Har Amerika et kastesystem?

Har Amerika et kastesystem?
Babasaheb Ambedkar kjempet for 'utslettelse av kaste' som trodde at sosial likestilling aldri kunne eksistere innenfor et kastesystem.

I USA, ulikhet har en tendens til å være innrammet som et problem av enten klasse, rase eller begge deler. Tenk for eksempel kritikk på at Republikanernes nye skatteplan er et våpen av "klasse krigføring, "Eller anklager som den siste Den amerikanske regjeringens avstengning var rasistisk.

Som India-født Forfatter og lærd som lærer i USA, har jeg kommet for å se Amerikas stratifiserte samfunn gjennom en annen linse: slott.

Mange amerikanere ville være appalled for å tro at noe som kaste kunne eksistere i et land som angivelig var basert på liv, frihet og jakten på lykke. Tross alt bestemmer Indias fryktelige kastesystem sosial status ved fødsel, tvinger ekteskap i et fellesskap og begrenser jobbmuligheter.

Men er USA virkelig så annerledes?

Hva er kaste?

Jeg skjønte først at kaste kunne kaste et nytt lys på amerikansk ulikhet i 2016, da jeg var lærer i bolig på Senter for kritiske løpestudier ved University of Houston-Downtown.

Der fant jeg at mine offentlige presentasjoner på kaste resonerte dypt med studenter, som var stort sett arbeidsklasse, svart og latino. Jeg tror det er fordi to viktige egenskaper skiller kaste fra rase og klasse.

Først kan kaste ikke overskrides. I motsetning til klasse, folk av "lav" Mahar kaste kan ikke utdanne eller tjene seg ut av å være Mahar. Uansett hvordan eliten deres høyskole eller hvor lønnsomme karriere deres, de som er født i en lav kaste, forblir stigmatisert for livet.

Kaste er også alltid hierarkisk: Så lenge det eksisterer, gjør det også oppdelingen av folk til «høy» og »lav». Det skiller det fra rase, fordi folk i et kastesystem ikke kan drømme om likestilling.

Det er betydelig at den store mid-20th century Indian reformer BR Ambedkar kalt ikke for å lære å "lever sammen som brødre og søstre, Som Martin Luther King Jr. gjorde, men for selve "utslipp av kaste".

Kaste, med andre ord, er samfunnsmessig forskjell gjort tidløs, uunngåelig og ubrukelig. Kaste sier til sine emner: "Du er alle forskjellige og ulik og forpliktet til å forbli så."

Hverken rase eller klasse eller race og klasse kombinert kan så effektivt innkapslere den slags sosiale hierarki, fordommer og ulikhet som marginaliserte amerikanere opplever.

Er Amerika casteist?

I Houston oppsto den følelsen av dyp utestenging i de fleste diskusjoner om kaste etter presentasjonen.

Som barn oppdaget studentene det, de hadde vokst opp i segregerte urbane nabolag - geografisk utestenging som jeg vil legge til, var føderal politikk for de fleste av 20th århundre. Mange tok på seg Ubetalbar studielånsgjeld for college, da kjempet for å bli i skolen mens sjonglere arbeid og familietrykk, ofte uten et støttesystem.

Flere studenter har også kontrast til deres trange campus i sentrum - med sine parkeringsproblemer, begrensede spisemuligheter og mangel på kulturell kultur etterpå - med universitetets svarte hovedgraver. Andre vil påpeke fengselet over fra University of Houston-Downtown med dyster humor, påkalle skole-til-fengsel rørledning.

Både fakultetet og studentene visste kraften i sosiale nettverk som er avgjørende for profesjonell suksess. Likevel, selv med en høyskole grad, viser bevis, amerikanere som vokser opp fattige er nesten garantert å tjene mindre.

For mange som har hørt meg snakke - ikke bare i Houston, men også over hele landet ved boklesninger for min 2017-roman, "Ghost i Tamarind"- Restriksjonene som er innført av Indias kaste system, husker den massive motstanden de har opplevd i å forsøke å komme videre.

De har relayed til meg, med overbevisende følelsesmessig kraft, deres overbevisning om at Amerika er kasteist.

Kaste i USA og India

Dette begrepet er ikke enestående.

I midten av 20-tallet kom den amerikanske antropologen Gerald Berreman hjem fra feltarbeid i India da borgerrettighetsbevegelsen var på vei. Hans 1960 essay, "Kaste i India og USA, "Konkluderte med at byene i Jim Crow South hadde nok likhet med de nordindiske landsbyene han hadde studert for å vurdere at de hadde et kaste samfunn.

Gitt, 2018 er ikke 1960, og den moderne USA er ikke den segregerte Sør. Og for å være rettferdig, er ikke kaste i India det det pleide å være heller. Siden 1950, da konstitusjonen av det nylig uavhengige India gjorde kaste diskriminering ulovlig, har noen av systemets mest monstrøse rituelle elementer svekket.

The stigma av untouchability - Ideen om at fysisk kontakt med noen av nedre kaster kan forurense - for eksempel, er fading. I dag kan de som betraktes som "low cast" iblant oppnå betydelig kraft. Indisk president Ram Nath Kovind er en Dalit, en gruppe tidligere kjent som "uberørt".

Fortsatt, kaste i India er fortsatt en sterk form for sosial organisasjon. Det segmenterer det indiske samfunnet i ekteskapelige, familiære, sosiale, politiske og økonomiske nettverk som er enormt konsekvens for suksess. Og for en rekke praktiske og emosjonelle grunner, disse nettverkene har vist seg å være overraskende motstandsdyktige mot forandring.

Kasteistiske ideologier i Amerika

På bunnen er kaste mest definerende funksjon sin evne til å gjøre det uunngåelig et stivt og gjennomgripende hierarkisk system for inkludering og ekskludering.

Hvilke arbeidsklasseamerikanere og farger har viscerielt anerkjent, i min erfaring, er de kasteistiske ideologiene - teorier som produserer et sosialt hierarki og deretter fryser det til uendelig tid - gjennomsyrer også deres verden.

Ta for eksempel den kontroversielle 1994 "Bell-kurven" avhandling, som hevdet at afroamerikanere og fattige mennesker har en lavere IQ, og dermed forbinder amerikansk ulikhet med genetisk forskjell.

Mer nylig, den hvite nasjonalistiske Richard Spencer har artikulert en visjon om hvit identitet merket, kasteaktig, etter tidløshet og hierarki.

"Vi holder disse sannhetene til å være selvsagt; at alle menn er skapt ulik, '' skrev han i juli 2017-essay for et helt riktig nettsted. "I kølvandet på den gamle verden vil dette bli vårt forslag."

Legg til disse ideologiske strømmene bevis på løpegapet i høyere utdanning, stillestående oppover mobilitet og økende ulikhet, og sannheten er ødeleggende. Fem tiår etter borgerrettighetsbevegelsen forblir det amerikanske samfunnet hierarkisk, ekskluderende og stædig motstandsdyktig overfor forandring.

Kaste gir amerikanerne en måte å formulere sin følelse av vedvarende marginalisering. Og i kraft av å være tilsynelatende utenlandsk - det kommer fra India, tross alt - kompliserer det med fordel den dominerende American Dream fortelling.

Den ConversationUSA har et klasseproblem. Det har et løp problem. Og det kan bare ha et kastproblem også.

Om forfatteren

Subramanian Shankar, professor i engelsk (postoklonal litteratur og kreativ skriving), University of Hawaii

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = "Subramanian Shankar"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}