Tusenvis av narkotikakrigsfanger går hjem tidlig takk til aktivisme

Tusenvis av narkotikakrigsfangere kommer hjem tidlig takket være år med organisering

Justisdepartementet annonsert at nesten 6,000 folk i føderale fengsler kommer hjem tidlig. Flyttet, fortalte amerikanske tjenestemenn Washington Post, er et forsøk på både å redusere overbefolkning og å gi lettelse til folk som har mottatt sterke dopingkrigssetninger de siste tre tiårene.

I 2014, den amerikanske sentencing kommisjonen, et byrå som setter straffepolitikk for føderale forbrytelser, holdt to offentlige høringer om narkotikasvømmelse. På disse høringene hørte kommissionsmedlemmer vitnesbyrd fra da-advokat-general Eric Holder, føderale dommere, føderale offentlige forsvarere, rettshåndhevelse og sentencingforesatte. Kommisjonen mottok også mer enn 80,000 offentlige kommentarbokstaver, hvorav de fleste støttet endringen. Som et resultat, kommisjonen stemte enstemmig for å redusere Den potensielle straffen for narkotikabrennomgang. Det gjorde det også endre tilbakeaktivitet, noe som betyr at 46,000 folk som ble dømt i narkotikakrigets nidkjære år er kvalifisert til å søke om nedsatt straffedømmelse og tidlig utgivelse. De 6,000-folkene som snart vil bli sammen med sine familier, er den første bølgen av tidlige utgivelser; Kommisjonen anslått at en annen 8,550-person ville være berettiget til utgivelse før november 1, 2016.

Mens flertallet av disse 80,000-brevene støttet en endring i straffedømmelse, skjedde skiftet i den offentlige mening etter år med å organisere seg mot den rasistiske krigen mot narkotika og ødeleggelsen av lavinntektsfarger. Husk at når Reagan begynte å utvide krigen mot narkotika i de tidlige 1980ene, så de fleste amerikanske myndighetene ikke på narkotika som et spesielt voldsomt problem. Men tre år senere offentliggjorde en regjeringens sanksjonert mediekampanje fremkomsten av crack-kokain med frykt for "crack whores", "crack dealers" og "crack babies", som kombinerer folks rasistiske frykt for indre svartfolk med skummel bilder av narkotikamisbruk. Ifølge Michelle Alexander, forfatter av Den nye Jim Crow, media, sulten på sjenerøse historier som erstatter de greske bildene av Vietnam-krigen, drev denne frykten - mellom oktober 1988 og oktober 1989. For eksempel, Washington Post, alene, løp 1,565-historier om "narkotika-svøpet". Andre medier, for ikke å være utelatt (eller outsold) hoppet også på narkotikahysteri-bandevognen.

"Mediene hjalp oss med å sette oss alle i fengsel," gjenspeiler Amy Povah, grunnleggeren av Klem for alle ikke-voldelige narkotikamissbrukere, eller CAN-DO, og en tidligere stoffkrigsfange. "De gjorde det enkelt å spore lovgivning og for politikere å lage falske fortellinger for å bli valgt." Folk ble redd. Mer penger ble strømmet inn i narkotikahandlingen. Strengere lover ble foreslått og bestått. Flere personer ble dømt til lengre tid i fengsel.

Men mot denne velfinansierte maskinen har folk snakket ut og organisert for å motsette seg denne rasistiske krigen mot narkotika. Organisasjoner har dukket opp eller tatt problemet på. Personer, inkludert de som har blitt fengslet eller hadde deres familier ødelagt av narkotikapolitikken, har snakket ut og organisert. Langsomt har deres stemmer bidratt til å snu tidevannet i den offentlige mening, slik at de fleste 80,000-bokstavene favoriserte reformen når den sentriske kommisjonen holdt sine høringer i fjor.

Amy Povah, hvis historie jeg nylig beskrev i en artikkel for Truthout, er en av disse stemmeene. Hun er også en av de mange som hadde sitt liv ødelagt av stoffkriget. Da Povahs daværende Charles "Sandy" Pofahl, en stor ecstasy-forhandler, ble arrestert i Tyskland, fingeret han henne som en del av et pristilbud med amerikanske og tyske myndigheter. I 1989 kom Povah hjem til parets hjem i West Hollywood, California, for å finne føderale myndigheter som venter på henne. Hun ble stilt spørsmål og arrestert. Hun nektet å akseptere et pristilbud, som ville kreve å ha på seg en ledning og implisere andre, og gikk til rettssaken. Hun mistet og ble dømt til 24 år og fire måneder i fengsel. Hennes mann, derimot, ble dømt til seks år i et tysk fengsel; han tjente fire år og tre måneder.

Ti år senere, i 1999, Glamour profilert Povah. Publisiteten ble en hjørnestein i hennes kamp for presidentkriminalitet. Folk fra hennes hjemby i Arkansas, sammen med to stats senatorer, tok opp sin sak. "Jeg ville ikke ha fått den slags støtte hvis det ikke var for Glamour artikkel, "senere reflekterte hun. Likevel tilbrakte hun et år i fengsel og håpet på ledelse.


