk tradisjon.

Hellenistisk kultur var basert på det greske språket, litteraturen, kunsten og filosofien, samt den utpreget greske formen for sosial og politisk organisasjon, politiet. Men hellenistisk kultur involverte også tilbedelse av greske guder og sosiale skikker, som atletiske konkurranser, som noen anså som uforenelige med jødisk tradisjon.

Disse helleniserende jødene var målene for Makkabeernes hevngjerrige angrep like mye som det Seleucid greske regimet selv. Som First Mccabees forteller:

De organiserte en hær og slo syndere ned i deres sinne og lovløse menn i sin vrede; de overlevende flyktet til hedningene for sikkerhet.

I dette lyset var ikke makkabeerne heroiske frigjørere og forsvarere av religionsfrihet. Snarere kan de bli sett på som intolerante religiøse iver, med intensjon om å stemple ethvert forsøk på å ”modernisere” jødisk tradisjon.

I dag anser de fleste jøder fremdeles makkabeerne for å være helter og forsvarere av jødedommen. Det er helt sikkert historien som barn blir undervist på jødiske skoler og synagoger. Imidlertid ville de bli overrasket, og sannsynligvis heller forstyrret, av den religiøse fundamentalismen til Makkabeerne som er representert i de historiske kildene.

Historien om Hanukkah: Hvordan ble en mindre jødisk høytid gjengitt i bildet av julen En jødisk mann tenner et Hanukkah-lys utenfor huset sitt i Jerusalem. Abir Sultan / EPA

Gjenopprette Hanukkah i bildet av julen

Diane Ashton, en amerikansk religionshistoriker, har sporet historien til Hanukkah i USA og beskrev hvordan jøder har forvandlet Hanukkah de siste to århundrene for å gjenspeile de nye tradisjonene i jula.

Inspirert av barns julebegivenheter i kirker, Amerikanske rabbinere begynte å introdusere spesielle Hanukkah-feiringer for barn ved synagoger på 19-tallet. De skulle fortelle historien om Hanukkah, tenne lys, synge salmer og dele ut søtsaker. Dette var en måte å lokke barn til å delta i synagoger, som ellers ga liten interesse for dem.

Over tid ble Hanukkah en av de eneste tidene på året som mange jødiske familier engasjerte seg med jødisk tradisjon.

På begynnelsen av 20-tallet, med kommersialiseringen av jula godt i gang, skjedde flere endringer. Historie om gaver var aldri noe av Hanukkah, men nye jødiske innvandrere fra Europa begynte å kjøpe gaver til barna sine som en måte å indikere deres økonomiske suksess i den nye verdenen.

I de senere årene har det også vært offentlig visning av menorahs promotert av Chabad, den ortodokse jødiske Hasidiske bevegelsen som har som mål å bringe jøder nærmere sin egen religion.

Historien om Hanukkah: Hvordan ble en mindre jødisk høytid gjengitt i bildet av julen President Barack Obama, under en Hanukkah-mottakelse i Det hvite hus i 2015. Michael Reynolds / EPA

Disse skjermene, ofte ved siden av juletrær, har løftet viktigheten av Hanukkah i hodet til både jøder og ikke-jøder. De var til og med gjenstand for a USAs høyesteretts kjennelse i 1989, da retten avviste en anmodning fra byen Pittsburgh om å forhindre en stor menorah fra en offentlig bygning, og avgjorde at den ikke utgjorde en regjeringsgodkjenning av jødedommen.

Over tid har amerikanske jøder dermed gjort om på Hanukkah i bildet av julen. På den måten har de vært i stand til å delta i høytiden på en måte som er utpreget jødisk, og balanserer deres ønsker til både å assimilere og beholde sin unike kulturelle identitet.

Andre steder i verden, mens storstilt offentlig menorabelysning er blitt mer utbredt, er Hanukkah for det meste en tid for familier å komme sammen. Stekt mat, for å minne om oljens mirakel, er sterkt i familiefeiringer, inkludert de populære potetkakene som kalles latker og frityrstekte, syltetøy-donuts kjent som sufganiyot.

Å gi små gaver til barn har blitt vanlig, men ingen steder har Hanukkah nådd nivået av kommersialisering og kitsch at det har i USA.

For enhver annen jødisk festival kan dette bli sett på som en ødeleggende innflytelse. Men gitt at Hanukkah forblir, for de fleste jøder, en relativt liten ferie, blir den sett på med litt forvirring som bare et annet eksempel på amerikansk meshugas (Craziness).Den Conversation

om forfatteren

Rebecca Forgasz, førsteamanuensis, australske senteret for jødisk sivilisasjon, Monash University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)
Å la Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Oppdatert 4-26) Jeg har ikke klart å skrive en ting jeg er villig til å publisere denne forrige måned. Du ser at jeg er rasende. Jeg vil bare vippe ut.
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(oppdatert 4/15/2020) Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.