Hva litteratur kan fortelle oss om folks kamp med deres tro under en pandemi

Hva litteratur kan fortelle oss om folks kamp med deres tro under en pandemi En scene fra Giovanni Boccaccios 'The Decameron' - hvor salget etter sigende har økt under pandemien. John Waterhouse / Lady Lever Art Gallery

A nylig Pew Research-avstemning fant at religiøs tro hadde blitt dypt for en fjerdedel av amerikanerne på grunn av coronavirus-pandemien.

Noen vil riktignok trøste seg i religion i en tid med usikkerhet, for eksempel en pandemi, men litterære tekster som jeg lærer på mitt universitetskurs, "Pandemics in Literature", antyder det at dette ikke alltid er tilfelle: Tro kan bli noe for noen, mens andre kan avvise eller forlate den helt.

Kristendom og svartedauden

I et av de mest kjente verkene fra pandemilitteratur, har Giovanni Boccaccios "The Decameron" - hvorav salget har angivelig steget under coronavirus - tro og religion blir hånet og satirisert.

“The Decameron” er et sett på hundre historier som ble fortalt av syv unge kvinner og tre unge menn i karantene fra svartedauden i utkanten av middelalderens Firenze. Interessant er at “The Decameron” er den tidligste og mest betydningsfulle tekst som viser avvisning av kristendommen i en tid da det meste av Europa fremdeles var under den sterke innflytelsen av den katolske kirke og dens læresetninger.

I Boccaccios massive samling av noveller, blir munker og andre æresmedlemmer i kirken latterliggjort, nedslitt og vist i deres menneskelige falbarhet. For eksempel, i den fjerde historien på den første dagen, konspirerer en abbed og en munk for å bringe en villig ung jente inn i et kloster - en handling som blir fortalt av fortellerne som modig og prisverdig, selv om dette gikk mot enhver religiøs og moralsk datidens lære.

Denne og andre historier viser at personlig tro eller kirken og prestene aldri er i stand til å hjelpe mennesker i deres sårbarhet. I stedet er det jordisk kjærlighet eller lidenskap som blir drivkreftene for menneskelig atferd.

Både strukturen og representantene for den katolske kirken så vel som muligheten for individuell, personlig tro blir avvist i Boccaccios samling.


Få det siste fra InnerSelf


Religion i kolera tid

I den tyske forfatteren Thomas Manns kjente novelle fra 1912, “Død i Venezia, Et utbrudd av kolera påvirker hovedpersonen Gustav von Aschenbach, en lærd mann.

På settesiden ser det ikke ut til at Manns novelle driver med religion eller tro. Likevel er Aschenbachs karakter dypt forankret i de religiøse prinsippene og verdiene i en protestantisk arbeidsmoral. For Mann er Aschenbachs tjeneste til kunst og litteratur som religion på grunn av hans engasjement - han skriver stoisk hver dag, selv når det er vanskelig.

Hva litteratur kan fortelle oss om folks kamp med deres tro under en pandemi Den britiske skuespilleren Dirk Bogarde og den svenske skuespilleren Björn Andresen i settet 'Døden i Venezia.' Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Når Aschenbach bestemmer seg for å reise til kolera-rammet Venezia, blir han forført av den polske gutten Tadzio, som ikke bare slipper løs Aschenbachs plutselige homoerotiske ønske, men også fører ham til fest på kolera-infiserte jordbær som til slutt dreper ham.

Siden Tadzio, gjenstanden for Aschenbachs forbudte kjærlighet, alltid er et objekt for tilbedelse og aldri et subjekt, er det lett å betrakte ham som en personifisering av kunsten. Aschenbachs beundring av Tadzio er nesten religiøs: Tadzio er avbildet som en "engel" når han blir sett å følge "Summoner", dødens engel, legemliggjort av Tadzio: "Det virket ham den bleke og vakre Summoner der ute smilte til ham og vinket; (…) Og som så ofte før, reiste han seg for å følge. ”

I møte med kolera blir religion i "Døden i Venezia" erstattet med kunst som en åndelig opplevelse; jordisk kjærlighet blir en erstatning for personlig tro.

1918 influensa og personlig tro

Tittelen på Pulitzerprisvinnende amerikanske forfatter Katherine Anne Porters novelle “Blek hest, blek rytterAv 1936 er helt klart en henvisning til Bibelen.

Hva litteratur kan fortelle oss om folks kamp med deres tro under en pandemi Illustrasjon av 'Død på en blek hest.' Albert Pinkham Ryder / The Cleveland Museum of Art

Historien låner tittelen fra Åpenbaringen 6: 1-8, med de fire rytterne av Apocalypse som erobreren på en hvit hest, krig mot en rød hest, hungersnød på en svart hest og død på en blek hest.

Det er nesten ingen litterære verk som omhandler influensapandemien fra 1918, bortsett fra Porters novelle. En forteller forteller historien om Miranda, en aviskvinne og Adam, en soldat, og lidelsene som begge tåler på grunn av influensasykdommene. Adam bukker etter hvert, men Miranda får vite om sin død senere.

Før Adams død husker Miranda og Adam bønner og sanger fra deres barndomstro. De sier begge at nå “[i] t høres ikke riktig ut, liksom, Som betyr at barnesangene og bønnene deres ikke lenger er verdifulle, og deres forsøk på å trøste seg med bluegrass-sangen “Pale Horse Pale Rider” i møte med Adams forestående død mislykkes også.

Det er lite stipend på Porters interessante historie, men engelsk professor Jane Fisher treffende notater hvordan Porter påberoper seg nye litterære teknikker og erfaringer fra svartedauden i "Blek hest, blek rytter." Mens personlig tro er i denne historien som vurderes som en kilde til trøst og lettelse, blir den til slutt avvist.

Tenke over religion?

Andre litterære verk som driver med pandemier, viser et lignende forløp, både innen highbrow og mer populære sjangre. Albert Camus '"Pesten" fra 1947 ble feiret som en eksistensialistisk klassiker, der tro og religion ikke har noe sted og individuell innsats er umulig.

I Stephen Kings 1978 “The Stand” fra XNUMX fremstår alle karakterer som overlever den apokalyptiske og fiktive “superinfluensaen”, apatiske, utenfor religionen. Og Fermina Daza, kjæresten til hovedpersonen i Gabriel García Márquezs "Kjærlighet i tiden til kolera" vokser til å forakte hennes religion.

Vi vet foreløpig ikke helt hvordan koronaviruset vil påvirke samfunn i verken utdypende bånd til tro eller desillusjon fra religiøse institusjoner. Men det vil være interessant å se hva dagens forfattere vil skrive om hvordan menneskeheten overlevde pandemien i 2020.Den Conversation

Om forfatteren

Agnes Mueller, professor i tysk og sammenlignende litteratur, University of South Carolina

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...