Gud, plager og pest - hva historien kan lære oss om å leve gjennom en pandemi

Gud, plager og pest - hva historien kan lære oss om å leve gjennom en pandemi
Anthony Van Dycks Saint Rosalie går inn for pest-rammet av Palermo
/ The Conversation (med unnskyldning)

De fleste av oss lever gjennom et år som er enestående i våre liv. For ung til å huske den spanske influensa, vi har vokst opp i en verden der vi tar vestlige undringsmedisiner og livreddende vaksiner for gitt. Vi har ikke noe minne om en tid da sykdommer brakte verden til stillstand eller stengte hele økonomier. Vi kunne ikke ha spådd at livet i Melbourne i 2020 ville inneholde en 5-kilometergrense eller portforbud.

Et lengre syn på historien minner oss om at vi ikke er det første samfunnet som opplever og reflekterer over livet i en tid med pest eller pandemi. Så hva kan vi lære av historien når vi fortsetter å navigere i livet under en pandemi?

Vi vil skylde på noen

Gitt religionens allestedsnærværende i de fleste menneskelige samfunn gjennom historien, er det ikke overraskende at refleksjoner om pandemier ofte begynner med Gud. Plager og sykdommer i en slik skala føles ”bibelske” i den forstand at de er utenfor normen og derfor overnaturlige på en eller annen måte. Mens moderne vitenskap gir oss innsikt i COVID-19, ser vi fremdeles etter noen, hvem som helst, å klandre for dens tilstedeværelse.

I antikken, at noen ofte var Gud.

En av de første plagene kommer fra den hebraiske bibelen. Alle som har feiret påske, lest den bibelske boken XNUMX. Mosebok eller sett den animerte Dreamworks-filmen Prins av Egypt, vil være kjent med plagene som Moses (eller Gud) slapp løs på Egypt når farao ikke ville frigjøre de slaveriske hebreerne.

Ikke alle plagene var sykdommer, men de førte til ødeleggelse og potensiell død. I den eldgamle fortellingen tjente en pest to funksjoner: det er guddommelig straff for urettferdighet, og en påstand om religiøs makt i kampen mellom Egyptens guder og hebraernes gud. I de hebraiske bibeltekstene er Faraos nektelse om å løslate slaver skylden. Det er hans feil.


Få det siste fra InnerSelf


Gjennom historien har mennesker søkt forklaringer på ting som ligger utenfor vår normale kontroll eller forståelse. Selv om Gud ofte blir kreditert som avsender av plager eller pest - vanligvis for å lære noen moralsk leksjon - har vi en tendens til å fokusere vår vrede på menneskelige syndebukker. På 1980-tallet ble HIV-AIDS viral pandemi skylden på det homofile samfunnet eller Haitiere, avslører rasisme og homofobi bak slike synspunkter.

USAs president Donald Trumps konstante referanse til COVID-19 som “Kina-virus”Gjenspeiler et lignende ønske om en syndebukk. I sin verste form fører skyldspillet til utbredt gjengjeldelse mot alle som er identifisert med den gruppen.

Regjeringsrollen er nøkkelen til å beskytte samfunnet

En annen kobling med fortiden er myndighetens rolle i å inneholde sykdommer. Regjeringer har i århundrer brukt karantene som en måte å bevare folkehelsen på, ofte med stor suksess.

Likevel har motstand mot tvungen karantene en like lang historie, med rapporter om dem som er isolert å være "uregjerlig" og trenger å være inneholdt i løpet av Stor pest i England fra 17-tallet. I løpet av denne perioden, karantene prosedyrer gjorde en markant forskjell til dødeligheten når man sammenligner byer.

Å balansere individuell frihet med helsen til hele samfunn er en vanskelig virksomhet. Karen Jillings arbeid med den sosiale historien om pesten i Skottland fra 17-tallet, viser at mens leger, dommere og forkynnere alle så pesten som overnaturlig (enten direkte fra Gud eller av at Gud arbeidet gjennom naturen), var svarene fra de trosretningene forskjellige.

Jillings beskriver arrestasjonen av en skotsk predikant i 1603 for å nekte å overholde regjeringens helsetiltak fordi han trodde de ikke var til nytte, da det hele var opp til Gud. Predikanten ble fengslet fordi han ble sett på som farlig: hans individuelle friheter og tro ble ansett som mindre viktige enn sikkerheten til samfunnet som helhet.

Å være religiøs betyr ikke å være antivitenskapelig

Å være en troende person gjør imidlertid ikke nødvendigvis en antivitenskap.

COVID-skeptikere tar et bredt spekter av former i moderne kultur, inkludert antireligiøse konspirasjonsteoretikere. Likevel er antivitenskapelige synspunkter ofte knyttet til troende mennesker, delvis takket være noen nå tragisk eksempler fra Nord-Amerika.

Martin Luther brydde seg om de døende under pesten. (Gud plager og pest hva historien kan lære oss om å leve gjennom en pandemi)Martin Luther brydde seg om de døende under pesten. Wikicommons

Et eksempel på en geistlig som ikke satte troen mot fornuften, var Martin Luther, teologen og reformatoren fra 16-tallet. Luther skrev om å leve gjennom pesten i en pjece med tittelen Om man kan flykte fra en dødelig pest.

Oxford University professor Lyndal Roper skriver at mens mange flyktet fra Wittenberg i 1527 da pesten rammet, holdt Luther seg utenfor en pliktfølelse for å hjelpe sykepleier og ta vare på de døende. Dette mente han alle ledere burde gjøre.

Hans opphold var ikke en martlers beslutning, og det ble heller ikke født av en naiv ide om at Gud nødvendigvis ville redde eller beskytte ham. Luther, skriver Roper, "Går inn for sosial distansering", bruk av sykehus og nødvendige forholdsregler i henhold til vitenskapen om sin tid. Mens han trodde at Gud til slutt hadde kontroll, bekreftet han også menneskelig ansvar. Luther fordømte hardt de som gikk rundt og visste at de var syke og spredte sykdommen.

Et historisk perspektiv gjør det ikke enkelt å leve gjennom en pandemi. Men kanskje er det en liten trøst i å innse at vi ikke er det første samfunnet som lever gjennom slike tider, og vi vil heller ikke være de siste.

Tingene vi har vanskelig for å balansere - individuelle friheter kontra gruppen, ansvarlighet versus skyld, vitenskap versus personlig tro - er hundre år gamle og dypt menneskelige.

Og, som andre i århundrer tidligere, er vi også i stand til utrolige handlinger med omsorg og ofre for syke og sårbare.

om forfatteren

Robyn J. Whitaker, Universitetslektor i Det Nye Testamentet, Pilgrim Teologisk Høyskole, Guddommelighetens universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Støtte en god jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å helbrede livene våre, også åndelig og følelsesmessig ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av menneskets store styrke er vår evne til å være fleksible, være kreative og tenke utenfor boksen. Å være noen annen enn vi var i går eller dagen før. Vi kan endre ... ...
Hva som fungerer for meg: "For det høyeste gode"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...