Hvordan Buddha ble en kristen hellig

Hvordan Buddha ble en kristen hellig
Josaphat sitter og drømmer i et landskap, fra verkstedet til Diebold Lauber, ca 1469. Getty Musuem

Fra 11-tallet og utover Legend of Barlaam og Josaphat likte en popularitet i middelalderen vest oppnådd kanskje av ingen annen legende. Den var tilgjengelig i over 60 versjoner på de viktigste språkene i Europa, det kristne øst og Afrika. Det var mest kjent for engelske ledere fra dets inkludering i William Caxtons 1483 oversettelse av Golden Legend.

Lite visste europeiske lesere at historien de elsket av Saint Josaphat, livet var faktisk av Siddhartha Gautama, Buddha, grunnleggeren av buddhismen.

Det asketiske livet

I følge legenden regjerte det i India en konge kalt Abenner, fordypet i verdens gleder. Da kongen hadde en sønn, Josaphat, spådde en astrolog at han ville forlate verden. For å unngå dette resultatet beordret kongen at det skulle bygges en by for sin sønn, hvorfra fattigdom, sykdom, alderdom og død ble utelukket.

Men Josaphat reiste utenfor byen der han ved en anledning møtte en blind mann og en fryktelig deformert en, og ved en annen anledning, en gammel mann tynget av sykdom. Han realisert alle tingens forstyrrelse:

Det er ikke lenger noe sødme i dette forbigående livet nå som jeg har sett disse tingene [...] Gradvis og plutselig død er i liga sammen.

Mens han opplevde denne åndelige krisen, nådde vismannen Barlaam fra Sri Lanka Josaphat og fortalte ham om avvisning av verdslige forfølgelser og aksept av det kristne idealet i det asketiske liv. Prins Josaphat ble omvendt til kristendommen og begynte å praktisere idealet i det åndelige livet med fattigdom, enkelhet og hengivenhet til Gud.

Scener fra historien om Jehosofat fra BibelenScener fra historien om Jehosofat fra Bibelen. Augsburg, G. Zainer, ca.1475. Harvard Art Museums / Fogg Museum, Gift of Paul J. Sachs


Få det siste fra InnerSelf


For å forhindre at han søkte, omringet faren ham med forførende jomfruer som “pirret ham med alle slags fristelser de prøvde å vekke appetitten hans”.

Josaphat gjorde motstand mot dem alle.

Etter farens død forble Josaphat fast bestemt på å fortsette sitt asketiske liv og abdiserte tronen. Han reiste til Sri Lanka på leting etter Barlaam. Etter et oppdrag som varte i to år, fant Josaphat Barlaam bosatt i fjellene og ble med ham der i et liv med askese frem til hans død.

En stor helgen

Barlaam og Josaphat ble inkludert i kalendere av hellige i både de vestlige og østlige kirker. Ved det 10. århundre ble de inkludert i kalenderne i de østlige kirker, og på slutten av 13-tallet i de av den katolske kirken.

I boka kjenner vi som Reiser av Marco Polo, utgitt rundt år 1300, ga Marco vesten sin første beretning om Buddhas liv. Han erklærte at - var Buddha en kristen - "han ville ha vært en stor helgen [...] for det gode liv og det rene han ledet".

I 1446 merket en skarp redaktør av Travels likheten. “Dette er som Saint Iosafats liv”, erklærte han.

Det var imidlertid først på 19-tallet Vesten ble oppmerksom av buddhismen som en religion i sin egen rett. Som et resultat av redigering og oversettelse av de buddhistiske skriftene som dateres (fra det første århundre f.Kr.) fra 1830-tallet og utover, begynte pålitelig informasjon om livet til grunnleggeren av buddhismen å vokse i Vesten.

Da ble Vesten kjent med historien om den unge indiske prinsen, Gautama, hvis far - redd sønnen hans ville forlate verden - holdt ham tilbaketrukket i palasset sitt. I likhet med Josaphat, møtte Gautama etter hvert alderdom, sykdom og død. Og i likhet med Josaphat forlot han palasset for å leve et asketisk liv på jakt etter betydningen av lidelse.

Etter mange forsøk, satte Gautama seg under Bodhi-treet og oppnådde til slutt opplysning, og ble dermed en Buddha.

Først i 1869 førte denne nyoppdagede kunnskapen i Vesten om Buddhas liv uunngåelig til erkjennelsen av at Buddha hadde vært en helgen i kristenheten i omtrent 900 år, i sin påkledning som Saint Josaphat.

Intime forbindelser

Hvordan ble historien om Buddha Josapats historie? Prosessen var lang og komplisert. I hovedsak reiste historien om Buddha som begynte i India på det sanskritiske språket østover til Kina, deretter vestover langs Silkeveien der den ble påvirket av askese av religionen til Manichees.

Den ble deretter overført til arabisk, gresk og latin. Fra disse latinske versjonene ville den bli oversatt til forskjellige europeiske språk.

År før Vesten visste noe om Buddha, var hans liv og det asketiske idealet som det symboliserte en positiv kraft i det kristne åndelige liv.

Legend of Barlaam og Josaphat demonstrerer kraftig de intime forbindelsene mellom buddhisme og kristendom i deres forpliktelse til det asketiske, meditative og mystiske religiøse livet.

Få kristne helgener har bedre krav på den tittelen enn Buddha.

I en tid der den buddhistiske spiritualiteten til “Mindfulness”Er veldig mye på den vestlige dagsordenen, vi må være oppmerksom på den lange og positive historien til innflytelsen av buddhismen på Vesten. Gjennom historien om Barlaam og Josaphat har buddhistisk spiritualitet spilt en betydelig rolle i vår vestlige arv de siste tusen årene.Den Conversation

om forfatteren

Philip C. Almond, emeritusprofessor i historien om religiøs tanke, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...