US Gun Violence er en symptom på et langt historisk problem

US Gun Violence er en symptom på et langt historisk problem
Folk protesterer pistol vold utenfor Det hvite hus i februar. 19 2018 etter den siste masseskolen skytingen, denne i Florida. Som tenårene og barna som dukket opp på Hvite Hus og andre steder for å protestere, må amerikanerne gjenoppdage seg selv som et revolusjonerende folk som ikke er redd for å begynne igjen.

Etter å ha bedt for de siste ofrene for militærvåpen, vil de kristne i Washington, DC, forsvare de våpnene som frihet inkarnere. Deres kolleger i Florida nektet bare å vurdere et forbud mot angrepsvåpen, erklære at porno er den største trusselen mot folkehelsen. Den NRA-godkjente presidenten vil at lærerne skal pakke varme.

Med andre ord vil selv beskjedne forslag til pistolkontroll utløse den voldelige overbevisningen om at "ekte" amerikanere skal kunne ta loven i egne hender. For dype historiske årsaker til rase og revolusjon vil disse amerikanerne kreve retten til å bruke dødelig kraft, å være "suveren" over alle andre.

Det er en lang historie som amerikanerne liker meg selv å forstå før vi kan overvinne.

Mange europeiske monarker demonterte de rivaliserende armene i deres verdener i den tidlige moderne perioden. Absolutister som Louis XIV prøvde også å stoppe hovmodige aristokrater fra å kjempe mot dueller. Etter den politiske foreningen mellom England og Skottland i 1707, brøt den britiske kronen høylandsklær i lovens navn - det vil si statens enhetlige suverenitet.

Dette er ikke en historie med frihet. Men europeerne omfavnet til slutt lovens regel som en slags fredsavtale der alle ga opp kraft til å drepe i retur for felles sikkerhet.

"Det var kanskje aldri i regjeringen en revolusjon av større betydning enn dette," bemerket en britisk jurist i 1758. En avvæpnet befolkning var grunnlaget for det sivile samfunn, et utgangspunkt for fremgang innen konstitusjonelle monarkier som Storbritannia og Danmark eller republikker som Frankrike og Italia.

Slave-eiere holdt seg fast til sine våpen

USA tok en annen vei. På noen måter er dette på grunn av den amerikanske revolusjonen, noe som ble utløst delvis av britisk innsats for å avvæpne kolonistiske militser. Å nekte kongen satte en lang debatt om kilden til legitim makt, noe som resulterte i et system med delt autoritet mellom statene og staten.


Få det siste fra InnerSelf


Men det er en mørkere side til denne kjente historien.

Mange koloniale slaveeiere ble først opprørere da de bestemte seg for at den britiske kronen truet sin "suverene" rett til å dominere sin arbeidsstyrke. Etter revolusjonen klamret de seg til denne personen og rasebasert suverenitetsform som de var villige til å ofre for unionen i 1860-ene.

Selv om de mistet borgerkrigen, levde deres ideer videre. Klansmen tok opp hvor slavepatruljer gikk av og avviste enhver lovsregel som ga like beskyttelse til svarte amerikanere. Vestlige vigilanter omfavnet vold som borgeres rett og plikt, spesielt i forhold til urfolk eller mexikaner.

Denne lengsel etter individuell suverenitet sank dypt inn i den amerikanske kulturen, og løftet den hensynsløse og privilegerte over folket som helhet. Under en konstitusjonell ramme der offentlig politikk er svak og splittet av design, driver sterke personer og interesser seg over samfunnet.

Manglende evne til å stoppe massakrer som forrige uke illustrerer denne dype feilen i det amerikanske DNA. Støttet av kraftige våpenfirmaer, sperrer NRA en jevn strøm av rase-tonet paranoia. Deres politiske tjenere avviser ikke bare myndighetsregulering, men også selve ideen om sivil orden, fredelig sameksistens i samfunnet. De skildrer nasjonen selv som en slags grensefri for alle, hvor bare de sterke overlever.

AR-15 dermed blir "America's Rifle." Slaktingen av uskyldige blir "Prisen på frihet."

I møte med denne blodige galskapen må amerikanerne tenke utenfor sine politiske bokser. Hver amerikansk må betraktes som en del av en sammenhengende nasjonal helhet, et sterkt samfunn hvis generelle velferd overrules de ville fantasier og bunnløse grådighet av enhver person eller industri.

Amerikanerne må konfrontere ikke bare dårlige avlesninger av Andre endring men også begrensningene i grunnloven selv, som nå er 231 år gammel.

Den ConversationFremfor alt må amerikanerne gjenoppdage seg selv som et revolusjonerende folk som ikke er redd for å begynne igjen.

Om forfatteren

JM Opal, lektor i historie, McGill University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = JM Opal; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}