Kraftige menn har forsøkt å stanse misbrukte kvinner siden middelalderen

Kraftige menn har forsøkt å stanse misbrukte kvinner siden middelalderen

I kjølvannet av de mange anklagene om seksuell predasjon mot Harvey Weinstein, det endemiske spørsmålet om trakassering og misbruk av kvinner fører til en opprør.

Det kan virke som en ny sak for noen, men kommer frem av utallige kvinner har bare reist gamle spørsmål om kvinners stemmer. Kvinner har lenge blitt utryddet og truet for å snakke om diskriminering og misbruk.

I første bokstav fra Paulus til Timothy (1.11-14) i bibelens nye testamente, st Paulus gjør en ikke-forhandles uttalelse: på grunn av sin iboende synd og moralsk korrupsjon, kvinner kan ikke lære. Det vil si, de kan ikke formidle sin tro eller følelse av selvtillit på en offentlig plattform. Helgen erklærer:

La kvinnen lære i stillhet, med all undertrykkelse. Men jeg lider ikke en kvinne til å undervise eller å bruke autoritet over mannen, men å være i stillhet. For Adam ble først dannet; da Eva.

Med andre ord, er stillhet kjernen til femininitet: det er betingelsen for å være en kvinne.

I tidlig kristendom, St. Jerome - En av kirkens fedre, hvis innflytelse på middelalderens tenkning var dyp - gjentok denne tankegangen og kombinerte den med politi av kvinneklær. Han foreskrev nøkternhet, selvbeherskelse og eschewing av all forfengelighet og utsmykking som ville få en kvinne til å skille seg ut. Dette resonerer kraftig med mer moderne måter å fordele skyld eller skam på - spesielt i sammenheng med seksuelle overgrep. Ikke bare må en kvinne være stille, men det hun bærer, bestemmer fortsatt hennes renhet og dermed hennes uskyld.

Vold og makt

Middelalderen bor av den kvinnelige jomfru martyrene - som ble fortalt i noen av de mest populære tekstene i omløp i middelalderen - rettere i grafisk detalj den gamle praksisen med å stanse kvinner som protesterer høylydt til trakassering. I disse fortellelsene blir de fleste av disse unge jomfruene gjenstand for uønsket seksuell predasjon; Når de åpenbart motstår og taler mot trakassering, blir de utsatt for enda mer fysisk vold. St Agnes, for eksempel, nekter å bli forført av sønnen til en romersk embetsmann og hun stemmer i fast og utvetydig uttrykk som hun ønsker å forbli en jomfru og tjene Gud. Som straff for henne høyrøstet avvisning, blir hun utsatt for en rekke grusomme overgrep: fra voldtektsforsøk og voldelige trusler til døden ved blodtapping.

Operasjonen av misbruk fortid og nåtid er bemerkelsesverdig like. Seksuell predasjon var da, som det angivelig er nå, farlig sammenkoblet med kraft. I de helliges liv, misbrukere var aristokrater, romerske prefects, konsuler - eller deres sønner - for hvem retten til en kvinnes kropp var ubetinget del og pakke av sin maskulinitet og dominerende stilling.


Få det siste fra InnerSelf


Hvorvidt de er ivrige etter å erverve, bevare eller vise makt, deres privilegerte sosiale stilling blindet dem til kvinnens verdighet og rett til selvbestemmelse. Kvinner ble redusert til engangsprodukter, et speil som reflekterer rovdyrets egen følelse av dominans og overlegenhet.

Disse utnyttelsesmønstrene er vanskelige og smertefulle å demontere fordi de stoler på kvinners tvungen medvirkning, stillhet og internalisering av deres rolle som brukbare varer. Og sosialisering av kvinner til å akseptere at deres verdi kun kan bestemmes av hvorvidt kroppen er seksuelt ønskelig og brukbar, støtter misbrukskulturen.

Silencing martyrer

Men kvinner er ikke tomme fartøyer - og de bryr seg om å ta imot seksuelle overgrep. I middelalderen ville dette se at de ble tvunget tilbake til en posisjon av fullstendig disempowerment. I kvinnens jomfrulige martyrs liv ble deres motstand mot vold møtt med uutslettelige tortur. De sa alle nei. De talte alle imot kraftige menns lecherøse begjær og trusler mot angrep.

St Agnes som nektet å gifte seg med en romersk tjenestemanns sønn og imot sitt forsøk på å få henne til å bli voldtatt, ble kastet i en brølende brann. St Petronilla, som også nektet å gifte seg med den grusomme Flaccus, ble strukket på et stativ og drept. Og St Agatha, som motstod debauched fremskritt av en romersk prefekt, hadde hennes bryster brutalt kuttet av. Seksuell vold er å bekrefte patriarkatets rett til å kontrollere og bruke kvinners kropper med straffrihet.

Til slutt ble denne brutaliteten gjort for å stille dem. Mye som de er nå, ble kvinners stemmer sett som bekymrende.

Til slutt ble St Agnes stukket i halsen som en straff for hennes avslag på den lustige sønnen til en romersk tjenestemann og hans død ved guddommelig inngrep. På samme måte hadde den medfødte martyren St Lucy en dolk dyttet i nakken på grunn av hennes voldsomme motstand mot et forsøk på overgrep som ble autorisert av en autoritetsmann. Det er ingen tilfeldighet at denne disempowering volden, som fjerner stemmen sin og rett til å bli hørt, har så klare seksuelle konnotasjoner av dominans gjennom penetrasjon. I middelalderens fortid og nå i dag er bekreftelsen av makten vedtatt gjennom seksuell vold.

Imidlertid hadde de jomfruelige martyrene en fordel i forhold til de fleste overlevende av trakassering i dag. De var i stand til å snakke fordi de hadde Guds myndighet bak dem. Og deres stemmer fortsatte å bli artikulert og hørt etter deres død, da den katolske kirken hadde deres liv utødeliggjort i populære tekster som Jacobus de Voragine s Golden Legend.

Kvinders rett til å stille seg

Det er ikke å si at alle kvinner burde føle seg presset til å snakke opp, men. Det må være et trygt, bevisst og fritt valg. Og viktigere, stillhet bør ikke forveksles med stemmenhet.

Jo mer vi forstår operasjonene av seksuelt misbruk og dets avhengighet av voldelig svikt av kvinner, jo mer kan vi få kvinnenes stillhet hørt. Middelalderlige kvinnelige mystikere og visionærer, inkludert Mechthild of Hackeborn og Gertrude of Helfta, så tydelighet som en form for selvrefleksjon, kontemplasjon og tid for åndelig og fysisk helbredelse.

Den ConversationNår det skaper mellomrom for motstand, selvtillit og selvhjelp, taler stilhet veldig høyt. Vi kan høre det, og som alle typer kvinners stemmer, det som retten til å bli hørt.

Om forfatteren

Roberta Magnani, Foreleser Engelsk litteratur, Swansea University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = gjenoppretting av seksuelt misbruk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}