Er California venstre høy og tørr av ulovlige cannabisprodusenter?

Er California venstre høy og tørr av cannabis dyrkereLaw enforcers ødelegger marihuana planter dyrket ulovlig på nasjonal skogsareal i California. Bilde: US Drug Enforcement Administration

Som California opprettholder sin verste tørke siden opptegnelsene begynte, blir ulovlige marihuana plantasjer skylden for ytterligere utarming av dyrebare vannressurser.

Ta en tur over det tett skogkledde området i Californias nordlige kystregion, og det er ikke vanskelig å se marijuanaplantasjene, deres lyse grønne planter står ut i rydder i den omkringliggende vegetasjonen.

Men nå er den store penger-cannabisindustrien skylden for å legge til vannmangelproblemer forårsaket av a treårig tørke som har alvorlig påvirket Californias store landbrukssektor.

Selv om dyrking og bruk av marihuana er ulovlig under amerikansk føderal lov, tillater California lov lov å marihuana vokse - så lenge det er for medisinske formål.

Regler forvandlet

Reglene som styrer hvem som kan og kan ikke vokse potten er imidlertid komplekse - og åpenbart diskuteres av tusenvis av produsenter, både store og små operatører.

En rapport fra California Department of Fish and Wildlife (CDFW) anslår at i denne nordlige delen av staten, marihuana vokser doblet mellom 2009 og 2012.

Marijuana planter er ekstremt tørstige, forbruker mellom fem og 10 gallon vann per dag, avhengig av fasen av deres voksende syklus. Tjenestemenn på CDFW sier at marihuanaavlere suger opp dyrebare vannressurser, forverrer vannmangel og truer fisk i områdets innsjøer og bekker.


Få det siste fra InnerSelf


Marijuana dyrking er spesielt vanlig i et område i Nord-California kjent som The Emerald Triangle, som omfatter Mendocino, Humbolt og Trinity fylker. Noen estimater sier at avlingen står for opptil 40% av regionens økonomi.

Tjenestemenn på CDFW sier at de små, veletablerte marihuanaplantasjene - som drives av det som er beskrevet som gamle hippier - ikke er skyld i å pumpe opp overflødig vann.

Det er incomers fra utenfor området - en del av en "grønn rush" i svært lønnsom marihuana voksende - det er hovedsakelig skylden. Disse dyrkere er ute for å få fortjeneste, og bryr seg lite om miljøet.

Produsenter av ulike avlinger i California er bundet av regler som fastslår at ikke mer enn 10% av vannstrømmen skal avledes for avlinger, og at slike avvik bør stoppe helt på sensommeren når vannnivået er minst.

Den CDFW sier incomers tar store mengder vann for å høste sine avlinger så fort som mulig. De bruker også store mengder gjødsel, som lekker ut i vannkurs, truer opp fiskebestander og forurensende land.

Væpnede gjenger

Bøter på opptil $ 8,000 per dag blir nå pålagt for tyveri, selv om overvåking av ulovlige aktiviteter er vanskelig - og til tider farlig. Sterkt bevæpnede gjenger er ofte involvert i marijuana voksende virksomhet, og CDFW har advart om at konflikter over vannressurser sannsynligvis vil øke ettersom tørken fortsetter.

De Emerald Growers Association, en gruppe som representerer noen av Nord-Californias marihuanaavlere, sier det er behov for mer regulering for å skille de legitime potteplanterne fra ulovlige.

Tørken i California har pågått siden 2011 og er beskrevet som det verste i staten siden opptegnelsene begynte i 1850.

Argumenter fortsetter om menneskeskapte klimaendringer eller naturfenomener forårsaker tørken.

Selv om betydelige mengder regn i desember bidro til å lette tørre forhold i enkelte deler av staten, sier eksperter mer regn er presserende behov å mate vassdrag og gjenopplive alvorlig uttømte akviferer.

- Climate News Network

om forfatteren

cooke kieran

Kieran Cooke er medredaktør av Climate News Network. Han er en tidligere BBC og Financial Times korrespondent i Irland og Sørøst-Asia. http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}