Trump er et symptom at Amerika føler at det er i nedfall, igjen

Trump er et symptom at Amerika føler at det er i nedfall, igjen

En visceral følelse av innenlands tilbakegang er coursing gjennom moderne amerikansk kultur og politikk - og det har blitt en av de sentrale temaene i årets presidentkampanje. Donald Trump spesielt har brukt den til å stoke den tommelfylte sinne av sine tilhørere, forteller dem: "Vårt land faller fra hverandre. Vår infrastruktur faller fra hverandre ... Våre flyplasser er som tredje verden. "

Og paradoksalt nok, selv om Trump lammer USAs tilbakegang, peker de ledende pundittene på hans bemerkelsesverdig vellykkede opprør som bevis på det samme fenomenet. Andrew Sullivan, som beskriver valgkampen som "dystopian", hevdet det "Amerika har aldri vært så moden for tyranni." Han konkluderte med: "Med hensyn til vårt liberale demokrati og konstitusjonelle orden er Trump et utryddelsesbegivenhet."

Men mens de sikkert har en dyp resonans i dag, har dramatiske klager av amerikansk tilbakegang en lang historie. Helt siden opprettelsen av nasjonen har amerikanerne gått gjennom selvsikkerhet, og sliter med å komme seg til nasjonale og globale kriser, både virkelige og oppfattede. Amerikansk politisk kultur skyves gjennom med temaet nedgang etterfulgt av regenerering, et særegent mønster som bidrar til å ramme ideen om amerikansk eksepsjonellisme.

Politiske ledere bruker ofte denne dynamikken i deres retorikk, men vanligvis å male et bilde av regenerering. Pessimisme blir ikke ofte belønnet. Jimmy Carters beryktede "selvtillitskrise"Tale i 1979 kan ha vært ment som en dristig formaning til nasjonen for å hente sin ånd, men det var ikke en kamp for Carters sunnier etterfølger, Ronald Reagan, som ble gjenvalgt av et jordskred i 1984 som han erklærte det "morgen igjen i Amerika".

Selvfølgelig prøver Trump å spille begge sider av dialektikken, og påberope seg tilbakegang mens de lovende å gjøre Amerika stort igjen. Men han er langt fra den opprinnelige forfatteren av denne diskursen. Det er en gammel ide, og den når dypt inn i nervesystemet i kroppspolitikken og formernes oppfatninger om amerikansk identitet.

Avviklingen

For noen er USAs tilbakegang størst i en innenriks krise av liberalt demokratisk statsborgerskap, en brudd eller oppretting av det sivile samfunn og forstøvning av befolkningen. Politikeren Robert Putnam gjorde kjent oppmerksomhet til dette i 2000 da han hevdet at amerikanerne i økende grad var "bowling alene"Heller enn å delta i samfunnslivet som de en gang gjorde. Det har vært mange ekkoer av hans avhandling i nyere kommentarer om en reduksjon av assosiasjonell og felles erfaring i USA.


Få det siste fra InnerSelf


Journalisten George Packer har beskrevet en "avkobling"Av nasjonen:

I løpet av en generasjon har [Amerika] blitt mer enn noensinne et land av vinnere og tapere, ettersom bransjer har sviktet, institusjoner har forsvunnet og landets fokus har skiftet til å forkaste kjendis og rikdom.

Selv om det er kort på løsninger, resonerer Packers diagnose dypt - spillet er "rigget", den sosiale kontrakten "shredded".

Hulling ut av den amerikanske middelklassen er ikke bare en økonomisk realitet, men et spørsmål om psykologisk ulempe. Disintegrasjon av det civile stoffet betyr tap av støttenettverk for å hjelpe folk med å håndtere utfordrende økonomiske overganger og strømmer inn i følelsen av disinheritance og fallende forventninger fra mange amerikanere og spesielt av mindre utdannede middelaldrende hvite amerikanere. Nylige diskusjoner av stigende dødsrate blant denne kohorten har foreslått en "utiagnostisert patologi"Blant folk som føler" igjen ".

Kanskje mest skandaløst, diskusjoner om urbane fattigdom og uorden ofte bruker fortellingen om overordnet nedgang for å forklare svært konkrete, forankrede former for ulikhet og urettferdighet. Fra dødsfall av afroamerikanske menn i hendene på politiet i Chicago, Ferguson og andre steder, til vannkrisen i Flint, det er rikelig bevis på strukturell vold og forsømmelse, og undervurderingen av svarte liv.

En følelse av en slutt

Denne samfunnskrisen er speilet av politisk sklerose. Giftig ideologisk oppdeling har ikke bare tatt Washington i ro, men grep kroppen politisk bredere. Det er begrensede alternativer for å rette opp problemer med ansvarlighet - alt gir en oppblåsing i politisk nihilisme.

Så er denne nåværende bølgen av declinisme vesentlig forskjellig fra tidligere? Stemmer det sammen med ekte, varige endringer i det amerikanske systemet eller verdenssyn? Det er klart at de politiske partiets eliter er dypt bekymret, og se eller fornemme et seismisk skifte i ordens orden.

Som Peggy Noonan, en tidligere taleskriver for president Reagan, nylig observert:

GOP hadde alltid interne spenninger ... Det som skjer nå er større og mindre reparerbart, delvis fordi kampene i det siste var over konservatisme, en faktisk politisk filosofi. Vi er vitne til historien. Noe viktig er slutt.

Mens demokratiske ledere generelt har vært mer sanguine om ideologisk uro, er de også engstelige for hva de ser som en lunefull väljare og erosjonen av et politisk senter. Bernie Sanders 'opprørsk kampanje reflekterer ikke bare dyp skepsis over den liberale igjen med politikken som vanlig, men tapper også inn i de mer generelle utilfredshetene som har aktivert Trumps kampanje.

Alle som hevder at amerikansk økonomi er i tilbakegang, er peddling fiksjon ... all snakk om amerikansk økonomiske nedgang er politisk varm luft. Vel, det er all retorikken du hører om våre fiender blir sterkere og Amerika blir svakere.

I løpet av mye av hans presidentskap har Obama vært i den plagefulle politiske stillingen for å håndtere en nasjons reduserte forventninger. Selvfølgelig ville man forvente en sitspresident for å forkaste kravet om nasjonal tilbakegang under hans vakt, men Obamas ord tyder på at han forstår bekymringene på jobben.

Likevel er den nåværende løsningen av declinisme en alvorlig våkneavtale. Amerikas politiske system og befolkningens følsomhet er desperat ute av synkronisering - og på et tidspunkt må det bli en justering av forholdet mellom individ, stat og marked, og en rebalanse av rettigheter og ansvar.

USAs kapasitet til regenerering bør ikke undervurderes, men som Trump-bølgen indikerer, er den amerikanske politikkens voksende tribalisering og landets giftige politiske og sosiale klima symptomer på en dyp ulempe. Det kan være litt tid før det er morgen igjen i Amerika.

Om forfatteren

kennendy liamLiam Kennedy, professor i amerikanske studier, University College Dublin. Han er forfatteren av Susan Sontag: 1995 og Mind Space (2000) Race og Urban Space i amerikansk kultur (2016) og etterbilder: Fotografi og USAs utenrikspolitikk (1999). Han er medredaktør av Urban Space and Representation (2000) City Sites: En elektronisk bok (2013), The Wire: Race, Klasse og sjanger (2014) og Violence of Image (2004) og redaktør av Remaking Birmingham: Den visuelle kulturen i Urban Regeneration (XNUMX).

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Liam Kennedy; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}