Matabele Ants har utviklet et komplekst system av Battlefield Triage and Rescue

Myrene har utviklet et komplekst system av slagmarken triage og redning

Myrer er skummelt. De har en ubarmhjertig kvalitet, tilsynelatende likegyldig for deres individuelle velferd, deres hele liv nedsenket i kollektivet. Og det er bare de små. Super-sized versjoner er ting av klassisk horror, radioaktivt forbedret, berømt truende amerikanske byer fra ned i stormvannet i Dem! å terrorisere Joan Collins opp i jungelen i Empire of the Ants.

Prøv å se på en enkelt myr, og du vil snart miste det i skurende horde. Det aller beste vi må si om dem er deres verdige, men unlovely forkjærlighet for hardt arbeid, som er bemerket i Bibelen. Selv fabel av Mauren, og gresshoppen antyder en gjennomsnittlig spenning av den hardt arbeidende myren, som slår bort desperat gresshopper på slutten av sommeren.

Men forskere ved Universitetet i Würzburg i Tyskland har nylig sett på en av Afrikas mest uendelig gale myrer, og deres arbeid avslørte en oppsiktsvekkende fortelling om mulig kamperkammeratskap og omsorg.

Matabele myrer, aka Megaponera analis, er centimeter lange raiders som spesialiserer seg på å angripe og spise termitter, spesielt familien Macrotermitinae - aka sopp voksende termitter.

Disse myrene er raske og smidige, med en bit og sting at selv mennesker gjør det bra å unngå. Når man ser etter termitter, sender Matabele-myrene først ut spionere for å finne en sårbar rede, og speiderne oppfordrer da en raiding party av flere hundre kamerater. Myrene mål innganger til termites 'nest, den største hylle i å rive åpne inngangen slik at raiders kan storm gjennom.

Termite soldater prøver å holde ut mens arbeidstakere lukker alle innganger til kolonien


Få det siste fra InnerSelf


Termitter er ikke forsvarsløse skjønt. 3,000 eller denne arten viser et bemerkelsesverdig utvalg av våpen, hovedsakelig for å avverge maur: store kjever for å knuse eller pierce, dyselignende hoder for å sprute skadelig lim, selv noen arter der eldre arbeidere, slitt ut og ikke mye bruk, kan eksplodere seg selv, dusjing angriperen og martyret med cloying goo.

Macrotermitinae Termitter er avhengige av soldater med massive, muskuløse hoder som gir fryktelige kjever. Som Matabele-myrene angriper redenet, er soldattermittene rush til brudd og kamp sluttet. Myrene prøver sjelden å overskride termittens hele rede, i stedet dra tilbake når de har drept nok termitter for å bære hjem som opprør. Men termit soldater selge sine liv kjære. Det er dødsfall blant myrene, og mange er igjen med bein eller antenner løpt av, sliter med å stå.

Det er skjebnen til disse tilfellene som er oppsiktsvekkende: de tyske forskerne fant at sårede maur kan reddes av sine medarbeidere. Skadte maur slipper ut en kjemisk signalering for hjelp, og endrer deres oppførsel dersom nesekammerater er i nærheten, spesielt beveger seg sakte som om å markere deres uførhet. (Hvis de hjelpende hjelperne ikke reagerer, øker den kramende myren raskt, ofte rask nok til å bli med på raidpartiet.)

Ideelt sett kan den sårede myren bli båret tilbake til sin rede - hvis arbeidermyrder finner en skadet hekker, kan de hente henne opp. Denne redningen er delvis avhengig av ulykken som hjelper redningene ved å vedta en enkel posisjon for å bære. Skadede stragglers hobbling tilbake av seg selv er mye mer sårbare for rovdyr ivrige etter å bakhold et funksjonshemmet måltid. En gang tilbake i deres rede er de skadede myrene sjekket over og deres sår beruset, ofte i opptil en time. Overlevelse av maur som fikk denne omsorg var markant høyere enn maur som ikke ble behandlet.

Battlefield redning av en fallen kamerat? Øm og kjærlig omsorg? Dette er ikke myrene vi vet og frykter.

Dessverre er det en fangst. Ved å sjekke arbeidermyrene i Matabele-koloniene ble det avslørt noen med en, to eller tre ben, men ingen med verre skader. Det ser ut til å være en grense for redning. Sårede maur på slagmarken er triaged nøye av sine kamerater. De med en eller to ben mangler, blir ofte reddet, men de alvorlig skadde blir sjelden hentet. Myrene ser ikke ut til å telle bena direkte, men dårlig skadet maur kan ikke være i stand til å vedta riktig posisjon for slagmarken redning. Og selv om de kan komme hjem, blir alvorlig skadede myrer fjernet fra reiret, kastet ut til deres undergang.

Den ConversationMyrens kamerat har sin grense: minst tre arbeidsben.

Om forfatteren

Mike Jeffries, Undervisningsmedlem, Økologi, Northumbria University, Newcastle

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ant oppførsel; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}