Få det siste fra InnerSelf


Da hun fikk beskjed, var hun utenfor spenningen. Men samtidig husket hun i øyeblikket at hun var bittersøt, og visste at hun forlot mange kvinner med lignende historier som ikke hadde blitt heldige. Da hun ventet å bli løslatt, husket hun at kvinner gikk opp til vinduet i rommet der hun ventet å si farvel. «De var ute av grensene,» forteller hun og forklarer at folk i fengsel bare har lov til å være i visse områder; å være ute av disse områdene er et brudd på fengselsregler. Men kvinnene tok risikoen for å si farvel og uttrykke sin glede. «De alle ropte og spente på meg,» sa Povah, »men samtidig lurer de alle på," hvorfor du? Hvorfor ikke meg? Har du gjort noe vi burde gjøre? '"

Selv om hun var ivrig etter å gå ut av fengselet og forlate marerittet bak henne, ønsket Povah at vennene hennes skulle komme med henne. «Jeg gjorde dem et løfte og sa til dem:« Jeg kommer ikke til å glemme dere. »» Og det gjorde hun ikke. Da hun kom til foreldrenes hus i Arkansas, hjalp hun kvinner med papirarbeid, en videreføring av det hun hadde gjort inne i fengselet. Hun begynte også å samle lister over navn å sende til president Clinton. "Jeg følte meg som siden jeg forsto prosessen, jeg kunne gjenta det og hjelpe disse kvinnene," minnet hun. Da Gore mistet valget, minnet Povah seg følelsesmessig konkurs. "Jeg trodde jeg hadde oppskriften på å få folk ut av fengsel," sa hun, en oppskrift som ville være mye mindre effektiv med Bush som president.

Ikke desto mindre fortsatte hun, arkivering for non-profit status for CAN-DO i 2004. Siden da har hun fortalte om kjærlighet for kvinner (og flere menn) som tjener lenge til livssetninger for føderale narkotikaavgifter. Nå, med den siste sentencing-endringen, populært kjent som "Drugs Minus Two" (eller i fengsel, bare en "Minus Two"), minst tre av disse kvinnene - Therese Crepeau, Beth Cronan og Deniese Watts - har gått hjem. Irma Alred, dømt til 30 år for konspirasjon for å distribuere marihuana, vil snart bli tilbake til familien hennes etter å ha brukt 21 år bak stolper. Dana Bowerman hadde vært avhengig av metamfetamin da hun ble arrestert som en del av en narkotisk ring i 2001. Hennes narkotikahandler vitnet mot henne i bytte mot en redusert setning. Bowerman kunne ha vitnet mot sin far, men hun nektet og ble først dømt til 19 år og syv måneder. Men under Minus Two har hennes setning blitt redusert, og hun går ut av fengselsdørene på november 2.

"Jeg har ventet 14 år og åtte måneder til å gå hjem," skrev hun fra den føderale fengselsleiren i Texas. "Jeg har ingenting å vise for 45 års liv og gleder meg til å starte livet mitt. Narkotikalovene og straffene i dette landet er opprørende. Jeg tror ikke at jeg trengte nesten 15 års fengsel for å betale min gjeld til samfunnet. Jeg tror at pengene som tilbys på fangenskap, kunne brukes i narkotikautdanning og utdanning. "

Povah, CAN-DO, andre tidligere fengslede kvinner, familiemedlemmer og advokater er en del av et kor av stemmer forstørrende som avstår og taler for en slutt på narkotikakrigen og dens ødeleggelse av liv, familier og lokalsamfunn. Det koret, som nå inneholder visse deler av rettshåndhevelse og politiske forhåpninger, har vokst seg høyere og høyere, og presser de som er i kraft for forandring. Da Povah først gikk ut av fengsel, var disse stemme mye færre - og nesten ingen fokusert på kvinner. Nå har imidlertid de få stemmeene vokst til en bevegelse.

Men, sier Povah, må mye mer gjøres. "En topunktsreduksjon er virkelig et lite båndhjelp på et massivt sår," sa hun og påpekte at mange ikke er kvalifiserte, og at resentencing fortsatt er avhengig av en dommeres avgjørelse. "I stedet for å heie, må vi kjempe for alt. Vi trenger mer og vi trenger bedre. Vi har plaget folk i fengsel lenge nok, og vi må si, "Vi kommer ikke til å gå tilbake til vi har en meningsfull endring."

Om forfatteren

Victoria Law er frilansskribent, analog fotograf og foreldre. Hun er forfatter av Resistance Behind Bars: Struggles of Incarcerated Women og medredaktør av Ikke la vennene dine være bak: Konkrete måter å støtte familier i sosiale rettferdighetsbevegelser og -fellesskap.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på WagingNonViolence

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1626562695; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}