Når religionen sto ved vitenskapen: Middelalderleksjoner for å overleve pandemien

Når religionen sto ved vitenskapen: Middelalderleksjoner for å overleve pandemien Den bibelske bok Esekiel beskriver en visjon om det guddommelige som middelalderske filosofer forsto som å avsløre sammenhengen mellom religion og vitenskap. Av Matthaeus Merian (1593-1650), CC BY-NC

Står overfor en rekke alvorlige pasientreaksjoner på COVID-19 sykdom, har leger og sykepleiere noen ganger slitt med å finne levedyktige behandlingsalternativer. Men når vi undersøker trosbaserte svar på viruset, har åndelig veiledning vist seg enda mer unnvikende.

Retningslinjer for trosledere fra Centers for Disease Control and Prevention oppmuntre grupper til å rense overflater og begrense møter eller samlinger. Men de adresserer ikke de emosjonelle effektene som COVID-19 ofre, og de av oss som leve i frykt for å inngå det, kan oppleve.

Religiøse skikkelser som pave Francis har komponert bønner for beskyttelse mot coronavirus. Men ideen om bønn som en viktig del av ethvert svar på COVID-19 kan føles upassende eller til og med uansvarlig for noen i en verden som ofte ser på medisin og religion som polare motsetninger - den ene henvender seg til vitenskap, den andre til Gud.

Som en sosialhistoriker av den middelalderske islamske verdenen, Jeg tenker og skriver om religionens rolle i dagliglivet. Å se på hvordan folk tenkte på vitenskap og religion i fortiden, kan informere den moderne verdens tilnærming til COVID-19.

Plager - et faktum av livet

Plager var et faktum i livet i gamle og middelalderske verdener. Personlige brev fra Kairo Geniza - en skattekiste av dokumenter fra jødene i middelalderen Egypt - attesterer at anfall om utbredt sykdom var så vanlig at forfattere hadde forskjellige ord for dem. De varierte fra et enkelt utbrudd - wabāʾ, eller "smittsom sykdom" på arabisk - til en epidemi - dever gadol, hebraisk for "massiv pest," som hører tilbake til språk fra de 10 plagene i Bibelen.

Når religionen sto ved vitenskapen: Middelalderleksjoner for å overleve pandemien Fragment fra Kairo Geniza holdt på Cambridge viser håndskrevet brev fra Moses Maimonides. Det ble oppdaget på slutten av 19-tallet. Kulturklubb / Getty Images

I løpet av juristen og filosofen Moses Maimonides (1138-1204), som ledet det jødiske samfunnet i Egypt, møtte Fusṭāṭ (Gamle Kairo) en pest så skremmende i 1201 at byens jødiske befolkning aldri kom tilbake til sin tidligere prakt.


Få det siste fra InnerSelf


Guddommelig straff?

Religiøse mennesker gjennom historien så ofte plager som manifestasjonen av guddommelig vilje, som en straff for synd og en advarsel mot moralsk latskap. Det samme refrenget blir hørt av et mindretall i dag. Som en jødisk person er jeg flau over å lese at a rabbiner ble nylig sitert for å si at COVID-19 var guddommelig straff for parader med homofil stolthet.

I "Et middelhavssamfunn, ”Geniza-forsker SD Goitein beskriver Maimonides 'reaksjon på pesten:“ Uansett hva filosofene og teologene på den tiden måtte ha sagt om menneskets evne til å påvirke Guds beslutninger ved sine gjerninger, trodde hjertet at de kunne være effektive, så intense og oppriktige bønn, almsgiving og faste kan holde katastrofen borte. "

Men det jødiske samfunnet håndterte også sykdom på andre måter, og dets helhetlige respons på epidemier avslører et partnerskap - ikke en konflikt - mellom vitenskap og religion.

Vitenskap og religion

I middelalderen kombinerte tenkere som Maimonides studiet av vitenskap og religion. Som Maimonides forklarer i sitt filosofiske mesterverk “Guiden til de forvirrede, ”Mente han at studier av fysikk var en nødvendig forløper for metafysikk. I stedet for å se religion og vitenskap som inimisk for hverandre, så han dem som gjensidig støttende.

Faktisk komplementerte lærere av religiøse tekster sine studier med vitenskapssentrerte skrifter. Maimonides 'islamske samtid, Ibn Rushd (1126-1198), er et perfekt eksempel. Selv om en viktig filosof og religiøs tenker, ga Ibn Rushd også meningsfulle bidrag til medisin, inkludert noe som antydet eksistensen av det som senere skulle bli kalt Parkinsons sykdom.

Men det var ikke bare elitestudenter som så religion og vitenskap som utfyllende. I “A Mediterranean Society” sier Goitein at “selv den enkleste Geniza-personen var medlem av det helleniserte samfunn i Midt-Østen-Middelhavet som trodde på vitenskapens kraft.” Han legger til: "Sykdom ble tenkt som et naturlig fenomen og måtte derfor behandles med de midler som naturen ga."

Tender til ens indre liv

Vitenskap og religion var derfor begge integrert i sjelen til Geniza-personen. Det var ingen mening at disse to tankesøylene utfordret hverandre. Ved å benytte seg til deres indre liv gjennom ritualer som hjalp dem å takle tristhet og skremmelse, og kroppene deres gjennom medisinverktøyene som var tilgjengelig for dem, tok Geniza-folket en helhetlig tilnærming til epidemier.

For dem var å følge medisinsk råd fra Maimonides eller Ibn Rushd en viktig del av deres svar på pesten. Men mens de falt ned i hjemmene sine, passet de også på åndelig råd fra disse tenkerne og andre om å ta vare på sjelene deres. De av oss opplever stress, ensomhet og usikkerhet midt i coronavirus-pandemien kunne lære fra middelalderens verden at våre indre liv også krever oppmerksomhet.

Om forfatteren

Phillip I. Lieberman, førsteamanuensis, Vanderbilt University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...