Indias smittegjester gir beskyttelse i pandemien

Indias smittegjester gir beskyttelse i pandemien 'Maa Bharati On Coronavirus' Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Hinduer i India har hatt en hjelpende hånd - flere faktisk - når det gjelder å bekjempe dødelige forurensninger som COVID-19: flerarmerte gudinner co-opted for å bidra til å inneholde og drepe pestilens.

Samlet kjent som "Amman", eller den guddommelige moren, smittegudene - og det er alltid gudinner, ikke guder - har blitt etterlyst for deres tjenester før. De har blitt distribuert i mange av de dødelige pandemiene India har opplevd fra eldgamle tider til den moderne tid.

I å utføre feltarbeidet mitt som kulturantropolog som studerer religion, Jeg har sett små helligdommer over hele India dedikert til disse smittegudene, ofte i landlige, skogkledde områder utenfor landsbyens og bygrensene.

Gudinnene fungerer som “himmelsk epidemiologer”Kurere sykdom. Men hvis du er sint, kan de også påføre sykdom slik som vevkopper, plager, sår, feber, tuberkulose og malaria. De er begge gift og kurerer.

Blåser varmt og kaldt

Et av de første bildene av a smitte gudinne innspilt er av demon-vendte gudinnen Hariti, hugget og tilbedt under det livsfarlige Justinian pest i Roma som kom til India via handelsruter, og drepte mellom 25 til 100 millioner mennesker over hele verden. På slutten av 19-tallet led hjembyen min, Bangalore epidemi av bubonic pest, som krevde tjenestene til en smittegudinne. Britiske kolonidokumenter registrerer de gjentatte sykdomsbølgene som fulgte byen og desperate anmodninger til en gudinne som heter "Plage Amma."

Indias smittegjester gir beskyttelse i pandemien Hindueprester som har verneutstyr utfører ritualer foran den hinduistiske gudinnen Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images


Få det siste fra InnerSelf


I Sør-India er den fremste smittegudinnen Mariamman - fra ordet “Mari” som betyr både kopper og transformasjon. Nord i India er hun kjent som gudinnen Sheetala, og betyr “den kalde” - et nikk til hennes evne til å kjøle feber.

Gudinnenes ikonografi fremhever deres terapeutiske helbredende krefter. Sheetala bærer en gryte med helbredende vann, en kost for å feie vekk skitt, en gren av det urbefolkede Neem-treet - som sies å kurere hud- og pusteforstyrrelser - og en krukke med ambrosia for evig liv. Mariamman bærer derimot en scimitar for å slå og halshugge demonene om virulens og sykdom.

Smittegudinner er ikke engle og blide, som man kan forvente at omsorgspersoner skal være. De er hettempererte, krevende og brennende. De regnes som villmarksgudinner - høyt lokale og tradisjonelt tilbedt først og fremst av lavere kaste, dalit, stammefolk og bygdefolk. Noen er assosiert med tantrisk praksis og mørk magi.

Rituell beredskap

Plasserer gudinnene gjennom blodoffer, dekorative tilbud og selvmortifikasjon, var - og noen steder er det fortsatt - en måte å forberede seg på en pandemi i deler av India.

Noen ganger, vondt piercinger, kroken svinger og self-flagellation ble tilbudt da pasienter ble frisk av sykdommer, både mentale og fysiske. Eller i en desinfisert versjon av blodoffer ble små sølvbilder av pasienten tilbudt som profylaktisk mot sykdom.

Ritualer har ofte involvert variolasjon. En hengiven ville inokuleres med infisert pus og gudinnen påberopes gjennom besittelse for å redde dem. Målet var å utløse en mildere form av sykdommen og få immunitet.

Hinduer med høy kaste og de som speiler praksis med høy kaste ignorerte og avskrekket smittsgudinnene, redd for blodrittene, besittelsen og de tantriske ritualene, som de assosierte med tilbedelse av lav kast.

Men disse lokale smittegudinnene fusjonerte over tid med den guddommelige moren Shakti, den feminine personifiseringen av energien bak skapelsen. Dette domestiserte gudinnene, noe som gjorde dem mer akseptable for borgerlige hinduer.

Gudinnenes post-pox lever

Med den utbredte bruken av moderne antibiotika, retroviraler og vaksiner på midten av 20-tallet, ble tradisjonelle hinduistiske helbredelsesritualer mindre relevante. Smittegudinner begynte å bli glemt og ignorert. Men en håndfull av dem utviklet seg rik post-pox lever, oppfinner seg selv for moderne lidelser. Noen gudinner gikk videre fra å fokusere på sykdom alene.

I Bangalore, en by som er plaget av trafikkdrepte, forvandlet gudinnen Mariamman fra en koleradinne til en beskytter av sjåfører. Nå kjent som "Traffic Circle Amman, ”Gudinnenes tempel ser biler og lastebiler stille opp hver dag for velsignelser, før sjåfører møter den dødelige malstrømmen i bytrafikken.

Andre gudinner ble til for å bekjempe nye sykdommer. 1. desember 1997, Verdens AIDS-dag, en ny gudinne kåret AIDSAmma ble opprettet av en vitenskapsskolelærer, HN Girish, ikke for å kurere AIDS, men for å lære tilbedere de profylaktiske tiltakene som er nødvendige for å forhindre sykdommen.

Indias smittegjester gir beskyttelse i pandemien En kvinne legger siste hånd på et maleri som viser koronavirus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images

COVID-19 vernepliktige

Under COVID-19-krisen er alle smittegudinnene blitt omskrevet.

Den indiske regjeringens raske aksjon i å innføre a stay-at-home lockdown Det varte i to måneder forhindret utbredt smitte, men det betydde også at folk ikke fikk gå til templer for å tilbe gudinnene og be om inngrep. Prester tilbød spesielle dekorasjoner, inkludert kranser av sure sitroner som antas å plassere gudinnene.

Indias smittegjester gir beskyttelse i pandemienCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Gudinnene er også blitt minnet om på plakater av indiske artister som sirkulerer gjennom Facebook. kunstner Sandhya Kumaris gjengivelse av “Coronavirus Mardini” - et hygienisk maskert India India som angrep coronavirus med en trident - minnes Shaktis drap på ondskap, et kjent bilde for alle hinduer.

En nasjonalistisk bildetekst ble lagt til under omleggingen - “Mor India vil avslutte Coronavirus, men det er alle indianere som plikter å være hjemme og ta seg av sine kjære. Jai India! ”

I Kumaris gjengivelse blir gudinnenes ikonografi oppdatert for pandemien. Gudinnenes mange hanskehender griper tak i sanitizer, masker, vaksinasjonsnåler og annet medisinsk utstyr. Koronaviruset holdes i kjeder, ubevegelig og avskåret av sin virulens.

Mens kontroverser om gjenåpning av templer dominerer nyheten, en ny guddom, laget av isopor og kalt “Corona Devi”Er blitt installert i et tempel dedikert til goksenes gudinne. Mr. Anilan, presten og enslående hengiven, sier at han vil tilby tilbedelse for "Corona Warriors" - helsepersonell, brannmenn og annet personell i frontlinjen. Her blir ikke vitenskap og tro sett på som uvurderlig for hverandre, men som å samarbeide, hånd-i-hanske.

COVID-19 har det utvilsomt økte gudinnenes arbeidsmengde. Og med ingen kjent kur og ingen levedyktig vaksine, smittegudinnene kan godt ha hendene fulle i noen tid.

Om forfatteren

Tulasi Srinivas, professor i antropologi, religion og transnasjonale studier, Institute for Liberal Arts and Interdisciplinary Studies, Emerson College

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...