Var 2016 bare 1938 over igjen?

Var 2016 bare 1938 over igjen?

På desember 31 1937 begynte Cambridge klassiker og bokstav FL Lucas på et eksperiment. Han ville holde en dagbok for nøyaktig ett kalenderår. Det var som han sa: "Et forsøk på å gi et svar, men utilstrekkelig, men fragmentarisk, til spørsmålet som sikkert vil bli spurt en dag av noen av de ufødte - med forvirring, en håper, en lykkeligere alder: "Hva har det vært å leve i den merkelige, plaget og dementerte verden?" "

Lucas forsøkte å bevare et affektivt arkiv, og å skrive om hvordan det føltes å leve i en tid med spiral krise.

Som noen som ikke var født i 1938, kan jeg ikke hjelpe, men føler at Lucas høytidelige håp om at hans generasjon levde gjennom det verste av det - og at leksjonene sikkert ville bli lært - har blitt bra og virkelig dashed. Har 2016 vært 1938 igjen?

Bowled over av nyhetene det siste året, kan man bli tilgitt for å gripe for krykkene av historisk analogi. Faktisk har en rekke fremtredende historikere av inter-krig-Europa skilt tordnende ekkoer av 1930s.

I dag, som i "Devil's Decade", Opplever vi den lunske konvergensen av historiske krefter: utfallet av økonomisk krise og den ekstreme polarisasjonen av det politiske spekteret fra langt til høyre til hardt igjen - senteret holder ikke.

En tidevannsbølge av flyktninger blir møtt av forholdsmessig mer fremmedfobi enn medfølelse. Militær isolasjonisme er blomstrende. Dørene blir stengt og vegger bygget. Kulturkrigen er tegnet av angrep på "eksperter" og intellektuelle. 2016 har til og med sett åpne en unashamed airing av antisemittisme.

Den historiske parallellen mellom 2016 og 1938 er rikelig. Det er viktige forskjeller i detalj, i tid og sted, men hendelsesmønsteret og årsak og virkning er slående.

Borgerkrig raste i Spania da - som det raser i Syria i dag. Så som nå, gir disse internecine-konfliktene speil til eksisterende sprekker i internasjonale relasjoner og dypere ideologiske motsetninger. Ved slutten av 1938, og etter Abyssinia, Spania, Anschluss og Krystallnatten, ikke mye tro ble etterlatt i ideen om internasjonalisme eller i nasjonalforbundet - og dette lyder også altfor kjent.

Redning av flyktningbarn gjennom Kindertransports var like symbolsk viktig, men likevel ubetydelig, en løsning på en enorm humanitær og moralsk krise som har vært svaret på enslige barnas flyktninger haltet i Calais i år. Og hva med Aleppo? Skam var, og er en dominerende følelse.

Hvor neste?

München-avtalen fra september 1938 ble oppfattet av mange av sine britiske kritikere som en handling av nasjonal selvmord. Også Brexit-avgjørelsen er igjen og igjen blitt beskrevet som en selvskadelig handling, selv om nasjonal hari-kari.

Skriver på slutten av året, samtidskunstner RW Seaton-Watson hadde ingen tvil om at 1938 hadde "resultert i en drastisk forstyrrelse av den politiske balansen på kontinentet, de fulle konsekvensene av dette er fortsatt for tidlig å anslå". Fordrag var ikke verdt papiret de ble skrevet på i 1938 - og på slutten av 2016 er det bekymringsløst uklart hvor Storbritannia vil stå etter utløsing av artikkel 50.

I mellomtiden kunne George Orwells vurdering av forstyrrelsen av den politiske venstre post-München like godt gjelde for Momentum og Jeremy Corbyns Arbeiderpartiet. Som Orwell så det:

Å unngå en uforutsette skandale eller en virkelig stor forstyrrelse i det konservative partiet, virker Arbeidets sjanser til å vinne generalvalget svært lite. Hvis noen form for populær front er dannet, er sjansene sannsynligvis mindre enn de som ikke er arbeidet. Det beste håpet synes å være at hvis arbeidet blir beseiret, kan nederlaget kjøre det tilbake til sin riktige linje.

Full sirkel

Man kan fortsette å søke koordinater, men summen vil fortsatt være den samme. Teppet er blitt trukket ut under antatt soliditet i det liberale demokratiske prosjektet. Et sartt tapet av strukturer og ideer kommer fra hverandre ved sømmen.

Enda mer spesifikt er det den psykologiske opplevelsen, søken etter mening og den følelsesmessige syklusen, følelsene - kollektiv og individuel - av 1938 som er ukjent kjent.

Post-sannhet politikk er anti-rasjonell. Følelse har uventet triumfert over grunn i 2016. Kjærlighet og / eller hat har slått intellekt. Det er sant for Hillary Clintons "love trumps hate" slagord så mye som det er for motstanderen hennes.

Ny politisk teknologi gjør gamle eldre foreldet. I både Storbritannias folkeavstemningskampanje og i det amerikanske valget klarte ikke tradisjonelle meningsmålinger å fange følelsene uttrykt på tvers av sosiale medier.

Tilbake i 1938 var det British Gallup og den rivaliserende massevurdering som var den innovative politiske teknologien. Ved hjelp av svært forskjellige teknikker, tilbød hver ny innsikt i psykologien av politisk oppførsel og forsøkte å unseal den britiske vevets stive overleppe.

Masseobservasjon forsøkte å komme inn i folks hoder, og diagnostisert en økende forekomst av "kriseutmattelse" som et svar på nervøsitet og "en følelse av kontinuerlig krise".

Nesten umiddelbart etter EU-folkeavstemningen, terapeuter rapportert "Sjokkerende forhøyede nivåer av angst og fortvilelse, med få pasienter som ønsker å snakke om noe annet". Og den viscerale naturen til den amerikanske valgkampen bidro tragisk til eksponensiell økning av samtaler til selvmordshjelper. Nasjonal krise er uunngåelig internalisert.

Forfatteren EM Forster, som reflekterer over den psykologiske nedfallet i München-krisen, observerte at: "Opphøyet i motsatte retninger, noen av oss reiste seg over oss selv, og andre begikk selvmord."

Som 1938 trakk til slutt, var seriøse samtaler dominert av verbale og fysiske uttrykk for fatalisme, angst, sykdom, depresjon og forestående doom. Lucas skrev i sin dagbok:

Krisen ser ut til å ha fylt verden med nervøse sammenbrudd. Eller kanskje krisen selv var bare en mer nervøs nedbrytning av en verden drevet av det moderne livets dræende tempo og konkurranse til stadig mer akut neurastheni.

Det er for forenklet å si at historien gjentar seg selv. Og likevel, i løpet av det siste året kunne jeg ikke unnslippe følelsen av at vi har vært her før. Vi deler med dem som levde gjennom 1938 overveldende følelse av forvirring, spenning, desperasjon og frykt for det ukjente. Jeg kan ikke unngå å lure på hva fremtidige historikere vil gjøre av 2016.

Det er nok sage råd til å se en god film over ferien - og La La Land, allerede tippet for å vinne en Oscar, kan gi akkurat den typen escapism som trengs. Men når noen kommer til å lage filmen av 2016, vil lydsporet sannsynligvis være sent Leonard Cohen Du vil ha det mørkere. Det føles sikkert som 1938 hele tiden igjen. Tid til å begynne å holde en dagbok.

Den Conversation

Om forfatteren

Julie Gottlieb, Leser i moderne historie, University of Sheffield

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kriseutmattelse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}